Felicitamos a la Dra. Mileka Gilbert 

Febrero es el Mes de la Historia Afroestadounidense, una celebración de los logros de los líderes en la comunidad afroestadounidense. El tema anual es elegido por la Association for the Study of African American Life and History, que se fundó en 1915 y lanzó el Mes de la Historia Afroestadounidense para poner en conocimiento del público desarrollos importantes que merecen ser destacados.

El tema de 2022 se centra en la importancia de la salud y el bienestar de las personas afroestadounidenses. Este tema reconoce el legado no solo de los académicos y profesionales médicos de color en la medicina occidental, sino también de otros activistas de la salud en toda la diáspora africana (el conjunto mundial de comunidades que descendieron de africanos nativos, principalmente en toda América)

Uno de estos líderes es la Dra. Mileka Gilbert, que es parte del Comité de Desarrollo de Fuerza de Trabajo y Diversidad, Igualdad e Inclusión (DEI) de la Arthritis Foundation, que ayuda a dar forma a prácticas de DEI para beneficiar a los pacientes. Su historia es parte de una serie sobre líderes de la atención médica de la comunidad afroestadounidense. También presentamos al Dr. Kurt Blake y a la Dra. Ashira Blazer 

 

Persona que sonríe para la cámaraDescripción generada automáticamente con confianza baja

Mileka Gilbert, MD, PhD, creció en Mississippi y se mudó con su familia a Maryland cuando estaba en la escuela media. Es fanática del deporte: jugó al baloncesto en la secundaria y pasó tiempo como entrenadora atlética de estudiantes mientras estaba en la facultad, cuando trabajó con fisioterapeutas y entrenadores para tratar y rehabilitar lesiones sufridas por deportistas universitarios. Su interés en los deportes la atrajo hacia una carrera en medicina.

"Sentía curiosidad por los huesos y las articulaciones, y la forma en que se mueve el cuerpo", explica. "Cuando decidí ir a la facultad de Medicina, con el tiempo, elegí reumatología, que era la combinación perfecta de todos mis intereses intelectuales".

La Dra. Gilbert obtuvo su título de MD y PhD en Microbiología e Inmunología en la Universidad de North Carolina; luego, hizo una capacitación pediátrica en Virginia Commonwealth University Health System. En 2015, después de terminar su período de subespecialización en el Southwestern Medical Center de la Universidad de Texas, la Dra. Gilbert comenzó a ejercer la reumatología pediátrica en el área de Charleston, South Carolina, en la Universidad Médica de South Carolina (MUSC).

Actualmente, la Dra. Gilbert atiende a niños con artritis y enfermedades reumáticas pediátricas relacionadas, entre ellas, lupus, esclerodermia, dermatomiositis y vasculitis. Le interesa especialmente lograr avances en la investigación del lupus y mejorar los resultados de salud mediante iniciativas de mejora de la calidad.

La Dra. Gilbert afirma que, por lo general, estas enfermedades crónicas requieren tratamientos a largo plazo con medicamentos. "Juntos, la familia y yo decidimos cuál es el mejor medicamento para el diagnóstico del paciente. Pero también qué medicamento podría ser el más viable para la situación del paciente y de la familia".

Considera que trabajar con grupos en centros médicos de todo el país brinda grandes oportunidades para que los pacientes participen en estudios de investigación. "Estos estudios nos ayudan a mejorar los resultados de los pacientes. Lo que obtienen de nosotros en la MUSC no son solo nuestros conocimientos, sino también los conocimientos compartidos de otros reumatólogos. De esa forma, estamos cambiando lo que es posible para los pacientes".

Un grupo de personas sonriendoDescripción generada automáticamente con confianza media

Aparte de participar en los eventos de recaudación de fondos Jingle Bell Run y Camine para curar la artritis de la Arthritis Foundation en su área, junto con el equipo de otros médicos de la MUSC y sus pacientes y familias, así como otros pares que se están capacitando como reumatólogos en la MUSC, la Dra. Gilbert se unió recientemente al Comité de Desarrollo de Fuerza de Trabajo y Diversidad, Igualdad e Inclusión (DEI) de la Arthritis Foundation. En este Comité, aporta a las conversaciones sobre formas de cerrar las brechas a las que se enfrentan las comunidades marginalizadas. Recientemente, la Arthritis Foundation destinó casi $400,000 para becas de DEI con el fin de ayudar a mejorar los resultados de salud y abordar las disparidades entre los pacientes con enfermedades reumáticas, en especial, aquellos en comunidades subatendidas. 

"Siempre me ha interesado aprender acerca de cómo las personas de diversos orígenes y culturas pueden vivir y trabajar juntas", asegura la Dra. Gilbert. "Cuantas más ideas y puntos de vista haya en la toma de decisiones, mayor oportunidad hay de resolver estos problemas complicados en la prestación de servicios de atención".

Continúa: "Un problema que tenemos, en particular, en la reumatología, es la falta de diversidad en nuestra fuerza de trabajo. Estoy feliz de ser parte de las iniciativas de la Arthritis Foundation para concebir ideas con el objetivo de aumentar la diversidad en la fuerza de trabajo y reclutar a personas de diferentes orígenes para nuestro campo".

"La reumatología es un campo en crecimiento, pero también está cambiando con mucha rapidez. Una tarea importante que tenemos es difundir esta nueva información y estos nuevos medicamentos para quienes más los necesitan no solo brindando acceso a la atención, sino también descubriendo qué terapias son más apropiadas para nuestros pacientes y sus familias. La única forma de saberlo es reunir a personas de diferentes orígenes y con diferentes experiencias para que nos ayuden a pensar cómo es para pacientes de diferentes culturas".

A medida que la tecnología siga creciendo, también lo hará la comprensión de cómo funcionan los procesos de las enfermedades reumáticas, concluye la Dra. Gilbert, lo que llevará a terapias más específicas y orientadas.

"Debemos entender a nuestros pacientes y sus familias conversando muy abiertamente sobre lo que necesitan", explica. "La mayor parte de la atención médica se produce fuera del consultorio médico, de manera que tenemos que hacer una mejor tarea como proveedores para comprender su vida familiar, laboral y escolar, y lo que funciona mejor para ellos en su propio autocuidado".

 

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