Ejercicios para el dolor de cuello

El fortalecimiento es mejor que el estiramiento para aliviar el dolor de cuello.

Envejecer puede ser literalmente un dolor en el cuello. Esto se debe a que la degeneración de las vértebras cervicales ocurre en casi todos con la edad, probablemente como resultado de décadas dedicadas a sostener nuestras cabezas de 8 a 10 libras, el equivalente a una bola de boliche apoyada en nuestros diminutos huesos del cuello.

De la gran cantidad de personas con vértebras degenerativas, algunas desarrollarán artritis cervical, que se presenta cuando las articulaciones entre las vértebras cervicales se dañan por lesión o por la erosión asociada con la artritis. Los síntomas de la artritis del cuello son dolor crónico, debilidad muscular, entumecimiento, rigidez, cefaleas y pérdida del equilibrio.

Afortunadamente, los investigadores han determinado que ejercicios fáciles pueden proporcionar un gran alivio independientemente de la causa del dolor. Un ensayo aleatorizado y controlado en el Centro de Rehabilitación Punkaharju en Finlandia estudió la efectividad de los ejercicios de fuerza en el cuello, en comparación con los de estiramiento o la falta de ejercicio. Participaron en el estudio 180 mujeres, de entre 25 y 53 años, empleadas de oficina con dolor crónico de cuello.

Los resultados mostraron que los ejercicios de fortalecimiento son mejores para aliviar el dolor de cuello, con hasta tres cuartos de las mujeres que informaron un alivio del dolor "considerable o completo". Un año después del estudio, la mejoría en la fuerza del cuello de las mujeres se mantuvo, y su capacidad para mirar hacia arriba, hacia abajo y hacia los lados mejoró mucho: 10 veces más que el grupo control.

"Anteriormente, el énfasis se había puesto en los ejercicios de estiramiento, pero el estudio demostró que su efectividad individual es pobre para el dolor crónico de cuello". El estiramiento debe combinarse con el fortalecimiento de los ejercicios musculares del cuello y del hombro ", dice el investigador principal Jari Ylinen.

El grupo de entrenamiento de fuerza usó una banda de resistencia elástica (se pueden comprar por internet www.thera-band.com) para ejecutar una serie de ejercicios. Verifique con su médico o fisioterapeuta antes de intentar hacer ejercicios de fortalecimiento en casa.

• Siéntese derecho en una silla y coloque la parte posterior de la cabeza en el bucle de la banda de resistencia, cuyos extremos deben estar atados de forma segura a un objeto estacionario cercano que esté nivelado con la cabeza.

• Asegúrese de que cuello y espalda permanezcan rectos mientras se inclina ligeramente hacia adelante desde las caderas. La cabeza avanzará aproximadamente 1 pie.

• Regrese lentamente a la posición inicial, manteniendo los hombros hacia atrás mientras mantiene el cuello recto.

• Haga 15 repeticiones.