¿Cómo sabe que es el momento adecuado?

 

¿Cómo saber que es hora para una cirugía de reemplazo de las articulaciones? El cirujano ortopédico Jeffrey T. Nugent del hospital Piedmont en Atlanta, Georgia y miembro de la Asociación Americana de Cirujanos Ortopédicos (AAOS) así como de la Asociación Americana de Cirujanos de Cadera y Rodilla, dice que si tiene cualquiera de estas señales, necesita hablar con su reumatólogo o cirujano ortopédico sobre la posibilidad de un implante:

 

  • Si no puede conciliar el sueño debido al dolor
  • Si ha probado diversos medicamentos y no le han ayudado a combatir el dolor o la medicina que tomabaya no le sirve
  • Si siente que el dolor de su artritis le impide salir, como por ejemplo ir de compras, visitar amigos, o tomarse unas vacaciones
  • Si su actividad se ha restringido al punto en que tiene dificultad para levantarse de un asiento, subir escaleras, usar el baño o alzarse del suelo.

 

Otros factores que su doctor considerará antes de aconsejarle una cirugía de reemplazo de las articulaciones:

 

  • Salud en general: su doctor verá si tiene hipertensión o enfermedad del corazón o de los pulmones, ya que ello aumentará el riesgo de la cirugía. Si tiene artritis reumatoide, diabetes mellitus, ciertos tipos de enfermedades cutáneas como soriasis, o está bajo tratamiento con fármacos inmunosupresores, podría correr riesgo mayor de infecciones durante la operación.
  • Peso: el Dr. Nugent aconseja a sus pacientes con más de 300 libras que bajen de las 300 libras de peso antes de someterse a la cirugía. Dice que quienes eliminan el peso tienen una mejor recuperación y sus implantes duran más. Muchos de ellos descubren que una vez que han sido intervenidos quirúrgicamente, es más fácil mantener su peso. “Muchas personas aumentan de peso porque la artritis limita sus actividades”, explica el doctor.
  • Edad: el Dr. Nugent limita el número de cirugías que realiza en personas de más de 95 años de edad porque la cirugía generalmente representa un mayor riesgo para ellas que la articulación deteriorada. También desalienta a los adolescentes y a los menores de 25 a proceder con un reemplazo total de cadera o rodilla, excepto como último recurso como en el caso de la artritis reumatoide debilitante u osteonecrosis de una herida previa. “Muchos de estos pacientes jóvenes deben agotar todas sus opciones antes de la cirugía”, asevera el doctor. Los reemplazos totales de las articulaciones se desgastan más rápidamente en pacientes jóvenes y activos y muy a menudo se requieren varias cirugías en estos casos. Según el Dr. Nugent, “Es difícil para los niños y adultos jóvenes limitar su estilo de vida. Tratan de ir a la par de sus compañeros y eso desgasta rápidamente el implante.
  • Densidad ósea: si tiene osteoporosis severa o historia de fracturas, el doctor querrá tratar éstas antes de someterle a la operación. quizá también desee llevar a cabo tratamiento de estas condiciones a largo plazo por años para proteger el anclaje de la prótesis. Un hueso muy delgado puede asimismo indicar al cirujano que use cemento para fijarlo en vez de materiales no cementados.
  • Hueso, deformidad de la articulación y rigidez: las deformidades alrededor de la cadera o la rodilla también requieren de osteotomía (o corte del hueso) como óptimo tratamiento en individuos jóvenes (particularmente aquellos con sobrepeso). Las articulaciones muy rígidas también representan un problema importante ya que muchos de estos pacientes continúan teniendo cierto grado de rigidez después de la rehabilitación. Deformidad y rigidez  extremas complican el reemplazo de cadera o rodilla; no obstante, normalmente estos pacientes obtienen buenos resultados.
  • Nutrición: esto es sumamente importante entre las personas mayores que pueden no estar ingiriendo cantidades adecuadas de proteína o consumir una dieta balanceada, o faltarles vitaminas y minerales apropiados en sus alimentos. El médico puede recetarle suplementos o remitirle con un nutriólogo para asegurarse de que esté tan sano como sea posible antes de la intervención quirúrgica y durante la recuperación.
 
Jeffrey T. Nugent, M.D., is an orthopaedic surgeon at Piedmont Hospital in Atlanta, Ga., who specializes in knee and hip replacement surgery. He has served on the Arthritis Today Medical Advisory Board and reviewed the new Arthritis Foundation book, All You Need to Know About Joint Surgery. Order your copy today and get more great advice on how to handle joint surgery.