¿Cuál es la diferencia entre polimialgia y fibromialgia?

 

P: He sido diagnosticado con polimialgia. ¿Cuál es la distinción entre la polimialgia y la fibromialgia? ¿Cuál es el tratamiento para la polimialgia?

A: Ciertamente puedo comprender la confusión entre fibromialgia y polimialgia; los nombres y, hasta cierto punto, los síntomas de ambos trastornos se parecen.

La palabra “mialgia” significa dolor en los músculos. Fibromialgia y polimialgia se caracterizan por dolor muscular, pero difieren en muchos otros aspectos.

La polimialgia o polimialgia reumática, es una enfermedad inflamatoria de los músculos. La causa es incierta, pero se cree que es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico ataca los tejidos conectivos propios. Los principales síntomas son rigidez severa y dolor en los músculos del cuello, hombro y cadera. Las personas con esta enfermedad también manifiestan síntomas gripales como fiebre, debilidad, pérdida de peso, y aproximadamente el 15% desarrolla una condición potencialmente peligrosa llamada arteritis de células gigantes: inflamación de las arterias que irrigan la cabeza.

La fibromialgia no es un trastorno inflamatorio. Es causada por un procesamiento sensorial anormal del sistema nervioso central. Quienes tienen fibromialgia pueden ser extremadamente sensibles al dolor y otras sensaciones desagradables. Para ser diagnosticado con fibromialgia, debe presentarse dolor en ambos lados del cuerpo y en las partes superior e inferior del cuerpo. También hay puntos de hiper sensibilidad específicos a lo largo del cuerpo. Otros síntomas comunes de la fibromialgia incluyen fatiga, dificultad para dormir y concentrarse, síndrome del colon irritable y dolores de cabeza.

Fibromialgia y Polimialgia son más comunes en mujeres que hombres. La fibromialgia puede surgir a cualquier edad, pero la polimialgia acaece raramente antes de los 50 años. La edad promedio de aparición es de 70. La fibromialgia es crónica, (a menudo dura toda la vida) en cambio la polimialgia generalmente se resuelve a los dos años.

El tratamiento es diferente también. La fibromialgia se trata con ejercicio, técnicas de relajación, analgésicos y antidepresivos para aliviar el dolor y promover el sueño. El tratamiento de la polimialgia está dirigido a bajar la inflamación. Para algunas personas, dosis diarias de AINE, como ibuprofeno (Advil, Motrin) son suficientes, pero a menudo se necesitan de corticosteroides, como prednisona, para controlar la inflamación.

Aunque la polimialgia eventualmente desaparecerá por completo, es importante que sea consciente, tanto ahora como después de que la enfermedad se resuelva (de síntomas tales como dolores de cabeza y visión borrosa), que puede significar arteritis de células gigantes. Si  desarrolla arteritis, podría requerir altas dosis de corticoesteroides para controlar los síntomas y prevenir la pérdida de la visión.

Dr. Daniel Clauw
Reumatólogo