Más allá de la báscula

Estas técnicas ayudan a medir con precisión la de pérdida de peso.

Tal vez la báscula no sea el medio más confiable para determinar cuánto peso necesita perder, dicen los expertos. Porque el peso no toma en cuenta la proporción de grasa en el cuerpo, o dónde se deposita a grasa. Otros medios pueden ofrecer una evaluación más precisa de grasa corporal y masa muscular, aunque no son fáciles de encontrar.

La mayoría de los expertos coinciden que cada método tiene sus limitaciones, y a veces la "prueba del espejo" es la mejor todas.

Índice de masa corporal (IMC)

El índice de masa corporal (IMC) ha reemplazado en gran medida el número de la báscula para determinar el sobrepeso o la obesidad. Aunque es relativamente fácil de calcular, tiene sus desventajas. Como identificar el contenido de grasa, explica el Dr. Robert Davidson, director del programa de nutrición del Programa de Rendimiento Humano de la Universidad de Logan en St. Louis.

"Una persona puede poseer un IMC normal y tener que adelgazar," dice la fisióloga del ejercicio, Lauren McDonald, de Duke Health & Fitness Center en Durham, Carolina del Norte "es una de las inexactitudes de las mediciones del índice de masa corporal. Depende de donde se lleve el peso. El exceso de peso en el abdomen es más riesgoso para la salud que el exceso de peso alrededor de las caderas y los muslos. Conclusión: el IMC es una buena herramienta de detección, pero no una herramienta de diagnóstico. "

Medición de los pliegues de la piel

Esta técnica se usa para determinar el porcentaje de grasa corporal. Involucra el pellizcar la piel en lugares específicos, jalando la piel del músculo subyacente y utilizando un calibrador de pliegues para medir su grosor. Se emplea una fórmula para traducir el espesor del pliegue de piel en un porcentaje de grasa corporal.

Aunque se pueden comprar pinzas para medir el doblez de la piel por tan solo $15, los utilizados por profesionales pueden costar hasta $500, y requieren de personal capacitado para realizar la medición.

Si bien la técnica es fiable si se realiza con precisión, es técnicamente difícil realizarla con precisión, dice Davidson.

Pesaje hidrostático bajo el agua

Este método para determinar la proporción de grasa corporal y masa magra se basa en el principio de que el músculo se hunde y la grasa flota, por lo que una persona delgada pesa más bajo el agua que una persona con una gran cantidad de grasa corporal.

En este método, se pesa en seco y luego tres veces más sentado en una báscula especial en un tanque de agua. Se calcula el promedio de peso bajo el agua y la proporción tejido magro / graso.

La técnica se considera el estándar predilecto para determinar el porcentaje de grasa corporal, dice Davidson. Desventaja: puede ser difícil encontrar un centro que la realice.

Absorciometría de rayos x de energía dual (DXA)

La misma técnica de radiografía para medir la densidad ósea también puede emplearse para evaluar la composición corporal con precisión y determinar la cantidad de tejido magro y grasa. El procedimiento está disponible en muchos hospitales y clínicas y cuesta cerca de $100.

Circunferencia de la cintura

Una de las maneras más simples de saber que está engordando es sentir la cintura ensancharse. Medir la cintura es otra. “Cuanto más simple mejor”, dice la Dra. Barbara Bushman, profesora fisióloga del ejercicio de la Universidad de Missouri. Otra ventaja de medir la circunferencia de la cintura es el ser un buen indicador de riesgo cardiovascular. El aumento de peso alrededor de la cintura es normalmente grasa y la grasa abdominal se asocia con mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Conclusión

"Algunos individuos son alentados y motivados por números y medidas, mientras que otros se desaniman y no se dan cuenta que el progreso que no se refleja en una báscula, tabla o cinta métrica. Animo a mis clientes a que no se obsesionen por la báscula y mediciones continuas, para que se enfoquen en cómo se sienten, cómo se ven, cómo sienten la ropa. Si aumenta la actividad y sigue una dieta equilibrada, con el tiempo, habrá resultados."