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Un llamado a sanar 

La Rev. Dra. Teoma Loeb ayuda a las personas a mejorar su salud apoyándose en su fe.

Por Jill Tyrer | 20 de febrero de 2023

Ministra y fisioterapeuta, la Rev. Dra. Teoma Loeb es una líder inspiradora y también sanadora, cuyo compromiso es ayudar a las personas afroamericanas a superar las desigualdades en materia de salud.

"Las investigaciones demuestran que tenemos los índices más altos de enfermedad cardíaca, diabetes y accidentes cerebrovasculares, así como los índices más altos de muerte por ciertos tipos de cáncer", señala. Su objetivo principal es abordar esas desigualdades "desde la óptica de la fisioterapia".

Después de obtener una maestría en Fisioterapia en la Howard University de Washington, D.C., obtuvo una maestría en Divinidades en la Candler School of Theology de la Emory University de Atlanta, mientras terminaba su doctorado en Fisioterapia en la Alabama State University de Montgomery. Hoy es fisioterapeuta y dueña fundadora de BodySoul Community Wellness and Physical Therapy, Inc., una organización con sede en Oakland, California.

Trabaja con muchas personas, entre ellas con artritis, y da clases de bienestar para ayudar a los pacientes afroamericanos a mejorar su salud general. El ejercicio es una parte importante de ello, sobre todo para quienes viven con artritis, como explicó durante la entrevista Live Yes! With Arthritis, en un episodio titulado "Beneficios de la fisioterapia.

"¿Cómo puedo ser de ayuda ahora que estoy en el campo de la atención médica?" El ejercicio va a ser tu mejor medicina", continúa. "Mejorará tu salud mental y tu calidad de vida. Porque el dolor altera el estado de ánimo. Aumenta los niveles de estrés en el cuerpo. Hace que las personas estén irritables y deprimidas. Cuando disminuye el dolor, mis clientes recuperan la energía. Sienten que pueden volver a hacer progresos. Y eso es un mundo de diferencia".

Compromiso con la igualdad sanitaria

Como Teoma es afroamericana, cuando en la universidad comenzó a estudiar sobre salud y enfermedad, se sintió particularmente conmovida al enterarse de que los afroamericanos tienen los índices más altos de varias enfermedades crónicas. Entre ellas se incluye la artritis, y los afroamericanos tienen menos probabilidades de obtener alivio para el dolor o atención médica rápida y eficiente. 

"Empecé a leer todos estos artículos y datos que decían que tenemos los peores índices en todas estas categorías [de salud]", cuenta. "Y pensé: '¿Cómo puedo ayudar ahora que estoy en el área de la salud?' ". 

Su solución: llevar la fisioterapia y la información sanitaria a los afroamericanos en los lugares en que muchos suelen congregarse: las iglesias y centros comunitarios. 

"Históricamente, la Iglesia de los afroamericanos siempre ha sido un lugar de bienestar comunitario, en el cual se han convocado para hacer reformas políticas, generar cambios sociales, buscar recursos, o simplemente reunirse", explica. "Sigue siendo un lugar al que voy en busca de apoyo. Si la Iglesia siempre ha representado el cambio para los afroamericanos, ¿por qué no sumar otro relacionado con la salud física?".

La Rev. Loeb tiene como misión asegurarse de que se tengan en cuenta las necesidades espirituales de sus clientes cuando reciben fisioterapia. Para ello se les pregunta si hay algo que no pueden hacer o si tienen algún requisito especial relacionado con su fe. Y explica que a algunas personas, por ejemplo, su religión no les permite recibir tratamiento en un mismo lugar con personas del otro sexo.

"Las investigaciones demuestran que las personas quieren que sus proveedores de atención médica tengan cierto conocimiento de su práctica religiosa o sus creencias espirituales, de modo que, si surge alguna situación, se pueda encarar sin que el paciente tenga que decir: 'Esto es lo que necesito' ".

Si bien trabajó durante muchos años con clientes individuales, hoy se dedica sobre todo a la educación para llegar aun a más personas. Hace poco dio una charla a los estudiantes de la Duke University, como parte del programa de fisioterapia, acerca de la intersección entre fe y salud en la fisioterapia. 

Pero lo que más da son clases grupales de promoción de la salud en iglesias y centros comunitarios, como la que presentó sobre "The Leading Causes of Life" (Causas principales de la vida). Muchas veces el tema central son las causas principales de muerte, explica. Esta vez, en cambio, fue otro: "¿Qué puedo hacer para mejorar mi vida en vez de centrarme en evitar lo que podría llevar a la muerte?". 

La Dra. Loeb inspiró a otras personas en 2023 en la Conferencia Pathways de la Arthritis Foundation, con su mensaje principal "¡Camina en tu Yo Soy!"
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