Síntomas de ácido úrico alto y bajo: cómo mantenerse en un rango seguro 

Tanto los niveles altos como los bajos de ácido úrico presentan riesgos. Sepa qué buscar y cómo puede afectar el ácido úrico a su organismo.

Por Linda Rath | 12 de diciembre de 2022

El ácido úrico se produce cuando el organismo descompone las purinas, sustancias naturales que se encuentran en todas las células y en la mayoría de los alimentos. Se elimina principalmente a través de los riñones, pero el ácido úrico es mucho más que un producto de desecho. Es un arma de doble filo, ya que aumenta el riesgo de algunos problemas de salud y ayuda a prevenir otros.

Ácido úrico alto y bajo: riesgos y beneficios

Suele considerarse que el ácido úrico es elevado cuando supera los 7 miligramos por decilitro (mg/dL) en el caso de los hombres (y las personas que eran hombres al nacer) y los 6 mg/dL en el caso de las mujeres (y las personas que eran mujeres al nacer). El ácido úrico bajo se define como inferior a 2 mg/dL. 

Probablemente haya oído hablar del ácido úrico elevado, o hiperuricemia, porque es el mayor factor de riesgo de gota, una forma especialmente dolorosa de artritis. Es importante señalar que la gran mayoría de las personas con hiperuricemia nunca desarrollan gota.

El ácido úrico elevado también está relacionado con los cálculos renales de ácido úrico y la enfermedad renal crónica. En algunos estudios, se asocia con la presión arterial alta y la insuficiencia cardiaca, así como con el síndrome metabólico, un grupo de síntomas que aumentan las probabilidades de padecer diabetes, accidentes cerebrovasculares y enfermedad cardíaca.

El ácido úrico bajo, o hipouricemia, recibe menos atención porque afecta a muchas menos personas: solo a alrededor del 0.5% de la población. Sin embargo, se asocia a trastornos neurológicos graves, como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), a una reducción de la función renal y a una dolorosa afección nerviosa llamada neuralgia del trigémino. Se sabe que un mayor nivel de ácido úrico ayuda a proteger contra estos trastornos. Un nivel bajo de ácido úrico también se asocia a daños renales tras un ejercicio intenso (lo que se denomina lesión renal inducida por el ejercicio) y a cálculos renales de ácido úrico. 

Causas

La mayoría de los mamíferos poseen una enzima que descompone el ácido úrico para que pueda eliminarse fácilmente del organismo. Solo los seres humanos y algunos simios carecen de esta enzima, lo que hace más probable que el ácido úrico sea bajo y, sobre todo, elevado.

Un nivel de ácido úrico superior al normal puede deberse a lo siguiente:
  • No excretar suficiente ácido úrico del organismo, a veces por deshidratación, pero con más frecuencia por enfermedad renal.
  • Beber alcohol, que aumenta el riesgo de gota y de brotes de gota
  • Llevar una dieta rica en purinas que incluya mucha carne roja, marisco, dulces, refrescos azucarados y jarabe de maíz con alto contenido en fructosa. (La fructosa de la fruta también puede contribuir al ácido úrico elevado).
  • Obesidad:
  • Diabetes.
  • Ciertos medicamentos, incluidos algunos utilizados para la artritis, como ciclosporina (Neoral) y tacrolimus (Prograf).
Un nivel bajo de ácido úrico puede deberse a lo siguiente:
  • Trastornos hereditarios poco frecuentes que disminuyen la producción de ácido úrico. 
  • Síndrome de Fanconi, que hace que los tubos filtrantes de los riñones excreten demasiado ácido úrico y otras sustancias.
  • Diabetes.
  • Medicamentos contra la gota como alopurinol (Zyloprim). 
  • Embarazo. 
  • Desnutrición.
  • Antecedentes familiares de hipouricemia.
Síntomas

Un nivel alto o bajo de ácido úrico no causa síntomas por sí mismo. Con frecuencia se descubren al hacer un análisis de sangre para otra cosa o al tener síntomas que las sugieren. Por ejemplo, la inflamación y el dolor intenso en la base del dedo gordo suelen ser signos de gota. Los cálculos renales de ácido úrico, frecuentes tanto en los casos de ácido úrico alto como en los de ácido úrico bajo, pueden causar un dolor intenso en el costado y en la parte baja de la espalda. Además, el síndrome de Fanconi, una de las causas del ácido úrico bajo, puede provocar debilidad muscular, fatiga y orinar más de lo normal.

Niveles seguros de ácido úrico

Si está tomando medicamentos contra la gota (generalmente porque tiene varios brotes de gota al año, daño articular o nódulos cutáneos llamados tofos), su médico puede intentar mantener su nivel de ácido úrico por debajo de 6 mg/dL. Para las personas con una enfermedad prolongada o agresiva, el objetivo puede ser incluso inferior. Si tiene el ácido úrico alto pero no presenta síntomas, no es necesario ningún tratamiento, aunque es posible que su médico quiera controlarlo. Un nivel bajo de ácido úrico que no cause síntomas tampoco suele ser preocupante. Sin embargo, debido a que los niveles bajos se asocian a problemas neurológicos, es posible que quiera sumar más alimentos ricos en purina a su dieta, enfocándose en opciones más saludables como el pescado, la fruta y los lácteos enteros.

Alimentos ricos en purina

Conocidos por aumentar el ácido úrico, muchos de estos alimentos también provocan inflamación, afectan a la salud del corazón y pueden predisponer a la diabetes. 
  • Carne roja, especialmente vísceras como hígado y riñón
  • Alcohol, en especial la cerveza
  • Bebidas con azúcar, dulces y postres
  • Grasas saturadas en la carne roja, la manteca, la crema, el helado y el aceite de coco
  • Jugo de fruta endulzado o sin endulzar, excepto el jugo de cereza
  • Algunos tipos de comida de mar, como los mariscos, las anchoas y el atún, solían estar prohibidos para las personas con gota. Ahora se cree que los beneficios para la salud de cantidades moderadas de pescado superan los posibles daños.
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