Prepárese para superar los momentos difíciles de la artritis 

La vida con artritis puede suponer un reto, pero estas técnicas pueden ayudarlo a aliviar la ansiedad en los momentos de estrés.

Por Robyn Abree

Vivir con los imprevistos de la artritis puede provocarle un nivel de ansiedad constante. Los brotes, las cirugías o los brotes de virus (por ejemplo, el coronavirus) son eventos que pueden aumentar el estrés y empeorar los momentos difíciles de la artritis.

Con todo, «tener ansiedad no siempre es malo», afirma Ethan Kross, PhD, profesor de psicología y director del Emotion and Self-Control Laboratory (Laboratorio de Emoción y Autocontrol) de la Universidad de Michigan. De hecho, fomenta la adopción de medidas de protección, como el distanciamiento social durante el brote del COVID-19. No obstante, «la ansiedad crónica puede debilitar el sistema inmunitario y dificultar las relaciones interpersonales», afirma. Varios estudios, entre ellos una reseña de 2014 publicada en "Immunologic Research", advierten sobre los efectos del estrés crónico en la inmunidad. Sobre todo, puede obstaculizar la capacidad de resolver problemas. Por tanto, cuando se encuentre en una situación difícil, es menos probable que pueda planificar y prepararse eficazmente para afrontarla.

Con todo, no permita que los pensamientos inquietantes tengan el control. Mediante algunas estrategias sencillas, usted puede prepararse para superar situaciones difíciles y recuperar el control.

Háblese a sí mismo(a) como lo haría un amigo

Imagine que un amigo acude a usted para pedirle consejo. Lo más probable es que usted proponga una nueva perspectiva o una solución razonable en la que su amigo no había pensado antes. «Esto ocurre porque las emociones no están nublando su juicio y es más fácil para las personas opinar sobre situaciones que no los afectan directamente», dice el doctor Kross.

Esta idea, observar los problemas desde un punto de vista objetivo para tomar mejores decisiones, es la base del «auto distanciamiento», un concepto formulado por Kross y sus colegas.

Un método de auto distanciamiento es cambiar la forma en que se habla a usted mismo. En lugar de hablar con pronombres como "yo" y "me", utilice su propio nombre cuando piense en sus problemas. Según Kross, este sencillo cambio verbal tiene un profundo impacto en la forma en que las personas se enfrentan a situaciones difíciles e inciertas.

Por ejemplo, si le preocupa el coronavirus, podría decirse a sí mismo(a) lo siguiente: «[Inserte su nombre], debes cuidarte y hacer todo lo que puedas para mantenerte sano(a). Eso significa que deberás dormir lo suficiente, comer de forma saludable, tomar la medicación según la prescripción y quedarte en casa durante un tiempo».

Aunque parezca que eso no va a acabar con el problema, no se trata de eso. «El auto distanciamiento no se trata de eliminar la amenaza, sino de ayudarlo a tomar mejores decisiones y prepararse para la situación», dice el doctor Kross. De este modo, es probable que sienta menos ansiedad porque tiene un plan concreto.

Mire hacia el futuro

Existe otra estrategia de auto distanciamiento denominada distanciamiento temporal, que consiste en imaginar cómo se sentirá cuando la crisis termine. «Por ejemplo, si se preocupa a causa del coronavirus, piense en cómo se sentirá cuando volvamos a la vida normal y exista una vacuna», dice el doctor Kross.

«En tiempos de incertidumbre, también puede ser útil pensar en los retos anteriores en los que salió adelante», dice.

Por ejemplo, podría utilizar esta estrategia de la siguiente manera: «[Inserte su nombre], ya has pasado por brotes antes, y todas las veces lograste superarlos. Eres fuerte, y siempre han hecho lo posible por mantenerte sano(a). Harás lo mismo con esta situación.  Mirarás hacia atrás y recordarás cómo superaste este reto».

«Estas conversaciones de ánimo, en las que aprovecha los logros anteriores parar mirar hacia el futuro, pueden ayudarlo a adoptar una mentalidad de "sí se puede"», dice el doctor Kross. Usted se convencerá de que puede superar el reto actual porque ya lo ha hecho antes.

Busque a otros tutores

No cabe duda de que aprender a prepararse es útil, pero no está de más tener a otros tutores a su lado cuando tenga problemas. Contar con una estrecha red de apoyo social es una ayuda sumamente eficaz. Además, «otras personas pueden convertirse en grandes agentes de distanciamiento», afirma el doctor Kross. No obstante, debe ser selectivo a la hora de decidir a quién permite entrar en su círculo íntimo.

Kross advierte que las personas que comparten problemas similares podrían caer fácilmente en la trampa de la corumiación. Este concepto implica que, al hablar sobre los problemas compartidos, avivan la ansiedad entre ellos, en lugar de ayudarse mutuamente a pensar en soluciones razonables.

«Si recurre a alguien para que lo ayude con un problema y solamente le dice que también está preocupado(a), sin ofrecerle una solución, entonces solo conseguirá empeorar el problema», explica.

Elija a las personas que saben animarlo, en lugar de aquellas que posiblemente lo hundan. Asimismo, dice que puede ser útil pedir soluciones de antemano. Quienes que saben escuchar validarán sus emociones, pero también dígales que necesita apoyo y consejos prácticos.

Por ejemplo, si utiliza un foro en línea, en lugar de decir: «Hoy, estoy pasando por tal cosa y es horrible», publique algo que invite al diálogo, como: «Hoy estoy pasando por tal cosa y está siendo difícil. ¿Podrían darme alguna solución o consejo?» De este modo, es más probable que reciba el tipo de apoyo que necesita.

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