Felicitamos al Dr. Kurt Blake


Febrero es el Mes de la Historia Afroestadounidense, una celebración de los logros de los líderes en la comunidad afroestadounidense. El tema anual es elegido por la Association for the Study of African American Life and History, que se fundó en 1915 y lanzó el Mes de la Historia Afroestadounidense para poner en conocimiento del público desarrollos importantes que merecen ser destacados.

El tema de 2022 se centra en la importancia de la salud y el bienestar de las personas afroestadounidenses. Este tema reconoce el legado no solo de los académicos y profesionales médicos de color en la medicina occidental, sino también de otros activistas de la salud en toda la diáspora africana (el conjunto mundial de comunidades que descendieron de africanos nativos, principalmente en todo América).

Uno de estos líderes es el Dr. Kurt Blake, cuya reciente beca financiada por la Arthritis Foundation busca ayudar a solucionar la escasez de reumatólogos en Estados Unidos. Conozca también a la Dra. Ashira Blazer y a la Dra. Mileka Gilbert.

Dr. Kurt BlakeEl Dr. Kurt Blake, que nació y se crió en Jamaica, terminó sus estudios de medicina allí, en la University of the West Indies, y trabajó con un equipo de ortopedia en un hospital rural. Más tarde, se incorporó al cuerpo docente de la Universidad de St. George en Granada, Indias Occidentales. 

Sin embargo, en lugar de enfocarse en el mundo académico y la investigación, quería centrarse en el cuidado directo de los pacientes. Es por eso que aceptó una residencia en medicina interna en el Piedmont Athens Regional Medical Center de Athens, Georgia. Solicitó una beca en la Universidad de Alabama en Birmingham (UAB) y eligió pasar un mes en el Hospital Universitario Johns Hopkins, en el servicio de reumatología. Pronto supo que la reumatología era el campo en el que quería especializarse.

"No hay suficientes reumatólogos para atender a la cantidad de pacientes que necesitan estos cuidados especializados", afirma el Dr. Blake. Los pacientes no pueden acceder a la atención que necesitan cuando la necesitan, y a veces esperan entre seis y siete meses para ser atendidos. Sabía que podía marcar una diferencia en la vida de las personas convirtiéndome en reumatólogo".

La ambición del Dr. Blake comenzó a hacerse realidad gracias a su reciente beca de un año financiada por la Arthritis Foundation, que forma parte de la subvención de tres años de nuestro programa de becas en la UAB. Ahora es un becario de segundo año allí, donde ejerce como reumatólogo en formación.

"La misión de la Arthritis Foundation es cambiar la trayectoria del proceso de la enfermedad de un paciente de forma temprana, con el fin de prevenir la progresión de la artritis", explica el Dr. Blake. "Conectar con los pacientes, educarlos sobre cómo controlar su enfermedad y defender sus necesidades es muy importante".

Recuerda a una paciente con artritis con la que trabajó en Jamaica al principio de su carrera médica y que tomó esteroides durante un largo periodo de tiempo. Los efectos que tuvo en la evolución de su enfermedad fueron significativos, y al final le costaron la vida debido a complicaciones durante una cirugía. Fue entonces cuando el Dr. Blake aprendió que la clave está en poder ayudar a las personas desde el primer momento en que se les diagnostica la enfermedad, y en educarlas de forma adecuada.

"Dedicar 15 o 20 minutos más a un paciente puede suponer una gran diferencia en sus resultados", afirma. "Dedicar realmente el tiempo necesario para explicar la enfermedad, los tratamientos elegidos y que comprendan los efectos de sus medicamentos es lo que distingue a la atención centrada en el paciente. Si puedo educar adecuadamente a mis pacientes, ya ganamos la mitad de la batalla. La información ayuda a los pacientes a sentirse más empoderados".

Durante su beca, el Dr. Blake ha participado en varios talleres en la UAB centrados en la mejora de la diversidad, la equidad y la inclusión (DEI). "Hay un gran fomento de la DEI en el ámbito médico en general, por múltiples razones", dice.

"Ejercemos nuestro trabajo en la comunidad. Nuestros pacientes acuden a nosotros desde todos los ámbitos de la sociedad. Provienen de distintos orígenes étnicos y estratos sociales, y tienen diferentes orientaciones sexuales e identidades de género. En este contexto, no cabe duda de que hay desafíos", explica.

"Los retos son fáciles de demostrar, sobre todo en lo que respecta a las disparidades raciales. Los datos demuestran que las personas negras y latinas tienen peores resultados en el tratamiento de enfermedades reumáticas que los pacientes caucásicos. Las razones son varias. Sin embargo, como reumatólogos, creo que tenemos la oportunidad de mejorar esto. Uno de los enfoques consiste en desarrollar una mayor comprensión de los antecedentes y las experiencias individuales de nuestros pacientes de color, para que podamos salvar con mayor eficacia la brecha que existe actualmente en su atención."

La DEI también es una prioridad para la Arthritis Foundation. Recientemente destinamos casi $400,000 para diversas becas de DEI con el fin de ayudar a mejorar los resultados de salud y abordar las disparidades entre todos los pacientes con enfermedades reumáticas, incluidos los de las comunidades subatendidas.

Tras completar su beca este verano, el Dr. Blake tiene previsto ejercer la reumatología en la zona de Cullman, Alabama, y brindar atención reumatológica a pacientes desatendidos que la necesitan. Está estudiando la posibilidad de especializarse en lupus debido al importante efecto que tiene en pacientes de diversos orígenes étnicos que necesitan un mayor acceso a los tratamientos, la educación y la atención.

 

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