El COVID 19 (coronavirus) y la artritis

Lo que las personas con artritis necesitan saber

Por favor regrese regularmente. Nos mantendremos en contactog con los mejores expertos y le daremos actualizaciones sobre este suceso cambiante, enfocándonos en lo que deben saber las personas cuyas defesas (sistema inmunológico) están debilitadas.

 

Si tiene artritis, quizá le preocupe particularmente el nuevo coronavirus que causa la enfermedad llamada COVID-19. No ayuda que las noticias cambien a diario o que la información errónea se propague más rápido que el virus. La Organización Mundial de la Salud (OMS) califica la avalancha de declaraciones falsas y engañosas sobre el coronavirus como una "infodemia".

Nadie debe entrar en pánico, pero es inteligente protegerse y proteger a sus hijos si alguno de ustedes toma medicamentos inmunosupresores. Los funcionarios de salud pública están descubriendo más sobre este virus en tiempo real; hay mucho que aún no saben. Nuestra misión es traerle los hechos. Hemos hablado con los principales expertos para averiguar qué saben hasta la fecha, y compilamos algunas preguntas frecuentes basadas en la mejor evidencia que tenemos hasta el momento. Asegúrese de consultar con nosotros para obtener actualizaciones.

P: ¿Qué es un coronavirus?

R: Los coronavirus son una gran familia de virus que originan desde resfriados hasta neumonía grave. Algunos se quedan en la nariz, generando un resfriado e irritación de la  garganta. Otros, como el nuevo coronavirus que causa COVID-19, se adhieren a las células de los pulmones.

P: ¿Cómo se propaga el virus?

R: Al igual que los resfriados y la gripe estacional, el nuevo coronavirus se trasmite a través de las gotas expulsadas cuando alguien tose o estornuda. También se puede contraer el virus al tocar una superficie contaminada como manijas, pasamanos o perillas de puertas  y luego se tocan los ojos, nariz o boca. Es poco probable que este virus pueda sobrevivir en superficies duras por mucho tiempo, aunque no está claro por cuánto tiempo, dice el Dr. Timothy Brewer, profesor de epidemiología en la Universidad de California, Los Ángeles. Un estudio encontró que coronavirus similares pueden permanecer hasta nueve días en metal, vidrio y plástico. El alcohol isopropílico, el peróxido de hidrógeno y el blanqueador pueden eliminar eficazmente los virus de superficie aproximadamente en un minuto El jabón y el agua, y los desinfectantes como Lysol, también sirven, aunque no tan eficazmente.

P: ¿Qué tan contagioso es?

R: Quizás no sea tan contagioso como se pensó al principio. Los científicos calculan la transmisibilidad basándose en algo llamado número de reproducción básico o R0. Esto se refiere a cuántas personas infectará un portador. El R0 de la gripe estacional es aproximadamente 1.2, lo que significa que puede transmitir la gripe a un poco más de una persona. Para COVID-19 se calcula en 1.4, no mucho más alta que la gripe. Esto coloca a COVID-19 en la categoría de "moderadamente contagioso", según el Dr. Michael Minna, profesor asistente de epidemiología, inmunología y enfermedades infecciosas en T.H. Chan School of Public Health de Harvard. y miembro de Center for Communicable Disease Dynamics.

P: ¿Qué tan mortal es el virus?

A: Es difícil saberlo. Es probable que las evaluaciones de mortandad cambien a medida que se detecten o notifiquen casos más leves. Cuando las personas con enfermedad leve no se cuentan, el virus aparenta ser más letal de lo que es. A partir del 1 de marzo de 2020, hubo 87.508 casos confirmados en todo el mundo y 2.990 muertes, según el Centro de Ciencia e Ingeniería de Sistemas de la Universidad Johns Hopkins, que está siguiendo de cerca el virus. En comparación, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) calculan que solo en EE.UU., 18,000 a 46,000 individuos han muerto de gripe estacional desde octubre de 2019.

P: ¿Quién está en riesgo de enfermedad o complicaciones graves de COVID?

R: Según el sitio web del CDC, "los adultos mayores y las personas que tienen padecimientos crónicos graves, como enfermedades cardíacas, pulmonares o renales, parecen tener un mayor riesgo de contraer una enfermedad COVID-19 más grave. Los datos preliminares sugieren que las personas mayores tienen el doble de probabilidades de desarrollar una enfermedad grave de COVID-19 ".

El sitio web del CDC continúa diciendo: "Si tiene un mayor riesgo de complicaciones de COVID-19 debido a la edad o porque tenga una condición médica subyacente grave, es especialmente importante que tome medidas para reducir su riesgo de exposición". Recomienda, si COVID-19 se está extendiendo en su comunidad, tomar medidas adicionales para poner distancia entre usted y otras personas, incluyendo quedarse en casa tanto como sea posible y evitar las multitudes, especialmente en espacios con poca ventilación.

Le preguntamos al Dr. Michael George, reumatólogo y epidemiólogo que estudia infecciones en pacientes con enfermedades autoinmunes, quién debería seguir estos lineamientos. Explica que se aplica particularmente a aquellos con una enfermedad más grave o que han sido hospitalizados anteriormente por alguna infección respiratoria o con enfermedad pulmonar intersticial, EPOC o asma, por ejemplo. Las personas con enfermedad más leve pueden pedirle orientación a su médico.

Quienes tienen osteoartritis, o tipos de artritis no autoinmunes, o con factores de riesgo, como la edad (más de 60 años) o una enfermedad médica subyacente grave, también deben seguir las pautas del CDC para evitar multitudes. Y, agrega el Dr. George, "todos deben seguir las precauciones generales", como lavarse las manos, no tocarse la cara, los ojos, la nariz o la boca.

Riesgo de infección y prevención

P: ¿Es mayor el riesgo de contraer COVID-19 si tengo artritis autoinmune o inflamatoria?

R: Aunque la artritis específicamente no se ha estudiado, el Dr. Minna dice que no tiene motivos para pensar que una enfermedad autoinmune incremente la susceptibilidad al virus. Los adultos mayores y aquellos con problemas de salud preexistentes, especialmente enfermedades cardiovasculares, diabetes e hipertensión, tienen más probabilidad de contraer gripe estacional e infecciones por COVID-19.

P: ¿Cómo me puedo proteger?

R: No se preocupe ni entre en pánico, pero tome medidas para protegerse y proteger a los demás. Siga estas pautas:

• No asista a lugares concurridos. El CDC señala que las personas mayores de 60 años y quienes presentan enfermedades serias crónicas deben prescindir de ir donde haya multitudes. Esto es, evitar acudir a sitios como cines, centros comerciales muy concurridos, templos, y viajar en avión y en transporte público.Si asistir a su lugar de trabajo implica pasar por o estar rodeado de mucha gente, vea si puede laborar desde su casa.

• Lávese las manos. No podemos enfatizar esto lo suficiente. Mójese las manos con agua corriente y limpia, luego enjuáguelas con jabón. Frote ambos lados, entre los dedos y debajo de las uñas durante al menos 20 segundos, aproximadamente el tiempo que lleva cantar la canción del alfabeto dos veces. Sea minucioso y siga la técnica de la OMS.

• Use desinfectantes para manos sobre la marcha. No confíe en ellos, pero cuando el agua y el jabón no estén disponibles, use desinfectantes para manos que contengan al menos 60% alcohol. Mantenga botellas en el automóvil, en el escritorio y en su bolso o bolsillo.

• Desinfecte las superficies con regularidad Limpie las superficies de alto contacto como encimeras, interruptores de luz, picaportes de puertas y el interior de su automóvil con desinfectante. Emplee una mezcla de 60% alcohol isopropílico y 40% agua para eliminar gérmenes en objetos y superficies de alto contacto, como su celular, el teclado de la computadora, el control remoto, manijas y grifos. Lave sus anteojos con jabón y agua tibia todos los días.

 Cúbrase la boca y la nariz cuando tosa. Deseche todos los pañuelos usados ​​inmediatamente.

 Omita el apretón de manos. Evite el saludo de manos y los abrazos por el momento.

 Olvídese del cubrebocas. Los cubrebocas estándar no detendrán la propagación del virus en personas sanas, pero si está enfermo, un tapabocas puede ayudar a evitar salpicar las gotitas cuando estornude o tosa, y no contagiar a los demás. El Cirujano General de los EE.UU. Ha pedido a los individuos sanos que no se abastezcan de cubrebocas porque la prioridad es que el personal médico las tengan y escasearían si el público en general las compra.

Llame con anticipación. Si tiene síntomas de resfriado o gripe, llame a su médico en lugar de correr a la clínica de atención inmediata o a la sala de urgencias de un hospital.  Si no cuenta con un doctor y está lo suficientemente enfermo como para necesitar atención urgente, llame con anticipación y dígale al hospital que está en camino.

• Manténgase al tanto mediante fuentes confiables. Vuelva a consultarnos regularmente para obtener actualizaciones y siga los principales medios de comunicación y las autoridades sanitarias, como CDC, la OMS y MedLinePlus.

P: ¿Puedo contraer COVID-19 de mi mascota?

R: La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que no hay evidencia de que los gatos y los perros puedan contraer o transmitir el coronavirus a las personas. Hay mucha información errónea sobre cómo comenzó el virus, y algunos individuos sugieren que se creó en un laboratorio. Eso no es cierto. Según los brotes anteriores de coronavirus y el genoma del virus, los expertos indican que parece haber comenzado en un animal salvaje, probablemente un murciélago o pangolín.

Medicamentos

P: ¿Corro un riesgo adicional si tomo medicamentos que inhiben el sistema inmunológico?

R: La mayoría de los medicamentos recetados para tratar los tipos de artritis inflamatoria o autoinmune inhiben el sistema inmunológico, incluidos el metotrexato, los corticosteroides y los agentes biológicos como infliximab (Remicade), adalimumab (Humira), ixekizumab (Taltz) y ustekinumab (Stelara). El Dr. Minna dice que su consumo no aumenta el riesgo de infección por encima del de una persona sana, pero podría desarrollar una enfermedad o complicaciones más graves si se infecta. La preocupación es que el virus podría replicarse antes de que el cuerpo genere una respuesta inmune o que ésta se active muy lentamente, resultando en complicaciones cardíacas y pulmonares. Por esta razón, es muy importante que si está bajo dichos fármacos se comunique con el doctor de inmediato si cree que ha estado expuesto o está experimentando síntomas similares a los de la gripe. Especifique que está tomando medicamentos inmunosupresores.

P: ¿Debo seguir recibiendo mi tratamiento de artritis en un centro de infusión?

R: El objetivo es continuar recibiendo la infusión biológica a tiempo, siempre que no tenga una infección concurrente. No quiere un brote de enfermedad, dice el Dr. Andrew J. Laster, reumatólogo en Charlotte, Carolina del Norte. Llame con anticipación para preguntar sobre nuevos procesos que mejoren la seguridad. En su clínica, el personal somete a los pacientes con un cuestionario y les toma la temperatura antes de ingresar. Se les pregunta sobre viajes recientes a China, Italia, Irán u otros países con altas tasas de infección y si actualmente tienen fiebre y síntomas de una infección respiratoria como tos o falta de aliento o si han experimentado dichos síntomas en el último 14 días. El Dr. Laster dice que una característica adicional de seguridad en su clínica es la distancia entre las sillas de infusión. Es mejor que los pacientes estén sentados al menos a 6 pies de distancia (unos dos metros). El personal debe desinfectar las sillas entre pacientes. Considere también otros problemas de seguridad relacionados con la administración de su infusión. Por ejemplo, ¿cómo llegar a la clínica? ¿Toma transporte público? Si está lleno, ¿puede encontrar una alternativa? Pero lo importante es hallar es una manera de continuar con el tratamiento.

P: Escuché que los AINE pueden empeorar el COVISD-19, ¿debo evitar tomar esa clase de medicamentos?

R: Los medios de comunicación en Estados Unidos informaron recientemente que el ministro de salud de Francia recomendó no usar AINE (como ibuprofeno, naproxeno) en aquellos infectados por el coronavirus. El principal experto estadounidense en AINE y riesgo cardiovascular, el Dr. Daniel Solomon, dice que no hay evidencia clara de efectos adversos relacionados con los AINE y el coronavirus.

Como reumatólogo y profesor de medicina de la Escuela de Medicina de Harvard, el Dr. Solomon indica que las personas que generalmente usan AINE con la aprobación del médico probablemente puedan continuar tomándolos según sea necesario para el dolor y molestias si se adquieren en estantería abierta o según indicaciones si toma AINE recetados (como celecoxib o Celebrex, meloxicam o Mobic). Como siempre, debe hablar con su médico para obtener orientación adecuada a sus necesidades específicas.

Agrega que tratar los síntomas tempranos o leves de cualquier virus, incluido el coronavirus, con acetaminofén (Tylenol) tiene sentido para las personas que no presentan patologías preexistentes que lo vuelvan peligroso, como la enfermedad hepática. Llame a su médico para informar sobre síntomas virales (tos, fiebre, falta de aliento o diarrea) para obtener instrucciones sobre el autotratamiento en el hogar o cuándo buscar atención médica adicional.

El Dr. Solomon es miembro del Comité Asesor Médico y Científico de la Arthritis Foundation.

Sintomatología y exposición

P: ¿Cuáles son los síntomas de COVID-19?

R: La mayoría de las personas, al menos el 80%, presentan síntomas leves similares a un resfriado o gripe estacional. La fiebre, la tos y la falta de aliento pueden aparecer de 2 - 14 días después de la infección. (Un estudio no publicado sugiere que el período de incubación puede ser 1 -2 semanas). Un pequeño número de personas desarrolla neumonía severa, y algunas se enferman gravemente. Las que dan positivo para COVID-19 nunca se enferman, sin embargo, son trasmisoras del virus.

P: ¿Qué debo hacer si creo haber contraído el virus?

R: Llame al médico de inmediato y asegúrese de decirle que toma medicamentos inmunosupresores. Posiblemente el doctor le indique tratar los síntomas leves como lo haría con un resfriado o gripe: descansar, beber líquidos y mantenerse aislado de los demás. Si desarrolla neumonía, es probable que sea hospitalizado y si los efectos son graves, tal vez requiera un ventilador mecánico que le ayude a respirar.

P: Si estoy infectado, ¿está en riesgo mi familia?

Si está infectado, debe encerrarse en casa durante al menos 14 días. De ser posible, haga que los demás usen un baño separado y que no manipulen ni toquen objetos que haya tocado sin guantes. Tosa y estornude en el doblez de su codo, no en las manos. Todos deben lavarse las manos correctamente y con frecuencia (si se puede, usar lavabos separados).

Diagnóstico

P: ¿Quién puede hacerse la prueba del coronavirus?

R: En este momento, la situación es aún incierta. No todos los que desean una prueba pueden obtenerla, pero los funcionarios de salud pública y las compañías privadas están luchando para que más personas tengan acceso.

Hasta que las pruebas estén más ampliamente disponibles y la escasez de equipo y suministros de protección se alivie, las autoridades piden que solo las personas de alto riesgo y los pacientes más enfermos se hagan la prueba.

En general, para calificar para el diagnóstico, deberá tener síntomas compatibles con COVID-19: fiebre, tos, falta de aliento y posiblemente problemas gastrointestinales. (El CDC tiene un autoverificador de coronavirus.)

P: ¿Qué debo esperar durante la prueba?

R: Se realiza igual que una prueba para diagnosticar la gripe. El personal médico toma una muestra de la mucosa de nariz y boca con un hisopo. Ésta se envía a un laboratorio, donde se compara con el material genético asociado con el virus.

P: ¿Qué debo hacer si la prueba da positiva?

R: Si el resultado es positivo y tiene síntomas leves, el CDC recomienda que se aísle y se cuide en casa. Pero si además toma medicamentos inmunosupresores, deberá hablar con su médico porque ciertos datos limitados indican que algunos medicamentos empleados para tratar los tipos de artritis autoinmunes pueden aumentar el riesgo de un curso de enfermedad más grave.

Los adultos mayores y aquellos con enfermedades subyacentes crónicas graves (como diabetes o enfermedad cardíaca o pulmonar) parecen tener un mayor riesgo de desarrollar complicaciones más serias. Por eso, contacte a su médico incluso si su enfermedad es leve.

Si presenta síntomas graves, como dificultad para respirar o dolor / opresión persistente en el pecho, busque atención médica de inmediato.

Si cree que necesita atención inmediata, llame con anticipación para alertar a su médico o al hospital. Si es posible, use un cubrebocas para proteger a los demás.

Artritis juvenil

P: ¿Los niños con artritis tienen un mayor riesgo de contraer coronavirus?

R: Según los datos chinos, los niños se contagian del COVID-19 con mucha menos frecuencia que los adultos. Muchos de los infectados no presentan síntomas o son muy leves. Aun así, esto quizá no aplica a los niños con artritis. La Dra. Erica Lawson, reumatóloga pediátrica y profesora asociada de la Universidad de California en San Francisco, escribe que cada niño con enfermedad reumática es único. Señala que "factores como el tipo y actividad de la enfermedad, el grado de inmunosupresión y la afectación de órganos (internos), influyen sobre cuánto es el riesgo de una infección por coronavirus". La Dra. Lawson recomienda que los pacientes y sus familias "tomen decisiones en consulta con el reumatólogo para obtener la mejor orientación posible".

P: Me preocupa que mi hijo con AJ contraiga el coronavirus. ¿Cuáles son los pasos que puedo seguir para mantener a mi hijo seguro?

R: Es natural preocuparse por el riesgo de infección de su hijo. El Dr. Michael George, reumatólogo y experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia, dice que afortunadamente los niños, en general, parecen mucho menos propensos a contraer una enfermedad grave por el virus.

El Dr. Richard K. Vehe, reumatólogo pediátrico director de la División de Reumatología Pediátrica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota en Minneapolis, dice que hay algunos pasos que pueden ayudar a proteger a los niños. Lo más importante que puede hacer es seguir los consejos generales de prevención aplicables a todos. El sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), cdc.gov, tiene consejos generales y específicos sobre cómo prevenir la infección. Se actualiza con frecuencia, así que consúltelo periódicamente. Algunos de estos consejos incluyen, entre otros, cosas de sentido común, como lavarse las manos con frecuencia, no tocarse la cara y evitar el contacto cercano con los enfermos.

Cuando se trata de medicamentos, no sabemos si aumentan el riesgo de que un menor contraiga el virus, por lo que le recomendamos que los continúe, como de costumbre, para conservar la salud. Si su hijo contrae el virus, comuníquese con el reumatólogo de su hijo de inmediato. En algunas circunstancias especiales, puede que se requiera reajustar la dosis de algunos medicamentos.

 

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Información del CDC

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