Apoyo para la comunidad LGBTQIA con artritis

Erika Warner Poland, una paciente de artritis y profesional de la salud, comparte su historia y hace un llamado para que los pacientes de la comunidad LGBTQ+ con artritis tengan más apoyo y derechos.

ErikaMi nombre es Erika Warner Poland (elle). Actualmente, trabajo como enfermera en una clínica de reumatología en Lansing, Michigan.

He sido enfermera durante casi 19 años, pero llevo solo un año en el área de reumatología. Vivo en Lansing con mi pareja y nuestros muchos hijos peludos. Además, soy queer, una persona de género fluido, y tengo artritis reumatoide, artritis psoriásica y osteoartritis.

Me diagnosticaron diferentes tipos de artritis apenas hace un año. He sufrido de dolor de espalda crónico y fascitis plantar desde que era adolescente, pero siempre ignoré mi dolor pensando que se debía a otras cosas. Cuando comencé mi nuevo trabajo, me di cuenta de que muchos de los pacientes a los que ayudaba con sus enfermedades y medicación tenían muchos de los síntomas que yo sentía.

Así que, pedí una cita con uno de nuestros proveedores de servicios de salud después de comentarle sobre mis síntomas. Siempre sospeché que tenía artritis reumatoide, ya que mi abuela materna también la padecía. Al final, mis sospechas eran ciertas. Las radiografías también confirmaron la artritis psoriásica y la osteoartritis.

En abril de 2022, cumplí un año desde que me diagnosticaron la enfermedad, y aún estamos buscando ese equilibrio mágico para reducir su actividad. Como seguramente la mayoría de ustedes sabe, hay que pasar muchos obstáculos con el seguro cada vez que mi especialista y yo planificamos un nuevo tratamiento.

Mi seguro exigía que me sometiera a una prueba por cuatro meses de dos drogas antirreumáticas modificadoras de la enfermedad (DMARD) distintas. No pude soportar una de ellas, pero empecé la primera en julio de 2021 y funcionó bien hasta septiembre. En ese mes, tuve una hernia de disco en la espalda baja que me causó una compresión nerviosa. Tuve que operarme y suspender los medicamentos mientras me recuperaba.

Cuando pude reanudar el tratamiento biológico, ya no sentía el mismo alivio de antes. En febrero, después de tres meses de utilizar esteroides, saqué una cita con mi jefe (y especialista) y me cambiaron a un nuevo tratamiento, que es el que tengo ahora.

No sé si es el medicamento adecuado para mí. Sigo teniendo mucho dolor de espalda y de pies que casi siempre me despierta, pero sé que junto con mi especialista resolveremos este misterio y me sentiré mejor.

Todo esto, además de mi día a día, ha sido difícil en ocasiones. Ahora soy una enfermera práctica licenciada (LPN) y en otoño comenzaré un programa para ser enfermera registrada (RN). Pensar en pasar por una rotación clínica con lo que tengo ahora me asusta mucho. Pero agradezco mucho que, al menos, recibo tratamiento y respuestas a lo que he sentido durante los últimos 20 años.

Además de los aspectos físicos, también sufro de trastorno bipolar II, que durante estos años se ha complicado por mi dolor y otras causas que no conozco. Afortunadamente, cuento con un excelente profesional en salud mental que es un miembro valioso de mi equipo médico y siempre se asegura de que mantenga el mejor estado de salud mental posible.

Durante este proceso, mi jefa recibió un correo electrónico que decía que la Arthritis Foundation quería crear un grupo de apoyo en línea para las personas LGBTQIA que padecen artritis, y que necesitaban un orador para su primera reunión. Inmediatamente, pensó en mí y me preguntó si me interesaba. ¡Claro que sí!

Me reuní con Ro, y ella estaba a cargo de coordinar y dirigir el grupo por Zoom. Durante la conversación, me comentó que necesitaba un cofacilitador, y yo sentía que quería participar más de lleno en el grupo, no solo como oradora. Así que me ofrecí para organizar junto con ella y planeamos hacer nuestra primera reunión en septiembre de este año.

Se ha avanzado mucho en la atención médica para las personas LGBTQIA. Pero aún queda mucho camino por recorrer en muchos sentidos. Como miembro de la comunidad y como profesional de la salud, siempre he participado y defendido esta causa.

Como persona de género fluido, el tema de la atención que reafirma el género es muy importante para mí, y es uno de los puntos que más promuevo dentro del sector de la salud. Muchos formularios que se utilizan en las consultas médicas están diseñados de acuerdo con el sistema binario de dos géneros, y el tener que elegir el sexo asignado al nacer puede ser un gran detonante para muchas personas, incluso para mí.

Uno de los temas que más me apasionan, y espero hacer una reunión sobre esto más adelante, es el tema del sexo o la intimidad y la discapacidad o enfermedad. Es un tema tan tabú del que no se habla lo suficiente con los proveedores de servicio de salud que atienden a pacientes heterosexuales, y mucho menos con los pacientes LGBTQIA. Si a esto le añadimos que alguien sea asexual o arromántico, pienso que casi ningún proveedor, por no decir nadie, está preparado para tratar estos temas. Todas estas son cosas en las que creo que hay que cambiar y educar a los profesionales.

Una de las cosas más importantes que podemos hacer como pacientes LGBTQIA con artritis es defendernos nosotros mismos. Muchas veces, los profesionales optan por lo convencional porque eso es lo que les enseñaron en sus escuelas. Si un proveedor de servicio de salud se equivoca con su género, corríjalo amablemente y pregúntele si se podría incluir en su historial. También puede hacerlo si tiene un nombre de preferencia, aunque no lo haya cambiado legalmente.

Sé que muchas veces tenemos esa pesada fatiga mental que hace que ese tipo de conversaciones sean difíciles. Pero son importantes, no solo para usted, sino también para cualquier otro paciente LGBTQIA que acuda después de usted al consultorio de ese profesional. Todos debemos cuidarnos unos a otros. Esta es una pequeña manera de hacerlo.

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