Debate sobre la deficiencia de vitamina D

Más vitamina D podría ayudar si tiene artritis inflamatoria.

Por Linda Rath

A pesar de las ilusiones, en estudios recientes, se ha determinado que los suplementos de vitamina D si se toman solos no previenen fracturas, no fortalecen los músculos ni protegen contra enfermedades cardíacas o cáncer, al menos, no en una dosis de 2,000 unidades internacionales al día. Pero es posible que las personas que tienen formas inflamatorias de artritis igualmente obtengan beneficios con estos suplementos. En muchos estudios y metanálisis, se confirma el papel de la vitamina de la luz solar como un potente antiinflamatorio en la artritis reumatoide y otras enfermedades inflamatorias.

Se ha demostrado sistemáticamente que las personas con artritis reumatoide tienen niveles bajos de vitamina D. En un estudio, se demostró que menos de un tercio tenían la cantidad mínima necesaria para la salud de los huesos (un nivel en sangre de, al menos, 20 nanogramos por mililitro). Y en las investigaciones, se demuestra que los niveles más bajos se asocian con un grado más grave de la enfermedad, mayor discapacidad y peor calidad de vida.

¿Más vitamina D ayuda?

Pero no está claro si recuperar los niveles de vitamina D normales podría mejorar este panorama.

JoAnn Manson, MD, profesora de Harvard y jefa de Medicina Preventiva en Brigham and Women's Hospital, ambos situados en Boston, cree que no es así. La Dra. Manson fue la autora principal de un estudio de los Institutos Nacionales de Salud en el que se demostró que la vitamina D no protege contra enfermedades cardíacas ni cáncer. Afirma que no hay evidencias de que los niveles bajos de vitamina D provoquen artritis reumatoide o hagan que los síntomas sean más graves; es igual de posible que la enfermedad en sí provoque deficiencias nutricionales, no al revés.

Pero algunos reumatólogos no están de acuerdo. Daniel Small, MD, de Mayo Health System en La Crosse, Wisconsin, cree que los niveles de vitamina D normales son fundamentales para todos, en especial, para las personas con artritis reumatoide. Él indica a los pacientes que se hagan análisis para verificar su nivel de vitamina D en forma regular y la receta cuando es necesario. Afirma que 2,000 unidades internacionales de vitamina D-3 al día debería ser suficiente para mantener niveles normales, pero que "el control es fundamental, ya que algunas personas necesitan una dosis más elevada".

Los suplementos son importantes porque es difícil consumir suficiente vitamina D de los pocos alimentos que la contienen, como los pescados grasos, los huevos y los cereales, leches y jugos fortificados. La ingesta diaria promedio a partir de los alimentos es de unas 200 a 300 unidades internacionales, según la Academia Nacional de Medicina. Depender de la exposición al sol también es problemático, y la mayoría de los médicos no lo recomiendan. No solo aumenta el riesgo de sufrir cáncer de piel, sino que los rayos del sol no se convierten fácilmente en vitamina D en las personas mayores o que tienen piel más oscura.

Hágase el análisis

Las personas saludables que se alimentan bien no deben detenerse a pensar en la vitamina D. Pero si tiene artritis inflamatoria, saber su estado puede ser útil. Su médico puede verificarlo con un análisis de sangra de $50. Quizá su seguro no lo cubra, pero podría ser dinero bien invertido.

 

Publicado en junio de 2019

 

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