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Un fallo judicial protege temporalmente el acceso a servicios preventivos gratuitos 

La decisión del Tribunal del Quinto Circuito en el caso Braidwood Management v. Becerra preserva los servicios preventivos gratuitos, pero deja la puerta abierta a nuevos desafíos legales.

WASHINGTON, DC (25 de junio de 2024) - La Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de los Estados Unidos tomó una decisión importante la semana pasada en el caso Braidwood v. Becerra. Dictaminó que los servicios de salud preventiva permanecerán vigentes para la mayoría de las personas, revirtiendo parte de una decisión anterior de un tribunal inferior. Dichos servicios, que incluyen exámenes de detección de osteoporosis, cáncer, enfermedades cardíacas y salud mental, así como prevención de caídas para adultos mayores y asesoramiento sobre cómo llevar una vida saludable, son gratuitos para la mayoría de los pacientes según la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Braidwood v. Becerra cuestionó si ciertos servicios de salud preventiva recomendados que se ofrecen sin costo son constitucionales. El nuevo fallo significa que estos servicios gratuitos, recomendados por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF, por sus siglas en inglés), seguirán estando disponibles para unos 150 millones de personas elegibles. Sin embargo, el tribunal dijo que estos servicios no tienen que estar cubiertos por los empleados de los demandantes que presentaron la demanda.

La Arthritis Foundation aplaude la decisión del Quinto Circuito de mantener estas protecciones críticas para los pacientes para la mayoría de las personas. Esto es especialmente importante para las decenas de millones de adultos y niños que viven con artritis. 

Sin embargo, nos decepciona que la decisión pueda dar lugar a algunos problemas sin resolver y a una mayor confusión sobre las decisiones sobre la cobertura y los costos de la atención preventiva. Esta decisión pone en riesgo a las personas con enfermedades crónicas y abre la puerta a nuevos recursos legales sobre el tema. El tribunal devolvió la decisión al tribunal inferior para que la examinara más a fondo.

La Arthritis Foundation y otras organizaciones de pacientes y proveedores se comprometen a garantizar que el acceso a estos servicios preventivos siga estando protegido, accesible y asequible. Presentamos conjuntamente varios escritos amicus curiae a lo largo del proceso legal para proporcionar información al tribunal sobre cómo una decisión afectaría a los pacientes. Si bien las decisiones judiciales recientes han suspendido temporalmente cualquier cambio que pudiera limitar esta cobertura, el resultado final del caso determinará si los pacientes pueden continuar recibiendo estos servicios vitales sin gastos adicionales. Garantizar el acceso de los pacientes a la atención preventiva sin barreras financieras es de suma importancia.
 
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