Homeopatía

 

Aunque gran parte de la homeopatía se basa en anécdotas y comentarios, varios estudios han mostrado que los remedio homeopáticos son efectivos para ciertas condiciones.

La homeopatía se basa en la idea de que cantidades diluidas de un veneno o sustancia causante de enfermedad puede aliviar los mismos síntomas que en dosis mayores. Una teoría homeopática es que las moléculas del remedio dejan una energía de memoria al desaparecer, al cual el cuerpo responde.

Para la mayoría de los científicos, esto no tiene sentido. ¿Cómo puede una sustancia tan diluida tener un efecto?, se preguntan.

Corey Weinstein, médico homeópata de San Francisco dice "hay muchas cosas que usamos cada día y no comprendemos. La homeopatía no es magia -- es sólo una herramienta maravillosa y natural que ayuda a las personas".

La homeopatía se desarrolló en el siglo XVIII por el doctor alemán Samuel Hahnemann. El creía que las sustancias que causan enfermedad podrían, administrándose en pequeñas cantidades, provocar una respuesta curativa.

La homeopatía ha bajado de popularidad en los Estados Unidos en los años cuarenta con el advenimiento de los antibióticos y otros fármacos efectivos. Hoy, un acrecentado interés en las terapias alternativas lo ha revivido. Ahora se venden remedio homeopáticos en farmacias y tiendas naturistas en forma de cremas, soluciones, y más comúnmente como pequeñas tabletas que se disuelven en la lengua.

La homeopatía es una terapia individualizada. El médico toma una historia detallada de su salud, estilo de vida, preferencias y síntomas y caracteriza su "tipo de constitución". El homeópata cuidadosamente compara esta información contra un vasto repertorio de remedios.

Aunque no hemos podido localizar a ningún reumatólogo que use la homeopatía, varios médicos homeópatas familiares con los que hemos hablado dicen que tratan a pacientes con artritis y que hay remedios para aliviar los síntomas.

Hay quienes dicen que los remedios pueden incluso retrasar o detener el progreso de la artritis reumatoide, AR, u osteoartritis OA. Pero no hay evidencia científica que lo compruebe. Hay estudios aceptables que sugieren que la homeopatía mejora condiciones tales como alergias, pero la investigación en homeopatía y artritis está dividida, dice el Dr. Jonas, "muchos de los estudios tienen problemas".

"En general la evidencia sobre el beneficio de la homeopatía para la artritis es pobre", dice el mismo doctor, y los reumatólogos enfatizan que las personas no deben descontinuar o retrasar el consumo de medicamentos recetados para experimentar con una terapia que no ha sido comprobada.

En resumen, la media docena de reumatólogos que consultamos dicen que no hay suficiente evidencia  de que la homeopatía ayuda con algún síntoma de la artritis.

Un buen consejo

Los remedios homeopáticos se pueden encontrar en muchas farmacias y tiendas naturistas. Puede encontrar un médico en su área a través del Centro Nacional de Homeopatía en Alexandria, Virginia (703-548-7790, o www.homeopathic.org). Para un médico u osteópata que también sea homeópata, contacte al  American Institute of Homeopathy, también en Alexandria (703-246-9501 o en www.homeopathyUSA.org ).

Si vive fuera de los Estados Unidos, busque organizaciones similares de buena reputación en su país y verifique sus certificaciones y referencias.

Para mayor información:

Healing with Homeopathy: The Complete Guide, by Wayne B. Jonas, MD y Jennifer Jacobs, MD, MPH. 1996. New York, Warner Books.

La autora, Judith Horstman, es editora colaboradora de la revista Arthritis Today y autora del libro "The Arthritis Foundation´s Guide to Alternative Therapies".