Una veterana de las Fuerzas Aéreas anima a los veteranos del ejército con artritis a buscar apoyo

Le presentamos a Donna Olsen, facilitadora del grupo de conexión virtual para miembros del ejército y veteranos de la Arthritis Foundation.

Donna Olsen dedicó 14 años de su vida al servicio militar, con cuatro años de desempeño de forma activa en las Fuerzas Aéreas y 10 años combinados en la Guardia Aérea Nacional y la Reserva de la Fuerza Aérea. Se desempeñó de forma activa en la base de las Fuerzas Aéreas de Offutt, cerca de Omaha, Nebraska, y cumplió su tiempo en la Reserva de las Fuerzas Aéreas en la base de las Fuerzas Aéreas de Bergstrom y en la base de las Fuerzas Aéreas de Kelly, en Texas.

Como muchas personas que prestan servicios en el ejército, Donna tiene artritis. Los miembros del ejército tienen tasas de artrosis más altas que el público en general, mayormente debido a un tipo de artritis​​​​​​​ llamada artrosis postraumática​​​​ (PTOA).

Empezó a sentir dolor lumbar mientras estaba en servicio activo, lo que, inicialmente, diagnosticaron como una tensión. Los problemas de espalda de Donna continuaron durante su carrera militar. Cuando solicitó un beneficio por discapacidad a través del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA), en 2008, le diagnosticaron artrosis​​​​​​​ en la zona lumbar. La artritis ahora afecta todas las articulaciones y el cuello de Donna. Donna también tiene un diagnóstico de fibromialgia​​​​.

 

Búsqueda de conexión

Cuando Donna asistió al Grupo de conexión de la Arthritis Foundation por primera vez, estaba relativamente esperanzada. Al vivir con artrosis​​​​​​​ y fibromialgia​​​​​​​, Donna está acostumbrada a sentir dolor. Esperaba recibir consejos para controlar su dolor y lidiar con las diferentes maneras en que esto afectaba su vida diaria.

"Cuando me uní al grupo de conexión, quería un espacio seguro donde pudiera aprender de otras personas que lucharan contra la artritis y obtener información de los expertos más destacados del país", afirma Donna. "Terminé sintiéndome tan bien, que decidí convertirme en voluntaria como cofacilitadora del grupo de conexión virtual de la Arthritis Foundation para miembros del servicio militar y veteranos".

 

Apoyo a otros veteranos con artritis

Donna comenzó a trabajar como voluntaria con la Arthritis Foundation en 2020 como cofacilitadora del grupo de conexión de Grand Forks, ND. Ese grupo ahora es el grupo de conexión estatal de Red River, y Donna continúa desempeñándose como cofacilitadora. También participa en el Comité de Defensa de la fundación en North Dakota​​​​​​​.

Donna empezó a desempeñarse como facilitadora del grupo de conexión virtual para miembros del ejército y veteranos en enero de 2022 y anima a otros veteranos a unirse.

"Tener la oportunidad de conectarme con otros miembros del ejército y veteranos puede ofrecer una sensación de conexión y camaradería​​​​​​​ que otras personas tal vez no puedan entender. Creo que el grupo ofrece una oportunidad única para aprender y crecer por medio de los miembros del grupo y por medio de los expertos en asuntos de veteranos que se unen a nuestras reuniones. Nos brinda información valiosa para ayudarnos a vivir mejor y tener una vida más alegre y plena", afirma Donna.

Busque información, consejos y recursos para miembros del ejército y veteranos que luchan contra la artritis en arthritis.org/veteran.

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