Ayudando a la comunidad hispana por medio de nuestra línea de ayuda

Iris Rodriguez, una de las personas que trabaja en nuestra línea de ayuda, está entusiasmada con lo que la Arthritis Foundation está por hacer por la comunidad hispana.

Iris creció ayudando a los que la rodean. Al ser la primera generación de estadounidenses en su familia, ayudaba a sus abuelos traduciéndoles del español al inglés. Cuando se hizo mayor, dio clases durante 10 años antes de tener hijos propios y necesitar hacer algo diferente. "Había ingresado al sector de la salud, ya que de esa forma podía estar más presente para mis hijos. Comencé a vender seguros y me gustó porque me permitía tratar con todo tipo de personas con diferentes experiencias".

Cuando su padre falleció, descubrió que podía identificarse con situaciones similares a las que le contaban sus clientes. A partir de entonces, comenzó a participar en el centro de llamadas del St. Jude, en sus inicios. "Con dicha labor, le brindaba asistencia a la comunidad hispanohablante mientras ayudaba a construir la comunidad hispana".

Una nueva comunidad
Como el COVID llegó y las cosas cambiaron de repente, ella no estaba buscando un nuevo trabajo hasta que un amigo le mencionó que la Arthritis Foundation estaba buscando a alguien para nuestra línea de ayuda (llamar ayuda). "Realmente no estaba buscando nada, pero leí la descripción. Y lo que me atrajo fue la posibilidad de crear una nueva comunidad con la audiencia hispana".

A pesar de que varios de sus familiares se han visto afectados por la artritis, Iris no llegó a la Arthritis Foundation debido a ello. "Estaban buscando una persona hispanohablante que ayudara a crear una nueva comunidad entre la audiencia hispana. Eso realmente me impactó". También descubrió un nuevo equipo con el que le encanta trabajar. "Somos un buen equipo. Puedo verlo".

Brindando asistencia a través de la línea de ayuda
Iris a menudo se siente gratificada por poder ayudar a las personas que llaman a la línea de ayuda.

"Hay muchas personas que no tienen acceso a Internet o una computadora porque son ancianos. Así que haces lo posible por localizar lo que buscan, ya sea información o un vídeo de fitnes".

"Hace un mes ayudé a una mamá de habla hispana", nos cuenta Iris. "Su hijo hablaba inglés, pero ella sentía que estaba deprimido porque padecía artritis juvenil. Y ella necesitaba ayuda para poder ayudarlo".

Iris trabajó de forma conjunta con nuestra trabajadora social del equipo de la línea de ayuda para poder obtener toda la información y la ayuda posibles. "El gran problema era que acababa de cumplir 18 años y no podía conseguir trabajo a causa de la artritis. Ella solo quería que siguiera estudiando y que hallara un medio para obtener el apoyo que necesitaba".

"Le ofrecimos todo tipo de información", afirma. "Desde grupos de conexión (conéctese) hasta grupos de padres, pasando por un posible voluntariado en campamentos para niños con AJ y la Conferencia sobre AJ". La mujer volvió a llamarnos y dijo que le había hablado a su hijo de esas oportunidades. Dijo que estaba agradecida y que seguiría hablando con su hijo para ayudarlo a salir de su pesadumbre.

"Cosas como esa siempre son agradables, sobre todo desde que soy madre", afirma Iris. "Al hablar con ella y escuchar la preocupación en su voz, se me hacía un nudo en la garganta de solo pensar por lo que estaba pasando. Cuando eres madre y escuchas por lo que están pasando, puede ser muy difícil. Por lo que fue muy bonito que nos volviera a llamar para contarnos lo que había sucedido".

Derribando barreras
A punto de cumplir un año de trabajo en la línea de ayuda de la Arthritis Foundation, Iris tiene la esperanza de establecer más conexiones con la comunidad hispana y derribar barreras. "Espero que podamos llegar a una comunidad más extensa para tener más voluntarios, especialmente en nuestros grupos de voluntarios formados por pares y en nuestros grupos de conexión", afirma. "Sería bueno ver más hispanohablantes dispuestos y disponibles para ayudar de forma voluntaria, especialmente a nivel local a lo largo de todo el país".

"Se trata de un proceso lento", continúa. "Hay gente que habla un poco de inglés y hace su mejor esfuerzo. Pero también hay personas que hablan un poco de inglés y son demasiado tímidas como para intentarlo. Y por eso sienten que no pueden obtener la información o la ayuda adecuadas.

Se dan por vencidos porque creen que no están disponibles para ellos. Y se necesita tiempo para que la gente se entere de que están disponibles. Hemos recopilado algo de información. Una vez que comencemos a tener más eventos presenciales, tales como la carrera Jingle Bell Run (luego de la pandemia), y estemos más disponibles, va a ser sumamente útil".

También se siente agradecida por todo el apoyo brindado por la Arthritis Foundation. "La fundación ayuda a que la gente tenga esperanza. Ayudamos a las personas a trabajar en las cosas que quieren cambiar, para que puedan vivir una vida mejor".

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