La visualización guiada brinda alivio palpable

Aproveche el poder de la mente para afrontar síntomas de la artritis tales como dolor y ansiedad.

La visualización guiada es una herramienta poderosa en la lucha contra los síntomas de la artritis. En pocas palabras, funciona así: el individuo se concentra en imágenes, que pueden abarcar símbolos, escenas, fotos o hasta colores, que evoquen sentimientos de relajación o alivio.  La práctica puede asistir en el alivio del dolor físico y en los síntomas psicológicos como estrés, ansiedad y depresión, según la Dra. Hilary McClafferty, experta en visualización guiada del Centro de Medicina Integral de Arizona.

La experta afirma que si tiene dolor articular, podría usar la visualización guiada para enfocarse en la articulación adolorida, empleando una imagen mental para reducir, disipar o moderar el dolor, centrándose en el dolor, pero de un modo positivo.

Esta técnica puede ser útil para mitigar la tensión durante las infusiones de medicamentos, en la intervención precoz de síntomas agudos o para abordar los estresantes emocionales. Debe emplearse para complementar, no reemplazar, los tratamientos convencionales para la artritis, como la terapia farmacológica, declara la Dra. McClafferty.

La práctica puede tomar 10 a 20 minutos, y se efectúa simplemente al concentrarse en imagines mentales que provoquen sensaciones de alivio,  como enfriar las articulaciones calientes, inhibir el dolor, disminuir la hinchazón, soltar los músculos rígidos o relajar la tensión y ansiedad. Las visualizaciones varían de una persona a otra, según preferencias individuales.

En la última década ha proliferado la evidencia en favor de esta técnica, especialmente para el manejo del dolor, la ansiedad y el estrés. Un estudio publicado en 2010 en Pain Management Nursing, analizó a 30 adultos con osteoartritis (OA). Después de emplear las técnicas de relajación y visualización guiada por cuatro meses, los participantes presentaron menos dolor de OA y mayor movilidad, reduciendo su consumo de analgésicos de venta libre.

Entre las ventajas de la visualización guiada están su conveniencia y bajo costo, explica la doctora. Las personas con artritis pueden practicarla donde y cuando gusten. Existen CD, videos y guías impresas para ayudarse a practicar, además de especialistas que ofrecen apoyo personalizado. Si considera arriesgado usar la imaginación ---en casos de personas con historiales clínicos de traumas emocionales, físicos o sexuales severos, consulte con un experto en salud mental antes de intentar la visualización guiada, añade.

Para empezar:

  • Pare lo que está haciendo
  • Encuentre un lugar tranquilo y donde no lo molesten
  • Cierre los ojos
  • Inhale lentamente varias veces para relajar el cuerpo y concentrarse en la mente

Las visualizaciones pueden adaptarse a las necesidades y preferencias individuales, como en los siguientes ejemplos.

Visualización con colores

Problema: dolor en una zona del cuerpo

Practique: piense en un color que asocie al dolor, como el rojo, e imagínese la zona adolorida del cuerpo de ese color. Vea cómo el color se encoge, desvanece o palidece, incluso puede sacarlo como quien suelta un globo. Si desea, repita una afirmación como “estoy encogiendo el rojo hasta que desaparezca”, hasta que sienta que el dolor pare.

Visualización con símbolos

Problema: dolor intenso en una articulación

Practique: piense cómo siente el dolor. ¿Lo siente como un cuchillo punzándole la articulación? Si es así, imagínese removiendo el cuchillo de la articulación y tirándolo. Puede repetir una afirmación como “saco el cuchillo”, para ayudarle a enfocarse en el dolor y controlarlo.

Visualización con escenarios

Problema: estrés

Practique: imagine un sitio tranquilo, como una tumbona en una playa apacible. Piense en el sonido de las olas, la sensación de la brisa cálida en la piel y la arena en los pies. Repita una afirmación como “no tengo nada de qué preocuparme en esta playa”, hasta que su cuerpo y mente se relajen.

Recursos adicionales

Una vez que sepa cómo practicar la visualización guiada, la Dra. McClafferty recomienda emplear fuentes establecidas. Le pueden servir los audios y videos de Belleruth Naparstek (vea Health Journeys). Entre los artículos disponibles en este sitio web están audios de 15 min. sobre visualización guiada que puede descargar de forma gratuita. Para obtener una guía personalizada, busque profesionales capacitados, certificados por la Academy for Guided Imagery.  La Sociedad Estadounidense de Hipnosis Clínica también instruye a doctores y personal médico en visualización guiada, en sus páginas www.asch.net puede hallar una lista de miembros.