Clínicas del dolor   

Las personas con artritis reumatoide se pueden beneficiar del cuidado integral que ofrecen los centros de manejo del dolor. 

Los medicamentos han avanzado mucho para tratar el dolor, la rigidez y la inflamación de las articulaciones que puede manifestarse en la artritis reumatoide (AR). Pero algunas veces, incluso tras una intervención agresiva y precoz, el dolor persiste.

"El mayor reto para el manejo del dolor en las personas con AR es la inflamación. Es lo que usualmente genera el dolor. Así que el reumatólogo es la persona idónea para indicarle cómo manejar el dolor ya que es el experto y sabe qué medicamentos se necesitan añadir al régimen para controlar la inflamación" explica el Dr. Daniel Clauw, reumatólogo y director de la Clínica del Dolor y Centro de Investigación de la Fatiga de la Universidad de Michigan en Ann Arbor.

Si la inflamación de la AR está bien controlada y aun así el dolor persiste, una clínica del dolor o un centro de manejo del dolor podrían ofrecerle opciones adicionales.

¿Qué es una clínica del dolor?

Todas las clínicas del dolor se dedican a controlar el dolor crónico, pero varían enormemente en cómo lo hacen.

En general, las clínicas del dolor tienen dos formatos, nos dice el reumatólogo Eric Matteson de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, "Uno es para procedimientos tales como inyecciones que lidian con zonas específicas de dolor, por ejemplo el cuello y la espalda. El otro ofrece servicios integrales, que incluyen medicamentos así como terapias física, del comportamiento y psicológica".

Esta última, a menudo llamada clínica interdisciplinaria, ayuda a los pacientes a manejar el dolor crónico con fármacos que no son narcóticos, como los bloqueadores de nervios (inyecciones que adormecen una serie de nervios impidiendo que envíen señales del dolor); las terapia física y del comportamiento; educación familiar y del paciente; cambios de estilo de vida y medicina complementaria y alternativa (CAM, por sus siglas en inglés). Esta última puede incluir bio-retroalimentación, terapia del comportamiento, acupuntura, hipnosis, hidroterapia, masaje, meditación, terapia psicológica, etc.

El personal médico que brinda estos servicios, además de los doctores, son:

  • fisioterapeutas,
  • terapeutas ocupacionales,
  • trabajadores sociales,
  • psicólogos,
  • expertos en rehabilitación vocacional.

"Si los problemas para controlar el dolor adecuadamente persisten después de haber tratado la inflamación, se debe buscar un centro multidisciplinario con una extensa variedad de tipos de tratamientos, especialmente los no farmacológicos", afirma el Dr. Clauw. "No hay muchas de esas clases de clínicas, pero serían una buena opción para  los pacientes de AR que siguen con dolor."

Según un artículo del 2014 del American Psychologyst, las investigaciones muestran que los programas interdisciplinarios realzan inmensamente la efectividad del tratamiento en las personas con dolor crónico.

En qué debe fijarse y datos que le ayudarán a encontrar una clínica del dolor

Cualquier proveedor de servicios de salud puede darle referencias de clínicas para el dolor, particularmente el reumatólogo o su médico de cabecera. Empiece por preguntarle a su reumatólogo. Los centros multidisciplinarios se encuentran a menudo en los hospitales que están afiliados a una universidad, así que por ahí podría comenzar, si hay uno en su área.

Cuando llame, inquiera sobre lo siguiente:

  • ¿Qué tipos de terapias y tratamientos ofrecen? (Usted desea que sea una gran variedad y no solo medicinas por vía oral o intravenosa)
  • ¿Tienen fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales y psicólogos en su clínica?
  • ¿Qué tratamientos no farmacológicos brindan, como terapia cognitiva conductual (CBT por sus siglas en inglés), meditación, fisioterapia y terapia ocupacional?
  • ¿Son doctores certificados, con formación especializada y acreditados?
  • ¿Tratan la fibromialgia?
  • ¿Organizan grupos de apoyo para pacientes, en persona o en línea?
  • ¿Tienen otros pacientes con AR que hayan completado su programa, con quienes podría hablar?