Reforme las prácticas de terapia escalonada 

La terapia escalonada, también llamada "tratamiento escalonado", es una práctica empleada por muchas aseguradoras que exige a los pacientes probar terapias de menor costo antes de que reciban la aprobación para el tratamiento que les indicó su médico, incluso cuando los médicos están seguros de que la opción más económica no será eficaz. 

Cuando su uso es inapropiado, la terapia escalonada socava el juicio clínico de los proveedores de atención médica y expone la salud del paciente a un riesgo innecesario.  

Muchos pacientes deben probar varios fármacos antes de encontrar uno que les funcione; por lo tanto, la capacidad de permanecer con un medicamento que les funcione es crítica. Una encuesta a más de 1,400 pacientes que llevó a cabo la Arthritis Foundation en 2016 reveló lo siguiente: 

  • Más del 50% de los pacientes informaron haber probado dos o más medicamentos diferentes antes de obtener el medicamento que su médico les había indicado inicialmente.  
  • La terapia escalonada fue interrumpida en el 39% de los casos debido a que los medicamentos eran ineficaces, y el 20% de las veces debido al agravamiento de las condiciones. 
  • A casi el 25% de los pacientes que cambiaron proveedores de seguro se les pidió que repitan la terapia escalonada con su nueva aseguradora.  
  • La mayoría de los encuestados sufrieron efectos adversos en la salud como consecuencia de los retrasos en la obtención del tratamiento adecuado. 

La terapia escalonada no debería interrumpir la atención continua de un paciente ni desestabilizar el tratamiento en caso de que este cambie de trabajo o de compañía de seguro. Las personas que padecen artritis dependen de medicamentos de gran impacto para evitar una progresión mayor de la enfermedad y el deterioro de las articulaciones. Los requisitos de la terapia escalonada pueden ser menos burocráticos para los pacientes y los proveedores si se toman en cuenta excepciones en los casos en los que: 

  1. El tratamiento recomendado está contraindicado o ha resultado ineficaz en el tratamiento de la enfermedad de un paciente. 
  2. Se espera razonablemente que el tratamiento conforme al protocolo de la terapia escalonada sea ineficaz. 
  3. El tratamiento puede causar una reacción adversa o un daño físico en el paciente. 
  4. El tratamiento no conviene a los intereses del paciente o podría interferir con la capacidad del paciente de completar actividades de la vida diaria. 
  5. El paciente está estable en su enfermedad con los medicamentos seleccionados por un proveedor. 

Qué puede hacer el Congreso.

El Congreso puede aprobar la Ley de terapia escalonada segura ("Safe Step Act") (H.R. 2279). La legislación bipartita se introdujo por primera vez en el 115.° Congreso por los representantes Brad Wenstrup, DPM (R-OH) y Raul Ruiz, MD (D-CA), quienes se han encontrado con la terapia escalonada en su propia práctica de la medicina. 

La legislación simplifica la terapia escalonada para los pacientes con seguro patrocinado por el empleador al establecer un proceso de excepciones más claro para la revisión de la terapia escalonada a cargo de los planes de seguro médico; al establecer un plazo razonable y claro para saltear las decisiones; y al exigir que las aseguradoras consideren la historia clínica del paciente, la experiencia del proveedor en alianza con su propio paciente, y respeten el juicio profesional del proveedor de atención médica, antes de que un plan de salud pueda demorar o rechazar rotundamente la capacidad de un paciente de acceder a un tratamiento por indicación médica. 

Mapa federal de la terapia escalonada

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