Avena e inflamación

 

Los investigadores han mostrado que comer avena puede estimular su sistema inmunológico en momentos de estrés físico. Esto puede ser bueno para atletas bajo entrenamiento, pero ¿qué significa para las personas con artritis inflamatoria?


Las acciones de ciertas células de la sangre llamadas neutrófilos juegan un papel clave en la respuesta inflamatoria de las enfermedades reumáticas. Se sabe que el estrés puede agravar los síntomas de la artritis reumatoide. Los científicos pueden comprender mejor cómo estos neutrófilos actúan en la inflamación al estudiar su función utilizando un factor estresante cuantificable como el ejercicio.

 

Un estudio realizado en la Universidad de Carolina del Sur en Columbia, financiado mediante una beca de la Arthritis Foundation a la Dra. Adrienne S. Brown se quiso determinar el efecto de un componente de la avena llamado  β-glucano en la actividad de los neutrófilos después de repetidos días de ejercicio moderado o vigoroso. Los β-glucanos  son carbohidratos derivados de las paredes celulares de levaduras, hongos, algas y avena, y según los estudios, pueden aumentar la actividad del sistema inmunológico.


Esta investigación se enfocó en los efectos del ejercicio en los neutrófilos con la meta final de comprender cómo conservar la habilidad del cuerpo de combatir infecciones durante entrenamientos de ejercicio intenso y competencia.  No obstante, lo aprendido en este experimento puede aumentar nuestro conocimiento sobre la artritis y la inflamación y cómo los nutrientes y el ejercicio pueden afectar la enfermedad


Los estudios indican que, en general, en las personas con artritis el ejercicio aumenta la amplitud de movimiento y función muscular sin empeorar los síntomas de la enfermedad. El estudio realizado de la Dra. Adrienne S. Brown, sugiere que, en un modelo animal, el estrés del ejercicio a corto plazo no afecta el número o la función de los neutrófilos. Sin embargo, la Dra. Brown concluye que se necesitan más estudios para examinar  los mecanismos involucrados, cuya comprensión podrá sugerir estrategias novedosas para controlar el proceso inflamatorio durante la artritis reumatoide y reducir los síntomas experimentados por los pacientes con enfermedades reumáticas crónicas.


Murphy EA, Davis JM, Brown AS, et al. Oat β-glucan effects on neutrophil respiratory burst activity following exercise. Med Sci Sports Exerc 2007;39:639-44