Opciones de procedimientos para las articulaciones

Lea nuestra guía de las cirugías de articulaciones más comunes.

Si mantiene un peso saludable y hace ejercicio regularmente, pero el dolor de las articulaciones debido a la osteoartritis (OA) u otro tipo de artritis es debilitante, la cirugía podría ser una alternativa.

Esta guía de opciones quirúrgicas comunes puede ayudarle a hablar con su médico sobre cuál le conviene más.

Artroscopía

¿Qué es? Los cirujanos usan esta técnica, que consiste en hacer incisiones diminutas con instrumentos especializados y una pequeña cámara, para fijar los tejidos blandos alrededor de la rodilla, la cadera, el hombro y otras articulaciones; reparar el cartílago dañado; y retirar los pedazos de cartílago rotos y sueltos.

Mejores candidatos: individuos activos menores de 40 años.

Ventajas: a menudo reduce el dolor de inmediato y mejora la amplitud de movimiento y otros síntomas. Puede retrasar o eliminar la necesidad de una articulación artificial.

Desventajas: "No se ha determinado si [la artroscopia] realmente puede detener el deterioro de la articulación", dice el Dr. Mathias P. Bostrom, cirujano ortopédico del Hospital for Special Surgery de Nueva York. "En este momento, no hay estudios a largo plazo para apoyar esa idea".

Repavimentación

¿Qué es? En la rodilla, también se le puede llamar reemplazo unicompartimental o parcial de la rodilla. En este procedimiento, los cirujanos reemplazan con un implante solo uno de los tres compartimentos de la rodilla, el compartimiento medio (interno), lateral (exterior) o patelofemoral (frontal). En la cadera, los cirujanos reemplazan la cavidad de la cadera con una concavidad de metal, y la cabeza del fémur dañada se reforma y se cubre con una prótesis metálica con forma de cúpula.

Mejores candidatos: para la rodilla, pacientes mayores, menos activos con artritis en un solo compartimiento de la rodilla. Para las caderas, hombres menores de 60 años, especialmente atletas o aquellos con trabajos físicamente exigentes.

Ventajas: en la rodilla, esta operación puede aliviar el dolor y mejorar el funcionamiento durante las actividades cotidianas. En la cadera, puede aumentar la capacidad de participar en deportes de alto impacto y actividades que requieren flexibilidad, como artes marciales y yoga. La conservación del fémur puede facilitar una futura cirugía de la cadera.

Desventajas: mayor índice de complicaciones que los implantes convencionales, y el sistema de cadera de metal sobre metal presenta los mismos riesgos que otros sistemas de reemplazo de cadera totalmente metálicos. No se recomienda para personas con osteoporosis, enfermedad renal o diabetes.

Osteotomía

¿Qué es? El procedimiento consiste en cortar y eliminar hueso o agregar una cuña de hueso cerca de una articulación dañada. En la rodilla, por ejemplo, la osteotomía cambia el peso de un área afectada por la artritis a un área no afectada. En la cadera, a menudo se usa para corregir la desalineación (displasia de cadera) que ocurre prematuramente.

Mejores candidatos: pacientes de 30 años o menos o que son demasiado jóvenes para el reemplazo total de la articulación.

Ventajas: puede detener el daño y retrasar la necesidad de un reemplazo de articulación.

Desventajas: las osteotomías no son simples, advierte el Dr. Robert L. Barrack, jefe de personal de cirugía ortopédica del Barnes-Jewish Hospital en St. Louis. "Debido a que la cirugía es tan compleja y altamente especializada, solo un pequeño porcentaje de cirujanos pueden realizarla eficazmente".

Sinovectomía

¿Qué es? En las personas con artritis inflamatoria, el revestimiento de las articulaciones (membrana sinovial), puede inflamarse o crecer demasiado, perjudicando el cartílago y las articulaciones circundantes. En esta operación, los cirujanos extirpan la mayor parte o la totalidad del sinovio afectado, ya sea mediante cirugía abierta tradicional o artroscopia.

Mejores candidatos: personas con daño limitado del cartílago en la zona afectada que han probado medicamentos antiinflamatorios, pero que continúan teniendo inflamación o crecimiento excesivo de la membrana sinovial alrededor de la rodilla, el codo, la muñeca, los dedos o las caderas.

Ventajas: alivia el dolor y mejora el funcionamiento, y quienes se han sometido al procedimiento pueden reducir la dosis de medicamentos antiinflamatorios.

Desventajas: la operación puede limitar el rango de movimiento y proporcionar solo un alivio temporal de los síntomas.

Artrodesis o fusión

¿Qué es? En este procedimiento, los cirujanos usan alfileres, placas, varillas u otros dispositivos para unir dos o más huesos en tobillos, muñecas, pulgares, dedos o espina dorsal, formando una articulación continua. Con el tiempo, los huesos crecen juntos dejando la articulación en su lugar.

Mejores candidatos: individuos con daño articular severo por osteoartritis o artritis inflamatoria.

Ventajas: esta cirugía es muy duradera y los resultados deberían durar toda la vida. Quienes tienen fusionadas las articulaciones que soportan peso, a menudo pueden participar de forma segura en actividades físicas de alto impacto.

Desventajas: la fusión articular elimina el movimiento y reduce la flexibilidad. También cambia la biomecánica normal de la articulación, lo que puede generar estrés en las articulaciones circundantes y provocar el desarrollo de artritis en otras áreas.

Reemplazo total de articulaciones o artroplastia articular total

¿Qué es? La articulación dañada se reemplaza con un implante que imita el movimiento de la articulación natural. Se fabrica de combinaciones de metal, plástico y componentes cerámicos.

Mejores candidatos: individuos con dolor severo en las articulaciones a los que no les han servido otros tratamientos. La mayor durabilidad del implante significa que el reemplazo es más común en personas más jóvenes que en el pasado.

Ventajas: historial sólido y comprobado de seguridad y éxito; disminuye el dolor y mejora la movilidad, el funcionamiento diario y la calidad de vida.

Desventajas: todas las articulaciones artificiales pueden desgastarse, lo que requeriría cirugía de revisión articular. Los implantes fabricados completamente de metal (llamados metal sobre metal) podrían soltar iones metálicos pudiendo dañar los huesos y originar otros problemas de salud. Pregunte antes de la cirugía sobre el historial de un implante. El reemplazo total generalmente no se recomienda en personas con huesos débiles o que son obesas.

Reemplazo total de articulaciones mínimamente invasivo

¿Qué es? Esta técnica reemplaza una articulación dañada, pero utiliza incisiones más cortas que en un remplazo total tradicional. Se corta y une menos.

Mejores candidatos: personas activas de peso normal menores de 50 años.

Ventajas: menos dolor, estancia más corta en el hospital y una recuperación más rápida que con el reemplazo articular total convencional.

Desventajas: estos procedimientos son difíciles y tienen mayores tasas de complicaciones que el reemplazo total tradicional, según el Dr. Barrack. Busque un cirujano ortopédico que haga muchas operaciones.

Revisión conjunta

¿Qué es? Cirugía para extraer un implante fallido, infectado o gastado y reemplazarlo por uno nuevo.

Mejores candidatos: personas con una articulación artificial dañada. Los implantes pueden durar 20 años o más, pero quienes los obtuvieron a menor edad podrían requerir una revisión.

Ventajas: alivio del dolor y mejor movilidad, fuerza y ​​coordinación.

Desventajas: debido a las alteraciones que los cirujanos hacen a los huesos durante un reemplazo articular original, los procedimientos de revisión son más complejos y menos exitosos que las cirugías de reemplazo inicial. Algunas veces los cirujanos deben tomar un injerto de hueso de otra área para completar la operación. Las posibles complicaciones incluyen un mayor riesgo de fractura después de la cirugía, y en la cadera, el doble de riesgo de dislocación y una longitud desigual de las piernas.