¿Se ha pospuesto su cirugía de reemplazo articular?

A medida que las infecciones por COVID-19 se extienden por todo el país, el gobierno federal, junto con muchos líderes estatales y locales, así como hospitales, recomiendan, o exigen, que se pospongan las cirugías electivas (es decir, opcionales o que no urgen).

“Es simple: no hay suficientes camas de hospital en el estado de Nueva York. No hay suficiente equipo de protección personal, principalmente cubrebocas, y utilizarlo para procedimientos electivos no es socialmente responsable ", explica el Dr. Mathias Bostrom, jefe de reemplazo y reconstrucción de articulaciones en adultos del Hospital de Cirugía Especial, en la ciudad de Nueva York.

"La otra parte a la que nos enfrentamos es que la mayoría de los pacientes que necesitan un reemplazo de articulación ocuparán una cama [y no volverán a casa el día de la operación], y generalmente son mayores y requieren más recursos de atención médica que un paciente que tiene una lesión deportiva ", agrega.

Vermont, Florida, Alabama, Washington, Michigan, Texas y otros estados también han parado los procedimientos no esenciales. Eso significa para quienes tienen osteoartritis o artritis inflamatoria en espera de reemplazo articular, que la cirugía se ha suspendido indefinidamente.

"Las operaciones para tratar la artritis cuando se han agotado todas las demás medidas es recurrir al  reemplazo total de articulación, y de cualquier ángulo que lo vea, el reemplazo total de la articulación es electivo", dice el Dr. Bostrom.

Hay excepciones para emergencias, añade, por ejemplo, si hay una fractura alrededor de una articulación, una infección en un implante o una dislocación. En esas circunstancias, la operación va de "electiva" a "esencial".

Use el tiempo para fortalecer su salud mental y mantener el dolor bajo control.

Salud emocional

Estando así las cosas, ¿qué puede hacer para hacer frente si su cirugía se ha postergado?

Primero, acepte que es una decepción. "Es muy difícil decidir hacerse un reemplazo de cadera o rodilla", dice el Dr. Bostrom. Una vez que los pacientes han alcanzado ese punto, explica, están listos para proseguir; el aplazamiento de la cirugía se percibe como un revés. "Y ahora [con distanciamiento social], además están aislados, y es muy frustrante".

Mi consejo inicial es, sea paciente ", dice. “Sé que es muy difícil lidiar con el estrés y la ansiedad asociados con COVID-19 [apartes de] el dolor, la incomodidad y los límites físicos de la artritis. Pero esto mejorará y una vez que las cosas se calmen, tendrá la oportunidad de reemplazar su articulación y podrá reanudar un estilo de vida activo. Mientras tanto, el autocuidado emocional es importante.

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Manejo del dolor

El Dr. Bostrom indica que lo mejor que puede hacer es controlar el dolor y mantenerse activo con ejercicios de calentamiento, estiramiento y enfriamiento además de amplitud de movimiento, fortalecimiento y para  la salud cardiovascular moverse en casa, sea mediante videos de rutinas de aeróbicos/step/baile o que tenga aparatos como bicicleta estática o caminadora. “Tratar de mantener algo de ejercicio es fundamental.”

Lo bueno, asevera, es que el retraso inesperado no resultará en daño permanente. “No es probable que vaya a empeorar (su artritis) por esperar uno, dos o hasta tres meses; el dolor podrá ser mayor, pero no el resultado de la operación.”

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