La nueva ley reducirá el costo de los gastos de los tratamientos para la artritis a cargo de los pacientes

La Arthritis Foundation es una de las grandes organizaciones sin fines de lucro que han impulsado un nuevo proyecto de ley federal —recientemente aprobado por el Congreso y actualmente convertido en ley por el presidente— que reducirá drásticamente los costos de la atención sanitaria para una gran cantidad de estadounidenses elegibles.

El Congreso y el Gobierno han escuchado a la Arthritis Foundation y a otras organizaciones sin fines de lucro hablar sobre la urgencia de eliminar las barreras a la atención sanitaria asequible para los millones de estadounidenses que conviven con enfermedades crónicas y graves, tales como la artritis.

La aprobación de la Ley de Reducción de la Inflación (IRA) es un paso clave para hacer frente a los costosos gastos a cargo del paciente en Medicare y otras disposiciones. La ley ayudará a resolver los problemas de asequibilidad a los que se enfrentan los pacientes con artritis, muchos de los cuales dependen de la Parte D de Medicare para satisfacer sus necesidades de medicación. Para aquellos que deban utilizar costosos medicamentos, la fijación de un tope a los gastos a cargo del paciente podría contribuir a mejorar la adherencia, los resultados de salud y la equidad en lo relacionado a la salud.

Además, el mecanismo de «suavización» planteado por la ley IRA les permitirá a los pacientes repartir los costos a lo largo de un período anual de cobertura, permitiéndoles efectuar sus pagos mediante montos razonables. Junto con el tope a los gastos a cargo del paciente, servirá como una poderosa protección para los pacientes y ha sido una de las principales prioridades de la Arthritis Foundation.

Los pacientes con artritis reaccionan

Pacientes como Penny Greenblatt, de California, quien lleva casi cuatro décadas luchando contra la artritis psoriásica, ya no tendrán que temer no poder pagar los medicamentos que necesitan.

«Al ser una persona de edad avanzada en Medicare, el costo de los gastos a cargo del paciente puede ser prohibitivo, obligándome a cambiar a una medicación más barata, y posiblemente menos eficaz», afirma. «Yo, al igual que muchas otras personas de edad avanzada con artritis inflamatoria, he tenido que pasar de una medicación altamente efectiva y autoadministrada a una infusión que se factura a la parte B de Medicare».

Greenblatt, quien de forma voluntaria se desempeña como defensora de la Arthritis Foundation y facilitadora de un grupo de conexión de Live Yes!, afirma que sus opciones han sido sumamente limitadas. «Si no funcionan bien o causan efectos colaterales negativos, el paciente se queda sin opciones. Con un tope en lo que los pacientes deben pagar cada año, no tendré que preocuparme por el riesgo de que mis síntomas empeoren ni por el deterioro general de mi capacidad de funcionamiento».

Rick Phillips, de Indiana, quien ha vivido con diabetes tipo 1 y artritis reumatoide durante muchos años y es miembro del Consejo Directivo de Pacientes de la Arthritis Foundation, afirma que se siente aliviado al saber que los costos de la Parte D de Medicare tendrán un tope.

«Para los que utilizamos medicamentos biológicos, literalmente es la diferencia entre estar sano o perderlo todo», afirma. «Ya no tendré que pedirle a mi reumatólogo que me mantenga con una medicación infundida que no funciona bien en lugar de utilizar un inyectable que no puedo pagar».

«Soñaba con el día en que los que tienen Medicare pudieran costearse razonablemente los medicamentos», continúa Phillips. «Esta ley logra que esto se haga realidad. Quiero agradecer a la Arthritis Foundation por abogar por los pacientes y a los miembros del Congreso que nos defendieron».

¿Qué significa la nueva ley para usted?

Las principales disposiciones de la ley son las siguientes:

  • Fijación de un tope en el gasto en medicamentos para los afiliados a Medicare: los inscritos en la Parte D de Medicare tendrán un tope anual de $2,000 para el gasto de medicamentos recetados para pacientes ambulatorios. Una vez alcanzado ese límite, los costos restantes de los medicamentos serán pagados de forma combinada por el Gobierno federal, aseguradoras privadas y compañías farmacéuticas. Entrando en vigencia en el año 2025, esta disposición les permitirá a los inscritos en la Parte D de Medicare dividir el monto máximo de $2,000 en varios pagos mensuales asequibles.
  • Eliminación de la cuota en Medicare tras alcanzar el umbral «catastrófico»: a partir de 2024, los afiliados a Medicare ya no tendrán que pagar una cuota de coseguro del 5% tras alcanzar el umbral, la cual suele ser de aproximadamente $7,050 para los gastos en medicamentos a cargo del paciente. Esta disposición, junto con la fijación del tope en el gasto en medicamentos, es una gran victoria para los muchos pacientes con artritis que tienen problemas para pagar los costosos, aunque necesarios, medicamentos.
  • Bajar los precios de los medicamentos para los pacientes de la Parte D de Medicare: Medicare podrá negociar el precio de 20 medicamentos recetados de alto costo, entre los que se podrían incluir costosos medicamentos para la artritis. Las reducciones de precios para 10 medicamentos entrarán en vigor en el año 2026 y llegarán a 20 medicamentos para finales de 2029. La ley también fija un tope a los gastos de insulina a cargo del paciente, siendo este de $35 por mes para los beneficiarios de Medicare.
  • Vacunas gratuitas: la pandemia puso de manifiesto el papel fundamental de las vacunas para la salud en general, especialmente para los pacientes con artritis inflamatoria y los que toman medicamentos inmunodepresores. A partir de enero de 2024, ciertas vacunas recomendadas por los CDC serán gratuitas para las personas de edad avanzada afiliadas a Medicare y para los adultos afiliados a Medicaid. Esto incluye las vacunas contra el herpes zóster, las cuales actualmente suelen costar más de $50.
  • Extensión de los subsidios al seguro médico de la Ley de Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA): los subsidios federales al seguro médico promulgados por la administración Biden se extenderán por tres años más. Estos subsidios, los cuales reducen los costos de los seguros privados adquiridos a través de la ley ACA, contribuirán a que aproximadamente 13 millones de personas se mantengan aseguradas.

Al tiempo que instan a los legisladores a promulgar dichas disposiciones, la Arthritis Foundation junto a organizaciones asociadas también declararon:

Mientras el Congreso trabaja para ampliar el acceso y limitar las barreras financieras a la atención, es importante que no se creen otras barreras y que se establezcan protecciones para los pacientes que preserven el acceso a la atención necesaria.

Una forma en la que el Congreso puede lograr esto es reinvirtiendo los ahorros obtenidos por la conciliación, dirigiendo esos recursos hacia mejoras continuas para el acceso de los pacientes y la asequibilidad, y haciendo que los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid rindan cuentas por cualquier cambio que puedan implementar que cree barreras que dificulten una atención adecuada.

Estamos dispuestos a trabajar con el Congreso para abordar estas preocupaciones, las cuales son sumamente cruciales para los pacientes que representamos.

Si tiene dudas sobre cómo la ley IRA puede ayudar a pacientes como usted, comuníquese con nuestra línea de ayuda, llamando al 800-283-7800, o visite arthritis.org/helpline.

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