Dolor de fibromialgia: tratamientos que vale la pena probar

Desde medicamentos hasta cambios en el estilo de vida.

Si está viviendo con fibromialgia, ya sabe que no hay cura para el dolor y la fatiga que a menudo siente. Afortunadamente, con medicamentos, estrategias de cuidado personal y modificaciones en el estilo de vida, vivir con fibromialgia puede ser un poco más fácil.

Medicamentos

Existen tres medicamentos aprobados por la FDA para su uso específico en la fibromialgia, y varios empleados “​​fuera de etiqueta” (lo que significa que, aunque se usen, no están aprobados por la FDA para el trastorno). Aunque estos medicamentos fueron desarrollados originalmente para otras enfermedades, también han demostrado ser efectivos para la fibromialgia.

  • Antiepilépticos. Pregabalina (Lyrica) ha mostrado beneficios para aliviar la ansiedad, algunos problemas para dormir y el dolor en personas con fibromialgia. Otro medicamento, la gabapentina (Neurontin) a veces se usa como tratamiento para la fibromialgia, pero no está aprobado como tal.
  • Antidepresivos. Duloxetina (Cymbalta) y milnacipran (Savella) son inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina de doble acción aprobados para su uso en personas con fibromialgia. Aumentan los niveles de las sustancias que previenen la transmisión del dolor. Otros antidepresivos que brindan alivio incluyen amitriptilina (Elavil, Endep), fluoxetina (Prozac), paroxetina (Paxil) y sertralina (Zoloft), pero no están aprobados específicamente para la fibromialgia.

Los médicos con frecuencia recetan otros tipos de fármacos para tratar síntomas tales como dolor y fatiga, como:

  • Analgésicos, incluido tramadol (Ultracet, Ultram)
  • Relajantes musculares, como colobenzaprina (Cycloflex, Flexeril)
  • Medicamentos para la fatiga, como modafinil (Provigil)

Ejercicio

Cuando está exhausto y con dolor, el ejercicio puede ser lo último en su mente. Pero, la actividad física es muy benéfica para las personas con fibromialgia. Antes de comenzar a hacer ejercicio, hable con su médico sobre qué actividades son mejores para usted.

"El objetivo es empezar lento y con poco, en términos de aumentar la actividad física", dice la Dra. Leslie J. Crofford, jefa de reumatología y salud de la mujer en el Hospital de la Universidad de Kentucky en Lexington. "Les decimos a las personas que inicien con lo que puedan, sin importar lo breve que sea, y aumenten a un calentamiento de cinco minutos; 30 minutos de actividad aeróbica, como caminar; un enfriamiento de cinco minutos; y luego un estiramiento. En ese punto, está listo para comenzar el entrenamiento de fortalecimiento ".

Además del alivio del dolor, el ejercicio tiene muchos beneficios para los individuos con fibromialgia.

"Puede reducir la fatiga y aumentar la confianza", dice Crofford. "Las personas creen que podrán hacer otras cosas si pueden seguir un programa de ejercicios".

Reducción de estrés

La investigación muestra que cuando una persona con dolor experimenta estrés, siente más dolor. En un estudio de 2004 financiado por la Arthritis Foundation y los Institutos Nacionales de Salud (NIH), Dr. Laurence A. Bradley, profesor de medicina de la Universidad de Alabama en Birmingham, y sus colegas compararon la percepción del dolor y las respuestas neurológicas de las mujeres con fibromialgia con mujeres sanas al recordar eventos personales estresantes.

Los investigadores aplicaron calor a los antebrazos de las mujeres. Aunque todas las mujeres pensaban en eventos igualmente estresantes, los pacientes con fibromialgia informaron de niveles más altos de dolor por el calor.

"Enseñar a los pacientes a enfrentar mejor los factores de estrés puede reducir el impacto de esos factores estresantes sobre la percepción de lo desagradable que sienten", sugiere Bradley.

Biorretroalimentación

La biorretroalimentación es una técnica mente-cuerpo que se usa para enseñar al individuo a controlar las funciones involuntarias del cuerpo, como la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la tensión muscular.

"El equipo de biorretroalimentación le brinda al paciente información sobre funciones fisiológicas específicas para que pueda controlarlas", dice el Dr. Mark D. Litt, profesor de ciencias conductuales en el Centro de Salud de la Universidad de Connecticut de Farmington e investigador de retroalimentación biológica.

"A mis pacientes se les da información sobre el estado de los músculos de la masticación a lo largo de la articulación de la mandíbula, que hacen que la boca se apriete", dice Litt. "A través de electrodos conectados al cuerpo, una máquina permite a las personas saber cuándo se tensan los músculos. La gente luego intenta formas de reducir la tensión muscular. La mayoría descubre que puede hacerlo si encuentra una forma de relajarse. Por ejemplo, algunas personas entran en mini trances, y algunas personas cuentan mentalmente ".

Cambios en el estilo de vida

Cuando se vive con fibromialgia, debe verse la vida de manera holística, teniendo en cuenta todo lo que la fibromialgia afecta. Aquí hay algunos ajustes a considerar:

  • ¿Dónde pasa la mayor parte del tiempo? ¿Encorvado sobre una computadora o caminando mucho con zapatos incómodos? Cambie lo que pueda para sentirse más cómodo.
  • ¿Está obteniendo suficiente sueño de buena calidad? Se cree que la carencia de sueño profundo contribuye a la fatiga, la concentración y los problemas de memoria a corto plazo experimentados por las personas con fibromialgia. Ser consistente es clave cuando se trata de dormir. Cada noche, siga el mismo ritual antes de acostarse como una señal para el cuerpo de que es hora de dormir. Ya sea tomar un baño tibio, leer un libro, escuchar música o hacer crucigramas, encuentre el ritual que sea adecuado para usted. Si aún no puede conciliar el sueño, considere hablar con su médico sobre los somníferos.
  • ¿Ha considerado el poder del tacto? Algunas investigaciones sugieren que el masaje puede ayudar a controlar el dolor de la fibromialgia. Investigadores del Touch Research Institute de la Facultad de Medicina de la Universidad de Miami descubrieron que la terapia de masaje proporciona múltiples beneficios, que incluyen una mejoría en el sueño, disminución del dolor articular y reducción de las hormonas del estrés.
  • ¿Ha probado la acupuntura? Algunos pacientes encuentran alivio en la acupuntura. En un estudio de la Clínica Mayo en Rochester, quienes recibieron acupuntura verdadera mostraron mayores mejoras en la ansiedad y la fatiga que quienes recibieron un procedimiento falso.

Independientemente de lo que intente, lo más importante es encontrar un plan que le sierva, según el Dr. Stephen T. Wegener, profesor asociado del departamento de medicina física y rehabilitación en la Facultad de Medicina Johns Hopkins en Baltimore.

"Puede ser que diferentes tratamientos funcionen para diferentes personas", dice Wegener. "Hay mucha literatura que [muestra] que si las personas eligen y obtienen el tratamiento que desean, tienden a ver mejores resultados".

Visite nuestra sección Dolor para más información y consejos para controlar el dolor de la fibromialgia.