¿Tengo artritis?

 

Si tiene síntomas de dolor en las articulaciones, esta es una cuestión que merece de su atención lo antes posible.

La Arthritis Foundation es el sitio ideal para hallar información y orientación mediante el asesoramiento de expertos en que puede confiar, pero al final la pregunta: "¿tengo artritis?" sólo se la puede contestar su médico. Sin embargo, le podemos ayudar. Sigua leyendo.

¿Será artitis...? 

Mucha gente cree que quizá sea artritis, pero por alguna razón nunca habla con el médico. Muchas personas mayores aceptan el dolor  articular como parte inevitable del envejecimiento. No le preguntan al doctor porque asumen que no hay nada que hacer al respecto. Mitos  como éste pueden pasar de generación en generación, a pesar de que no son ciertos. En cambio, los jóvenes con dolor, hinchazón o rigidez articular, ni siquieran consideran que la artritis sea una posibilidad. Se sorprenden al saber que los síntomas de la artritis pueden aparecer a cualquier edad, incluso en los niños.

Por qué es importante proteger las articulaciones

La salud de las articulaciones es una parte fundamental del bienestar, productividad, calidad de vida e independencia de cualquier persona.  Si tiene artritis, mientras más pronto lo sepa, más pronto podrá tomar las medidas para proteger las articulaciones del dolor continuo y daño permanente generados por una inflamación descontrolada. El diagnóstico y el tratamiento oportunos pueden salvarle no solamente las articulaciones; algunos tipos de artritis originan daños en el corazón y otros órganos internos desde el principio. El tratamiento precoz puede proteger la salud en general.

¿Cuándo debe acudir al médico?

Si síntomas persisten, lo mejor es ver a un médico experimentado, puede empezar por su médico general. Dado que hay muchas clases de artritis y trastornos que afectan las articulaciones, el diagnóstico puede ser complicado. La mayoría de las personas consultan inicialmente a su médico de atención primaria, siendo remitidos después a médicos especialistas llamados a reumatólogos, expertos en artritis y enfermedades relacionadas.

Cómo se diagnostica

La artritis puede parecer simple, pero realmente no es. Hay más de 100 tipos de artritis y emfermedades relacionadas. La artritis puede empezar de muchas maneras y ser difícil de reconocer. Podría iniciar leve y lentamente, o comenzar de súbito y producir dolor intenso al cabo de unas horas. Los malestares pueden ir y venir con el tiempo. En ocasiones provoca los síntomas clásicas de dolor, hinchazón y rigidez en las articulaciones, o causa trastornos de salud sin relación aparente, como fatiga o una erupción cutánea. Los primeros signos de la artritis podrían confundirse con una lesión o el resultado de "demasiada" actividad.

Por supuesto, no todo dolor necesita tratamiento médico, pero hay ciertas manifestaciones que podrían indicar algo más grave de lo esperado.

No hay una prueba específica para diagnosticar la artritis. El diagnóstico depende del tipo de artritis que el médico sospeche e incluye el examen del paciente y su historial clínico. A veces se necesitan una gran variedad de pruebas para llegar a un diagnóstico seguro. Más información.

Conozca a su equipo de atención médica de la artritis