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Preguntas y respuestas de expertos: Deportes infantiles y COVID-19

Un pediatra especializado en enfermedades infecciosas analiza la seguridad de los deportes infantiles y otras actividades extracurriculares durante el brote de coronavirus. 

Pregunta: ¿cuándo sabré que es seguro para mi hijo volver a participar en deportes después de la escuela o en otras actividades extracurriculares?

Respuesta:

Me encantaría poder decir con certeza cuándo va a ser seguro para los niños participar en las actividades que disfrutan. Sé lo importantes que son las actividades extracurriculares y los deportes para la salud mental, física y emocional de un niño, especialmente en momentos estresantes. Lamentablemente, este virus no tiene un plazo y no existe ninguna solución perfecta que permita retomar estas actividades de manera completamente segura en un futuro próximo.

Es cuestión del nivel de aceptación del riesgo en su familia. Si creen que participar en deportes o pasatiempos es algo fundamental para el bienestar de su hijo, tienen que estar dispuestos a aceptar los riesgos que acarrea tal participación.

Dicho eso, algunas actividades son más seguras que otras. Cuando se comparan los riesgos de diversas actividades, la distancia y el entorno son factores clave. ¿La actividad en cuestión permitirá que su hijo participe a una distancia segura (al menos seis pies, preferiblemente más) de los demás? Cuanta mayor distancia, mejor.

Tenga en cuenta que es imposible participar a una distancia segura en actividades como el fútbol, el básquetbol o el fútbol americano. En el caso de deportes de contacto como estos y muchos otros, la respuesta, en pocas palabras, es que no hay una manera segura de participar. Por lo tanto, esa es una decisión que tendrá que tomar con su familia y teniendo en cuenta los intereses del niño.

Las actividades al aire libre son mucho más seguras que las que tienen lugar bajo techo o en interiores. Los datos demuestran que las probabilidades de transmisión de este virus son mucho menores al aire libre que en interiores.

Los deportes que se practican en forma individual, como el golf y la natación, pueden ser opciones mejores, dado que hay una distancia adecuada entre los participantes (carriles en piscinas, etc.). Las piscinas al aire libre son mejores que las cubiertas.

Otra opción puede ser ampliar la burbuja de su hijo a otras familias del vecindario. De nuevo, siempre hay riesgo cuando se amplía el círculo de cuarentena. Para hacerlo, se requiere confianza en que las demás personas están tomando las medidas adecuadas para protegerse y, por ende, para proteger a su familia. Pero en términos matemáticos, hay menor riesgo de infección si unos pocos niños patean un balón de fútbol en comparación con un campo de aproximadamente 20 jugadores.

A medida que pasa el tiempo, y aprendemos más sobre este virus, pueden presentarse otras soluciones para que las actividades sean más seguras. Mientras tanto, continúe aplicando las medidas que, según sabemos, ayudan a proteger a su familia y a limitar el riesgo de exposición, por ejemplo, usar cubrebocas (excepto para niños de 2 años y menos), practicar el suficiente distanciamiento social (6 pies o más) y lavarse las manos con frecuencia.

David Cennimo, MD

Profesor adjunto de pediatría con especialización en enfermedades infecciosas

Director adjunto del programa de residencia en medicina interna y pediatría

Facultad de Medicina de Rutgers, New Jersey

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