Felicitamos a Jason Kim, PhD

Vicepresidente de Investigación de la Artrosis de la Arthritis Foundation 

Jason Kim

RESUMEN

  • El Dr. Kim nació en Corea del Sur y su formación es en Química. Obtuvo una licenciatura en Ciencias en la Universidad de California en Los Angeles, un PhD en la Universidad de North Carolina en Chapel Hill y completó su capacitación posdoctoral en el Laboratorio de Investigaciones Naval de los EE. UU. en Washington, D. C. 
  • Como científico corporativo y ejecutivo, el Dr. Kim desarrolló productos médicos desde su concepción hasta su lanzamiento comercial. 
  • Pasó más de 10 años haciendo pruebas de diagnóstico para la anemia drepanocítica, trastornos tiroideos, enfermedades cardíacas y cáncer. 
  • El objetivo del Dr. Kim en la Arthritis Foundation es aliviar las cargas de los pacientes con artritis mediante la ciencia. 
  • Su visión para el futuro de la artrosis es maximizar las opciones de tratamiento de los pacientes, lo que incluye medicamentos, terapias regenerativas, rehabilitación y técnicas quirúrgicas. 
  • El Dr. Kim afirma: "He sido asiaticoestadounidense en las dos costas de los Estados Unidos y en Asia. He llegado a entender que ser asiaticoestadounidense es algo único en cualquier lugar al que uno va, con aspectos tanto buenos como malos". 

 

 

20 de mayo de 2022 - A continuación, se incluye una entrevista detallada con Jason Kim sobre sus antecedentes y su trabajo con la Arthritis Foundation.

 

P: Cuéntenos de su historia, su infancia y crianza.

R: Nací en Corea del Sur. Mis padres vinieron a los Estados Unidos cuando yo tenía 3 meses, en la década de 1980. Mi mamá fue parte de un programa de reclutamiento para traer enfermeros extranjeros a los Estados Unidos.

Nos instalamos en el sur de California, donde trabajó en la unidad neonatal de un hospital local. Mi abuela paterna viajó de Corea para quedarse con nosotros y cuidarme hasta que yo alcanzara la edad escolar. Finalmente, mi mamá dejó de trabajar como enfermera cuando nació mi hermano; mi abuela no podía seguirles el ritmo a dos niños pequeños.

Mi papá estudió Ingeniería y era delineante, pero se convirtió en dueño de una tienda de abarrotes para mantenernos en una casa suburbana sobre una calle sin salida. Después de la escuela, mi hermano y yo pasábamos mucho tiempo jugando en cajones de leche y cajas de cartón en el depósito trasero de la tienda. 

Durante ese tiempo, la población de asiaticoestadounidenses explotó en los Estados Unidos. Cuando iba a la secundaria, el 70% de mi clase en el último año eran asiaticoestadounidenses, y el 40% eran coreanoestadounidenses. Y luego, cuando asistí a la Universidad de California en Los Angeles (UCLA), había una representación de asiaticoestadounidenses igual de elevada entre el cuerpo estudiantil de más de 30,000 personas. 

 

P: Comparta con nosotros más información sobre su trayectoria educativa y carrera profesional.

R: Para mi posgrado, aproveché la oportunidad de atravesar el país y obtener mi doctorado en Química en la Universidad de North Carolina en Chapel Hill. Me atrajo la solidez del programa, pero también quería ver algo diferente al sur de California y estar inmerso en la cultura estadounidense tradicional. Podía caminar y no ver un rostro asiático en todo el día. Algunos de mis compañeros de estudio nunca antes habían tenido un amigo asiaticoestadounidense.   

Después de mi doctorado, pasé casi dos años en una beca de posdoctorado en el Laboratorio de Investigaciones Naval de los EE. UU. en Washington, D. C. Mi enfoque era en un área de moda de interés de las investigaciones denominada "laboratorio en un chip", que procura utilizar tecnologías de microfabricación (como las que se utilizan para crear microchips de computadora) para controlar líquidos a fin de resolver problemas de biología y química.

Específicamente, trabajaba en tecnología portátil para detectar patógenos y amenazas biológicas. Me encontré conectado con un emprendimiento de Corea del Sur que estaba trabajando en una tecnología similar para análisis de sangre de diagnóstico. Durante la terrible tormenta de nieve de 2010 en D. C., caminé arduamente por la nieve y aguanieve con todas mis pertenencias metidas en unas bolsas de lona grandes (incluso una llena de equipo para jugar al hockey sobre hielo) y tomé un largo vuelo a Seúl. Seúl es una ciudad muy densa, con dos veces la densidad de la ciudad de New York y cuatro veces la densidad de Los Angeles. Viví en el cuarto más pequeño en el que he vivido desde que era niño. Quizá hubiera podido prender la estufa sentado en el retrete.

La población de Corea también es muy homogénea, ya que el 97% de las personas son coreanas. Por eso, no hubiera sido poco razonable que ellos esperaran que yo hablara coreano por mi aspecto físico. Pero cuando me mudé allí, solo hablaba coreano con un nivel de escuela primaria al principio, aunque mi comprensión auditiva era mejor. Como resultado, pasaba mucho tiempo en la oficina y almorzaba y cenaba con mis colegas del trabajo. Durante muchos meses y, tal vez, años, me daba ansiedad salir de mi apartamento e ir solo a la ciudad porque mi capacidad de comunicación era muy deficiente.

Lideré un grupo de científicos para crear y lanzar pruebas de diagnóstico portátiles para detectar cáncer, enfermedades cardiovasculares y trastornos de la tiroides. Después de unos años en Corea, regresé a los Estados Unidos. Aunque creé productos exitosos, me topé con obstáculos en el avance de mi carrera [en Corea]. Era coreanoestadounidense, pero no era coreano.

Regresé para ocupar el cargo de director de Ciencias de un emprendimiento de exámenes de diagnóstico en North Carolina. Si bien trabajamos en varios productos diferentes, el producto principal que desarrollé fue para la anemia drepanocítica. El trabajo para la comunidad relacionada con esta enfermedad fue mi primera exposición al trabajo con organizaciones sin fines de lucro y a pacientes, científicos y proveedores de atención médica impulsados por una misión. Lo cual, con el tiempo, me llevó a la Arthritis Foundation.

 

P: ¿Qué lo atrajo al campo de la ciencia y la investigación en un principio, y a la investigación de la artritis en particular? Y ¿qué espera lograr profesionalmente?

R: Cuando estaba en la secundaria, nunca esperé tener un doctorado en Química. Los últimos 15 años desde que obtuve mi doctorado han sido una búsqueda de lo que me interesa (y de lo que es financieramente sostenible). 

Durante el posgrado, trabajé en investigación de la artritis. Nuestro laboratorio desarrolló una nanopartícula que sería absorbida por las células activas en la inflamación, como en un modelo de ratón de la artritis reumatoide. La nanopartícula tiene propiedades para mejorar la detección óptica y de resonancia magnética. Una vez que concluyó ese proyecto, nunca esperé estar involucrado nuevamente en investigación relacionada con la artritis.

 

P: No se ha hecho suficiente para desarrollar tratamientos, terapias y otras intervenciones para la artrosis. ¿Por qué? Y ¿en qué lugar nos encontramos ahora en cuanto a hacer realidad un mayor alivio para la artrosis?

R: La Arthritis Foundation reconoció que no se estaba haciendo suficiente para desarrollar opciones de tratamiento para los pacientes con artrosis. La artrosis comprende la mayor parte de las artritis y afecta a más de 30 millones de estadounidenses. Por lo tanto, la fundación, con los sabios consejos de muchos asesores científicos, comenzó a invertir específicamente en investigación de la artrosis y, por ende, así existe mi cargo.

La artrosis es una enfermedad difícil en cuanto a desarrollar tratamientos para ella porque no es solo una enfermedad. Piense en todas las articulaciones diferentes que pueden verse afectadas. Y piense que no todos los tipos de cáncer se tratan de la misma forma. Además, la artrosis puede tardar mucho tiempo en desarrollarse, hasta 30 años. 

La FDA aprueba productos en función de cómo el producto puede ayudar a cómo un paciente se siente, funciona y sobrevive. Hay algunos medicamentos que reducen el dolor y, así, pueden ayudar a cómo se siente un paciente. La búsqueda de un medicamento que también ayude a un paciente a prevenir la discapacidad (mantener el funcionamiento) o demorar una artroplastia ha sido complicada. 

Nuestra iniciativa FastOASM tiene como objetivo encontrar y estudiar a los pacientes que tienen el mayor riesgo de desarrollar artrosis en un período de solo unos pocos años. Nuestra Red de Ensayos Clínicos de Artrosis está compuesta por los mejores científicos e instituciones que trabajan en la artrosis postraumática.

Actualmente, estamos desarrollando el Repositorio de Artrosis, un banco de datos de pacientes, imágenes clínicas, biomecánica y muestras biológicas para ayudar a los científicos a utilizar tecnologías avanzadas a fin de analizar y comprender la compleja enfermedad que es la artrosis. Estamos brindando recursos y una plataforma importante para que los mejores científicos trabajen en la artrosis. Muchos de ellos posteriormente fundan compañías para dedicarse a los desafíos extraordinarios que plantea la artrosis. Y, con suerte, las compañías más grandes verán la oportunidad de resolver un enorme problema en la atención médica y elegirán no temerle al desafío.  

Hay muchas opciones quirúrgicas disponibles para los pacientes con artrosis. Muchos de los millones de personas que se someten a una artroplastia de la rodilla, cadera y hombro continúan teniendo vidas satisfactorias sin el dolor de la artrosis. Cada año, las técnicas quirúrgicas mejoran. Espero defender el desarrollo de reemplazos de articulaciones más duraderos y funcionales, así como mejores opciones quirúrgicas para otras articulaciones, específicamente, las pequeñas.

 

P: ¿Puede hablarnos sobre cualquier avance específico relacionado con la artrosis de los últimos años que se considere de vanguardia?

R: Hay muchos, como los siguientes:

  • Agentes anabólicos administrados mediante una inyección intrarticular a los pacientes con artrosis, que, actualmente, se están estudiando en ensayos clínicos y han demostrado regeneración de cartílago.
  • Un agente antiinflamatorio administrado a pacientes ha demostrado demorar las artroplastias.
  • El uso de dispositivos portátiles de seguimiento y monitores para alentar el ejercicio y la actividad física a fin de mejorar la artrosis.
  • La identificación de genes que puede ayudar a quienes son más susceptibles de sufrir artrosis e intervenciones posteriores.
  • Cirugía robótica para reducir los tiempos quirúrgicos y lograr un mejor posicionamiento de los reemplazos de las articulaciones.

 

P: ¿Cuál es la "última tendencia" para la artrosis y qué hay más allá de ello?

R: Con más financiamiento, estamos logrando mucho cada día, por ejemplo:

  • Medicina personalizada y reconocimiento de que la artrosis no es solo una enfermedad. Todos los pacientes son distintos. Y debemos personalizar los tratamientos comprendiendo mejor a los pacientes mediante sus datos y mediciones.
  • El rol de las articulaciones saludables respecto del envejecimiento y la longevidad. Más personas reconocen el traumatismo cerebral y la necesidad de una sanación adecuada; debemos reconocer la necesidad de sanar bien después de un traumatismo en las articulaciones.
  • Medicina regenerativa y terapias génicas.

 

P: ¿Qué tienen de especial las iniciativas de la Arthritis Foundation para acelerar los tratamientos para la artrosis?

R: La Arthritis Foundation está desarrollando una red de ensayos clínicos para probar posibles intervenciones en pacientes con artrosis. Muchas "curas" promocionadas en los medios tienen datos insuficientes. Es posible que los científicos no sepan si funcionan porque no participaron suficientes pacientes en el ensayo clínico.

Nuestra red es un esfuerzo por realizar un ensayo clínico en múltiples clínicas de los EE. UU. para ayudar a aumentar la cantidad de pacientes y, así, obtener una respuesta en la que podamos confiar. 

Apostamos a lo siguiente:

En primer lugar, nuestro enfoque está centrado en la artrosis postraumática de la rodilla (PTOA) y, específicamente, en lesiones del ligamento cruzado anterior (ACL). La PTOA es un subconjunto grande e importante de la artrosis. 

  • La rodilla es la articulación más estudiada en la artrosis.
  • Los científicos conocen el punto de partida de la artrosis porque la PTOA se produce a partir de una lesión traumática, como una rotura del ACL. 
  • La PTOA se estudia mucho en modelos animales. 
  • La PTOA es un objetivo de investigación atractivo porque es un modelo de la artrosis temprana; cuando los científicos sienten que tienen la oportunidad de atrapar la artrosis antes de que se vuelva demasiado grave. 
  • Nuestros científicos creen que los hallazgos relacionados con la PTOA de la rodilla se traducirán al resto de la artrosis.

En segundo lugar, lanzamos la iniciativa FastOASM. Es nuestra iniciativa para identificar pacientes con alto riesgo de desarrollar artrosis dentro de una ventana de dos a cinco años. 

  • El desarrollo de la artrosis puede llevar hasta 30 años, pero, por lo general, un ensayo clínico dura dos años. 
  • Un ensayo largo con muchos pacientes es prohibitivamente costoso. 
  • Tenemos que encontrar pacientes que desarrollen artrosis y demuestren un tratamiento eficaz dentro de esos dos años. 
  • Nuestros científicos creen que los hallazgos que surjan de esta iniciativa y los pacientes que estudiemos se traducirán al resto de la artrosis. 

 

P: ¿Cuál es el objetivo de la Arthritis Foundation, y el suyo propio, en relación con brindar alivio a la carga que sufren los pacientes con artrosis?

R: Los pacientes con artrosis sufren dolor, discapacidad, obesidad, depresión, duermen mal y sufren otras pérdidas en la calidad de vida o comorbilidades. Espero utilizar mi propia experiencia científica y a la comunidad de científicos que tratan la artrosis para impulsar las investigaciones a fin de lograr una mejor atención y más opciones de tratamiento. 

 

P: ¿Hay algo más que le gustaría compartir sobre su punto de vista como asiaticoestadounidense comprometido a conquistar la artritis?

R: Cuando era más joven, contemplaba mi identidad asiaticoestadounidense, y es posible que, consciente o inconscientemente, cambiara el paisaje a mi alrededor. Experimenté situaciones en las que estaba en la minoría y en la mayoría, y me siento afortunado de haber encontrado un equilibrio (u homeostasis) cómodo.

Pero me entristece que mi hijo de 4 años se enfrentará al racismo en tan solo unos pocos años, como le está sucediendo al hijo de un amigo que va a primaria: sus compañeros de clase no quieren tocar a su hijo asiaticoestadounidense porque creen que tiene "corona". Y las personas asiaticoestadoundenses de la tercera edad experimentan un odio violento en las ciudades más importantes de los EE. UU.

Me siento afortunado de tener un medio para ayudar a los estadounidenses vulnerables (quienes sufren artritis) con mis habilidades científicas aquí en la Arthritis Foundation. Es el mejor trabajo que haya tenido. 

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