¿Pueden ayudar los suplementos de colágeno en la artritis?

Las investigaciones sugieren que pueden ser beneficiosas para la artrosis y la salud ósea. Descubra en qué debe fijarse.

Por Linda Rath | 21 de diciembre de 2022

El colágeno es el "pegamento" que mantiene unido el cuerpo. Esta proteína fundamental da estructura y soporte a los tejidos conectivos, como la piel, los huesos, los ligamentos, los tendones y el cartílago que protege las articulaciones. 

Se compone de tres aminoácidos, a menudo una combinación de glicina, prolina e hidroxiprolina. Los tipos de colágeno varían en función de la disposición de las moléculas y del lugar del cuerpo en el que se utiliza el colágeno. Los científicos han identificado 28 tipos de colágeno, pero cuatro o cinco suelen aparecer en los suplementos dietarios.
  • El tipo I, ampliamente el más abundante, se encuentra en la piel, los dientes, los huesos, los tendones y los ligamentos. 
  • El tipo II constituye aproximadamente el 90% del colágeno en el cartílago.
  • El tipo III se encuentra en la capa media de la piel (dermis), los músculos y los vasos sanguíneos.
  • El tipo IV es una fina capa de tejido que sostiene las células de los riñones, los pulmones, los intestinos y los ojos.
  • El tipo V está en el cabello y la superficie de las células.
Los tipos I y III son mejores para la piel; el tipo II es específico para el dolor articular.

El colágeno de tipo X, que se encuentra en los huesos y en el cartílago de las articulaciones, es un biomarcador potencial de la artrosis (un indicador biológico de que la enfermedad está presente). En los estudios, las personas con artrosis (OA) tenían más probabilidades de presentar niveles elevados de este tipo de colágeno.

Colágeno hidrolizado vs. colágeno no desnaturalizado

Existen dos tipos principales de suplementos dietarios de colágeno:
  • El colágeno hidrolizado (también llamado péptidos de colágeno o hidrolizado de colágeno). Este tipo de colágeno es más fácil de absorber y utilizar por el organismo. Por lo general es en polvo y se disuelve en líquidos como batidos y café. Gran parte de la calidad del colágeno hidrolizado depende de cómo se procesa.  
  • Colágeno tipo II no desnaturalizado (UC-II) El colágeno no desnaturalizado no se ha descompuesto ni expuesto al calor, los ácidos y las enzimas. Generalmente proviene del cartílago del esternón de pollo, mientras que el colágeno hidrolizado puede proceder de diversas fuentes animales, como pieles, pezuñas, huesos y escamas de vaca, cerdo o pescado.  
¿Por qué tomar suplementos de colágeno?

El organismo produce colágeno cuando descompone las proteínas ingeridas en aminoácidos. El problema es que el proceso se vuelve más lento con la edad. El colágeno comienza a disminuir a los 25 o 30 años; luego de los 40, se pierde aproximadamente un 1% al año. A los 80 años, su cuerpo tiene una fracción del colágeno que tenía cuando era joven. Fumar, beber alcohol, tomar mucho sol, hacer poco ejercicio y dormir poco aceleran la pérdida. También lo hacen la menopausia y las formas autoinflamatorias de artritis como la artritis reumatoide y el lupus. El cuerpo no solo produce menos colágeno, sino que su calidad no es tan alta como en los cuerpos más jóvenes. Los suplementos de colágeno, que generan $2 mil millones de ingresos anuales en Estados Unidos, se comercializan como ayuda para restaurar la piel tersa y joven, y las articulaciones flexibles y sin dolor. Aunque estos suplementos no son la fuente de la juventud, tienen beneficios cosméticos y para la salud. 

Conclusiones de las investigaciones

Los suplementos de colágeno se han investigado como tratamiento para numerosos problemas, como el envejecimiento de la piel, la cicatrización de heridas, la artrosis, la artritis reumatoide, la salud ósea (osteoporosis) y el colesterol alto. La mayoría de los resultados de los ensayos han sido al menos moderadamente positivos, aunque algunos estudios carecen de calidad.
  • Salud de la piel. El colágeno tiene un efecto rejuvenecedor sobre la piel. En una reciente revisión y meta-análisis de 19 estudios en los que participaron más de 1,000 personas se analizó el colágeno para la salud de la piel y la cicatrización de heridas y se encontraron excelentes resultados en ambos casos. El consumo de suplementos de colágeno durante tres meses mejoró significativamente la hidratación, elasticidad y densidad de la piel. En muchos otros estudios, algunos de los cuales datan de hace décadas, se ha llegado a resultados similares. En un ensayo controlado aleatorio de 2018 se comparó una dosis diaria de 1,000 mg de péptidos de colágeno con placebo. Después de 12 semanas, los usuarios de colágeno no solo tenían la piel más elástica e hidratada, sino que también presentaban menos arrugas. En un estudio de 90 días sobre un colágeno líquido de pescado se obtuvieron resultados igualmente brillantes. En ninguno de los estudios se informaron efectos colaterales, aunque algunos usuarios de colágeno en el mundo real se han quejado de molestias estomacales. 
  • Artrosis. El colágeno se ha estudiado ampliamente como posible tratamiento de la artrosis. La calidad de la investigación varía, pero la mayoría de los resultados son positivos.
    • En un pequeño estudio observacional se observó que un colágeno hidrolizado denominado Promerim reducía significativamente el dolor y la rigidez en personas con artrosis de rodilla. Sin embargo, el seguimiento de los pacientes solo duró un mes y no hubo grupo de control.
    • En un ensayo aleatorizado más sólido se compararon 40 mg al día de colágeno UC-II con glucosamina más condroitina y con placebo. Después de seis meses, las personas que tomaban UC-II tenían significativamente menos dolor y rigidez y una mejor función que los otros dos grupos.
  • En un análisis de 41 estudios en animales y humanos, incluidos 25 ensayos clínicos, se descubrió que el colágeno beneficiaba la artrosis y ayudaba a la reparación del cartílago, independientemente de la dosis, el tipo o la marca del colágeno. 
  • Artritis reumatoide. El colágeno es antiinflamatorio, por lo que los científicos razonan que puede ayudar en la AR y otras formas inflamatorias de la enfermedad. Por el momento, no hay pruebas claras de que lo haga, debido principalmente a la falta de ensayos bien realizados.
  • Osteoporosis. El hueso es principalmente colágeno, pero no es seguro que el colágeno pueda reconstruir el hueso perdido. Para despejar dudas, en un ensayo controlado aleatorizado de un año de duración con más de 100 mujeres posmenopáusicas con baja densidad mineral ósea (DMO) se informó que 5 gramos de péptidos de colágeno al día aumentaban de manera significativa la DMO en la columna vertebral y la parte superior del muslo en comparación con el placebo. La presión arterial alta también disminuyó considerablemente en quienes tomaban suplementos de colágeno.
Qué más debe saber

El colágeno proviene de los alimentos, por lo que, aunque no obtenga resultados espectaculares, no le causará ningún daño. Sin embargo, estos son algunos puntos para considerar:
  • Si es vegetariano o vegano, entiende que el colágeno siempre se obtiene de animales. Puede comprar productos vegetales que contienen nutrientes necesarios para fabricar colágeno, como la vitamina C y el zinc, pero las plantas no contienen colágeno.
  • La mejor cantidad de colágeno a tomar depende de la fuente, de tu bolsillo y de lo que esté intentando lograr. Tome alrededor de 40 mg al día de UC-II; en los estudios sobre el colágeno hidrolizado se han utilizado 2.5 a 15 gramos al día, pero algunos expertos creen que más puede ser mejor.
  • El caldo de huesos y la gelatina se consideran buenas fuentes de colágeno. Sin embargo, la calidad del caldo de huesos comercial varía y lo que a menudo se comercializa como caldo de huesos puede no serlo (el vinagre debe figurar en la lista de ingredientes). La gelatina pura sin sabor es una forma cocida y menos robusta de colágeno y es más difícil de utilizar.
  • ConsumerLab, una organización independiente que prueba y revisa suplementos, descubrió que la mayoría de los productos de colágeno contienen exactamente lo que dice la etiqueta. Solo uno contenía un contaminante, un metal tóxico llamado cadmio.
  • Piense en los suplementos de colágeno como un compromiso para toda la vida. A medida que envejecemos, el organismo absorbe el colágeno con la misma rapidez o más de la que podemos reponerlo.
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