Cómo Sally-Jo cambió su perspectiva

Mientras soportaba su dolor de artritis, Sally-Jo empezó a pensar en dar un giro a las cosas para ella y para todos los que la rodeaban.

Sally-Jo Bakken no siempre fue una persona esperanzada mientras luchaba contra su dolor de artritis. Pero decidió hacer un cambio, buscar tener una actitud mental positiva y ahora ayuda a otros que están atravesando una situación similar.

Cuando era una niña, tenía sus tobillos enormemente hinchados. Le costaba escribir con un lápiz. Y se sentía mal. Pero siguió luchando contra el dolor. Finalmente, le diagnosticaron artritis reumatoide infantil (hoy conocida como  artritis idiopática juvenil) a los 13 años.

"Simplemente seguí en la lucha", recuerda Sally-Jo. "Mi mamá tenía sus propios desafíos y se enfrentaba a ellos. Por lo que creo que llegué hasta acá siguiendo su ejemplo. Simplemente debes seguir adelante".

Un cambio en el corazón

Después de casarse con Ken, Sally-Jo recuerda un tiempo de replanteo. "Tenía un brote de artritis y estaba pasando un momento difícil. Cuando regresaba a casa del trabajo, mi papá frecuentemente me llamaba para charlar.

Una noche me llamó y me dijo: 'Siempre estás tan malhumorada. No me dan ganas de llamarte. Debes decidir: te puedes sentar ahí y estar de mal humor, pero estarás tú sola. O puedes ser más amable, y estarás rodeada de personas que se interesan por ti".

Su papá tenía razón, se dio cuenta Sally-Jo. "Realmente no tienes una elección en esta batalla. Puedes estar rodeada de personas excelentes, pero no estarán allí por mucho tiempo si lo único que haces es quejarte'".

Cuando nació el hijo de Sally-Jo y Ken, Joel, ella recuerda que él se adaptó a sus limitaciones. "Me rodeaba con sus brazos y piernas, y adaptaba su peso de tal manera que podía levantarlo y cargarlo. Sabía exactamente qué hacer".

"Un día, lo tenía en el asiento del auto y no lo podía sacar", continúa. "Me estaba dando instrucciones sobre cómo sacarlo. Surgían desafíos como ese. Pero creo que él tenía que enfrentar más desafíos debido a que yo tenía artritis que los que tenía que enfrentar yo".

Apoyar a Jingle Bell Run es una tradición familiar

Sally-Jo dice que lo más importante para ella en cuanto a apoyar a la Arthritis Foundation es el empuje de esta organización a los esfuerzos de defensa e investigación profunda para lograr que el cuidado de la salud adecuado sea más económico y accesible. "Es muy duro no poder comprar los medicamentos que te harán sentir mejor", dice. Ella y su marido también apoyan los campamentos de AJ que organiza esta fundación para niños con afecciones reumáticas, para que puedan divertirse mientras aprenden como manejar mejor su propia salud.

Además, Sally-Jo y su familia apoyan fuertemente a la Jingle Bell Run de la Arthritis Foundation en Bellingham, Washington, que se ha transformado en una de sus tradiciones vacacionales. Su gran equipo de la Jingle Bell Run, llamado Sally Jo's Peeps, ha recaudado más de $20,000 durante los últimos cuatro años.

"La Jingle Bell Run es una parte importante del año para nosotros", dice. "Empezó con un informal: '¿Quién quiere hacer esto?'. Y, de pronto, teníamos bufandas de la Jingle Bell Run y un cartel. Y somos uno de los principales equipos de recaudación de fondos. Simplemente somos amigos y familia. No tenemos detrás nuestro a una gran empresa".

Cada patrocinador de la Jingle Bell Run, a nivel local y nacional, hacen posible el trabajo de la Arthritis Foundation. AbbVie es un Patrocinador Presentador Nacional de la Jingle Bell Run de 2022. AbbVie ha apoyado el trabajo de la Arthritis Foundation desde 2007, mediante la provisión de recursos para pacientes con artritis psoriásica y artritis juvenil que tuvieron un diagnóstico reciente, y también a los programas centrados en la diversidad, equidad e inclusión (DEI) de esta fundación. Además, AbbVie ha ganado el sello de certificación Ease of Use de la Arthritis Foundation por su frasco de pastillas y dispositivo médico de receta.

AbbVie también felicita a las personas como Sally-Jo por su pasión y compromiso, y también a todos los demás que permiten que nuestro trabajo siga adelante.

El marido de Sally-Jo dice: "La palabra que utilizaría para describirla a Sally es 'decidida'. Si se lo propone, encontrará la manera de hacerlo".

Ella responde: "Mi pasión por la vida se basa en vivirla al máximo posible. Lo más importante no es la artritis. Lo más importante somos nosotros como personas. Y con Ken a mi lado, lo lograremos".
 

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