Fenómeno de Raynaud

¿Qué es?

El fenómeno de Raynaud consiste en episodios de cambios de color en los dedos de las manos y los pies durante la exposición al frío o en respuesta a estrés emocional. En algunas personas también afecta las orejas, labios y nariz. 

Aunque es normal que el volumen de sangre disminuya en fríos extremos, las personas con el fenómeno de Raynaud son altamente sensibles a las bajas temperaturas y pueden desarrollar ataques aunque estén en cuartos con aire acondicionado o cuando cogen una bebida fría. Un ataque del fenómeno de Raynaud dura generalmente de 10 a 15 minutos.

Cuando esta condición ocurre en ausencia de enfermedad, se le conoce como fenómeno de Raynaud primario. Este fenómeno también puede ocurrir en asociación con varias formas de artritis como la artritis reumatoide, esclerodermia y lupus. A esta forma se le llama fenómeno de Raynaud secundario.

Los síntomas que pueden indicar el fenómeno de Raynaud secundario incluyen artritis, erupciones cutáneas o cambios en la textura de la piel, falta de aliento o pérdida de peso.

Aunque no existe cura para el fenómeno de Raynaud, este trastorno se puede controlar y se pueden reducir los síntomas en la mayoría de los casos.

¿Cuál es la causa?

Los médicos no están seguros de la causa exacta del fenómeno de Raynaud.  Lo que saben es que los episodios frecuentemente se disparan debido a bajas temperaturas y a veces por estrés emocional, como nerviosismo o emociones fuertes. Hay muchas causas del fenómeno de Raynaud secundario, incluyendo inflamación de los vasos sanguíneos (llamado vasculitis) o bloqueo de los vasos.

¿Cuáles son los síntomas?

Los episodios del fenómeno de Raynaud usualmente ocurren sólo una vez intermitentemente y típicamente no causan daño permanente. Sin embargo algunas personas pueden tener episodios frecuentes y severos.

Durante un episodio del fenómeno de Raynaud, los vasos sanguíneos de las áreas afectadas -generalmente los dedos de las manos y los pies- se estrechan por poco tiempo. Este estrechamiento evita que la sangre fluya libremente al área afectada. Al disminuir el flujo sanguíneo, pueden notarse los siguientes síntomas:

  • Cambio del color de la piel. Primero, la piel se torna blanca porque hay poca sangre en el área. Luego, se vuelve azul porque la sangre permanece estancada en los vasos sanguíneos debido a flujo inadecuado. Finalmente, la piel se torna roja o morada al volver  la sangre a circular otra vez. Algunas veces la piel se puede tornar sólo blanca o azul.
  • Entumecimiento,  frío o dolor por el lento flujo de la sangre.
  • Hinchazón, hormigueo, dolor, calor y/o punzadas  al reanudarse el flujo sanguíneo.

El fenómeno de Raynaud puede generar daño ocasional a la piel y los tejidos suaves de la parte  del cuerpo afectada. Se pueden desarrollar llagas o úlceras, las cuales pueden infectarse y pueden tardar en curar. Además, puede haber desgaste de los tejidos de las terminaciones de los dedos y en casos muy severos del síndrome de Raynaud, pérdida de un dedo.

¿Cómo se diagnostica?

Para diagnosticar esta enfermedad, su doctor puede hacer lo siguiente:

  • Interrogarle sobre sus síntomas.
  • Hacerle un reconocimiento médico general completo.
  • Tomar muestras de sangre para descartar otras condiciones que presenten síntomas similares.
  • Examinar sus dedos bajo un microscopio especial para buscar anormalidades de los vasos sanguíneos.
  • Analizar su estado de salud durante varias visitas.
Opciones de tratamiento

El objetivo del tratamiento en personas con fenómeno de Raynaud es el de prevenir episodios de cambio de color en los dedos de las manos y los pies durante la exposición al frío o a la tensión emocional, y en casos del fenómeno de Raynaud secundario, es el de prevenir daño a los tejidos. Se puede lograr esto protegiéndose del frío y evitando factores agraviantes, tales como fumar y excesiva tensión emocional. En algunos casos, su doctor puede recetarle fármacos.

Protección del frío

Para evitar episodios del fenómeno de Raynaud, debe mantenerse caliente el cuerpo entero. Siga los siguientes consejos para evitar enfriarse demasiado:

  • Abríguese, especialmente durante la temporada de frío y cambios de temporada.
  • Lleve capas de ropa holgada.
  • Use sombrero durante el frío, porque su cuerpo pierde calor por el cuero cabelludo.
  • Cubra la cara y orejas con una bufanda.
  • Lleve botas y zapatos que no creen problemas cutáneos por ampollas.
  • Use calcetines gruesos o varios calcetines.
  • Use manoplas (con los dedos juntos), son más calientes que los guantes.
  • Mantenga siempre un suéter consigo, incluso durante el verano. Lo puede necesitar en edificios con  demasiado aire acondicionado.
  • Ponga sábanas de franela o varias mantas en su cama. Use una cobija eléctrica para calentar las sábanas antes de meterse en la cama, pero asegúrese de leer las instrucciones y seguirlas cuidadosamente. Si se le enfrían las manos o los pies mientras duerme, use guantes y calcetines.
  • Conserve a temperatura agradable las habitaciones en que más está.
  • Empiece a correr el agua de la bañera o ducha antes del momento de entrar para que el agua fría no le toque. Mantenga la puerta del baño cerrada de manera que el vapor caliente el cuarto.
  • Pida ayuda a familiares y amigos. En el invierno, por ejemplo, deje que alguien más salga a recoger el periódico, o encienda el auto si el día está frío.
  • Evite tareas domésticas que requieran poner sus manos en contacto con agua fría.
  • Lleve guantes gruesos o manoplas para abrir la heladera o congelador tanto en la casa como en el supermercado.
  • Use recipientes aislados, guantes o servilletas para coger bebidas o alimentos fríos.
  • Enjuague y pele las verduras con agua tibia en vez de agua caliente.
  • Aplique bolsas de agua caliente para complementar el uso de manoplas y ropa caliente.

Protección de la piel

La poca circulación puede resecar su piel. También puede hacer que  cortaduras, grietas o llagas tarden más de lo normal en sanar. Las siguientes sugerencias pueden ayudarle a proteger la piel:

  • Use lociones a base de lanolina cada día en manos y pies para evitar que la piel se parta o griete.
  • Lávese con un jabón suave y cremoso. Limpie entre los dedos de manos y pies, pero no los remoje.
  • Examine diariamente sus pies y manos para prevenir úlceras. Si se le hace una, manténgala limpia y cubierta. Vea al doctor inmediatamente.
  • Proteja sus uñas. Use una loción para mantener las cutículas suaves. Corte con precaución sus uñas y límelas en curva al ras de los dedos.
  • Cúbrase las manos para lavar trastes.
  • Sea precavido cuando haga actividades que ejerzan presión en las yemas de los dedos, tales como tocar la guitarra o el piano. Este tipo de presión puede causar que los vasos sanguíneos se estrechen, disparando un episodio.
  • Lleve ropa hecha de fibras naturales, como el algodón y la lana. Ellos alejan la humedad de su piel.

Medicamentos

La mayoría de las personas con fenómeno de Raynaud primario no requieren tratamiento médico, aunque muchas escogen tomar medicamentos durante los meses de invierno. Las personas con fenómeno de Raynaud secundario tienen riesgo de ulceraciones en las puntas de los dedos y tienden a tener una sintomatología activa durante todo el año.

No hay medicamentos específicamente aprobados por la Administración de Fármacos y Alimentos para el tratamiento de esta enfermedad. Sin embargo, muchas medicinas aprobadas para tratar presión alta o dolor en el pecho causado por cardiopatía isquémicase emplean para tratar el fenómeno de Raynaud y parecen ser efectivas. Las más populares son los bloqueadores de los canales de calcio como nifedipina, amlodipina e isradipina. Otros fármacos que abren los vasos sanguíneos incluyen losartan, prazosin, nitroglicerina tópica, inhibidores de la recaptación de serotonina como fluoxetina, e inhibidores de la fosfodiesterasa como sildenafil y tadalafil, actualmente aprobados para la disfunción eréctil en el hombre.

Algunos de estos medicamentos pueden tener efectos secundarios como dolores de cabeza, palpitaciones, pérdida de memoria o mareos o retención de fluidos. Consulte con su médico inmediatamente su experimenta alguno de estos efectos por el consumo de las medicinas o tiene preguntas sobre su uso.

Cirugía

En casos severos, el médico puede recomendar cirugía para tratar el fenómeno de Raynaud. El procedimiento quirúrgico que se utiliza para tratarlo incluye el cortar los nervios que causan el estrechacmiento de los vasos sanguíneos. Este procedimiento se hace principalmente en casos muy severos de formas secundarias del fenómeno de Raynaud.

Otras sugerencias

  • No fume. Fumar causa el estrechamiento de los vasos sanguíneos e incrementa los ataques del fenómeno de Raynaud.
  • Hable con su doctor acerca de empezar un programa de ejercicio aeróbico.
  • Trate de evitar la tensión emocional. Consulte con su médico técnicas de relajación que puedan ayudarle a reducir su nivel de estrés.
  • Dado que ciertos fármacos estrechan los vasos sanguíneos, siempre notifique a sus médicos que padece el fenómeno de Raynaud y hablen sobre las medicinas. Trabaje conjuntamente con sus doctores para determinar cuáles fármacos son los que más le convienen.

Cómo controlar un episodio

Si tiene un episodio del fenómeno de Raynaud, mantenga la calma y caliente todo su cuerpo al resguardarse del aire libre o poniéndose ropa caliente. Después siga los siguientes pasos:

  • Caliente con cuidado los dedos de manos y pies tan pronto como pueda. Ayuda el poner las manos bajo los brazos.
  • Mueva todos sus dedos. Muévase o camine alrededor para mantener la circulación de la sangre.
  • Cuando sus manos empiecen a enfriarse, colúmpielas como si fuera a tirar una pelota.
  • Remoje los dedos en agua tibia (no caliente), hasta que recuperen su color normal. No use una botella de agua caliente o bolsa caliente, que le puede dañar la piel.
¿Quién tiene riesgo?

Este trastorno puede empezar a cualquier edad, pero el fenómeno primario típicamente comienza entre los 15 a 25 años. Si comienza después de los 40 o está asociada con otros síntomas, aumenta el riesgo del fenómeno secundario y es importante ver a un doctor para una evaluación médica y diagnóstico adecuados.