¿Cuánto tiempo dura un episodio agudo?

¿Cómo puedo saber que estoy teniendo uno y cuánto dura?

P: Me diagnosticaron artritis reumatoide (AR) hace tres meses, por lo que aprender a reconocer una exacerbación es nuevo para mí. Me doy cuenta de que su duración puede variar, pero ¿cuánto tiempo dura en la mayoría de la gente? ¿Meses? ¿Años?

R: Generalmente sabemos que un episodio agudo de artritis está en curso cuando aumenta la rigidez matutina. Es decir, se despierta sintiendo las articulaciones más tiesas que de costumbre, y tarda más en que se aflojen lo suficiente como para realiza las actividades cotidianas. Con los periodos de exacerbación de AR el cansancio y la rigidez matutina pueden durar todo el día e interferir bastante con la vida de las personas. A la pregunta "¿cuánto tiempo dura?" la respuesta es que puede persistir semanas o meses a menos que haya un cambio en el tratamiento.

Los cambios en la sangre pueden indicar un aumento de inflamación. Por ejemplo, pueden subir la sedimentación eritrocitaria ("sed") y el nivel en sangre de proteína C reactiva. Aunque estos resultados no cambian sólo cuando hay un episodio agudo de artritis, pueden proporcionar evidencia clínica de que la actividad de la enfermedad empeoró y a menudo son útiles en el seguimiento de los síntomas después del tratamiento. Generalmente éstos son indicadores fiables de una exacerbación de la artritis, por lo que es importante vigilarlos, así como lo que hace para tratar la enfermedad.

Es fundamental suprimir la inflamación durante los episodios agudos, especialmente inmediatamente después del diagnóstico, cuando puede ocurrir daño inicial a las articulaciones. Cuánto tiempo tarda en calmarlo depende de los medicamentos que tome. Una estrategia es controlar los síntomas severos rápidamente con dosis bajas de prednisona, haciendo que mejoren en unos días, mientras se usa simultáneamente metotrexato y otros fármacos diseñados para inhibir la actividad de la AR dentro de semanas o meses.

Dr. John H. Stone
Reumatólogo