¿Puede el estilo de vida influir en la osteoartritis?

¿Tronarse los dedos daña el cartílago? ¿Enviar mensajes de texto provoca osteoartritis (OA)de la mano? ¿Usar tacones altos estropea las articulaciones de la rodilla? La OA, a veces llamada artritis por "uso y desgaste", ocurre cuando el cartílago o almohadilla entre las articulaciones se daña, produciendo dolor, rigidez e hinchazón. Por lo tanto, a menudo se piensa que efectuar actividades repetitivas y ejercer tensión adicional en las articulaciones, acelera la aparición de OA o su progreso. ¿Pueden estos cinco factores relacionados con el estilo de vida: tronar los dedos, mandar mensajes de texto, la alimentación, los ejercicios de alto impacto y los zapatos de tacón alto, afectar la salud de las articulaciones y posiblemente causar osteoartritis? Esto es lo que indica la investigación.

Tronarse los dedos

Aunque el tronar los nudillos de los dedos puede irritar a las personas a su alrededor, un estudio de 2011 publicado en la revista Journal of the American Board of Family Medicine, no demuestra una conexión entre el hábito y la osteoartritis. En el estudio de 215 personas de entre 50 y 89 años que se habían sometido a una radiografía de la mano derecha durante los últimos cinco años, los médicos encontraron una incidencia similar de artrosis de nudillos en alguna articulación entre las personas que se tronaban los dedos y las que no. La duración en años o la frecuencia tampoco se relacionó con tener OA en la articulación respectiva.

Enviar mensajes de texto

Enviar mensajes de texto es una manera rápida y conveniente de mandar mensajes a amigos y colegas, pero si tiene un hijo, particularmente una hija, que está constantemente enviando mensajes de texto, podría favorecer la osteoartritis en el futuro, dice el Dr. Yusuf Yazici, del Hospital NYU para enfermedades articulares en la ciudad de Nueva York. En un estudio de 2011 con 257 niños de 9 a 15 años, las niñas que usaban teléfonos celulares informaron tener el doble de dolor que los niños. El problema, dice el Dr. Yazici, es que los dispositivos no fueron diseñados para niños, cuyos huesos y tendones aún están en desarrollo. Las lesiones en esas estructuras ahora, como otras lesiones articulares, podrían precipitar el desarrollo de OA en esas articulaciones más adelante.

Dieta

La investigación sugiere que una dieta rica en algunos nutrientes, particularmente vitamina E, podría reducir el riesgo de osteoartritis o su progreso. Ya en 1996, los datos del estudio de Framingham mostraron que los hombres con la mayor ingesta de vitamina E tenían un 30 % de probabilidad de presentar avance de OA en la rodilla. Sin embargo, otros estudios posteriores no han demostrado un efecto protector de la vitamina E, y un estudio de 3.026 hombres y mujeres con o en alto riesgo de OA de rodilla publicado en 2014 en Osteoartritis & Cartílago, descubrió que los niveles sanguíneos altos de vitaminas E y C pueden realmente asociarse con mayor riesgo de OA. Por ahora, el mejor consejo nutricional es consumir una dieta saludable que le ayude a mantener un peso adecuado, porque la obesidad es un factor conocido para la OA y su avance.

Zapatos de tacón alto

Si bien el uso de tacones de aguja quizás no cause osteoartritis directamente, la investigación sugiere que podrían poner las rodillas en riesgo. En un estudio publicado en la edición de marzo de 2012 de Gait and Posture, investigadores de la Universidad de Iowa hicieron caminar a 15 mujeres en tres alturas de talón seleccionadas: planas, de dos pulgadas y de 3,5 pulgadas, a una velocidad preferida (autoseleccionada) y a una velocidad fija. Cuando los investigadores utilizaron una tecnología especial para calcular las fuerzas en la articulación de la rodilla, descubrieron que la altura de los tacones cambiaba las características de marcha de las mujeres, como la velocidad y la longitud del paso. A medida que aumentaba la altura del tacón, también observaron un aumento de la compresión en la parte media o interna de la rodilla, lo que posiblemente pone a las mujeres en riesgo de presentar OA de rodilla. "Nuestros resultados sugieren que cuanto mayor sea el tacón, al menos hasta 3,5 pulgadas, peor será la carga del compartimiento medial", dice la líder del estudio Danielle Barkema. Moraleja: llevar tacones altos solo para ocasiones especiales podría ayudar a salvar las rodillas.

Ejercicio de alto impacto

Si bien el ejercicio es bueno para las personas con osteoartritis, la investigación demuestra que las personas de mediana edad que participaron en ejercicios de alto impacto que cargaron peso puede causar daños en las rodillas que resultan en OA. En un estudio de 136 mujeres y 100 hombres de 45 a 55 años, los investigadores de la Universidad de California en San Francisco hallaron que había más probabilidades de mostrar lesiones de cartílago, menisco y ligamentos en imágenes por resonancia magnética en aquellos que realizaban niveles altos de actividad física en comparación con menores niveles de actividad. El mensaje, dicen los investigadores, es adherirse a los ejercicios de bajo impacto cuando sea posible.