Nuevo diagnóstico de artritis: a quién contarle 

Saber cuánto y a quién contarle sobre su nuevo diagnóstico de artritis puede ser abrumador. Estos consejos pueden ayudar. 

Por Jennifer Cuthbertson

Un diagnóstico de artritis da mucho que hacer y pensar: aprender sobre la enfermedad, establecer un plan de tratamiento, empezar a tomar nuevos medicamentos y posiblemente hacer algunos cambios en el estilo de vida. Aparte de todos estos pasos importantes, hay otra tarea que debe añadir a la lista: compartir su diagnóstico con los demás. Explicar un diagnóstico complicado y saber con quién compartirlo primero puede ser difícil. Estos consejos pueden ayudarlo a comenzar.

A quién contarle primero

Determinar a quién contarle y cómo hacerlo puede ser abrumador. Al fin y al cabo, recién se está acostumbrando al diagnóstico y aún está procesando toda la información. Pero esa es una buena razón para hacer partícipes del diagnóstico a las personas más cercanas.

"Es una buena idea iniciar una conversación con los miembros de la familia y los amigos, no para obtener asesoramiento médico, sino porque quienes se preocupan por usted querrán saber lo que está experimentando. Y es un primer paso importante para crear un sistema de apoyo", dice el doctor Robert Katz, reumatólogo del Centro Médico de la Universidad Rush de Chicago.

Además de ofrecerle apoyo, su pareja, su familia y sus amigos pueden proporcionarle una ayuda muy necesaria mientras se acostumbra a tratar y a vivir con artritis.

Planifique lo que va a decir

Como está aprendiendo rápidamente, la artritis es complicada. Hay muchos tipos diferentes con distintos efectos a corto y largo plazo.

Pero explicar lo que significa tener artritis no es fácil y puede provocar emociones. Planificar de antemano lo que va a decir puede ayudar a reducir parte de la ansiedad. Antes de decírselo a los demás, prepare un "discurso de ascensor" breve y fácil de entender, es decir, algo que dure el mismo tiempo que un viaje en ascensor. Esto puede incluir compartir algunos datos, como el tipo de artritis que le han diagnosticado, cómo lo afecta y cómo va a tratarla. 

También puede optar por compartir folletos para explicar las partes más complicadas de su diagnóstico, como las opciones de tratamiento, los efectos colaterales de la medicación y las modificaciones del estilo de vida.

Lo que comparta probablemente variará según el público. Si decide contárselo a sus conocidos, incluidos los compañeros de trabajo y los parientes lejanos, no se sienta presionado para compartir más que lo básico.

Por otro lado, sus amigos y familiares más cercanos querrán saber cómo se siente y cómo afronta el nuevo diagnóstico. Esta puede ser la información más difícil de compartir. Al fin y al cabo, recién se está acostumbrando. Está bien decir: "Me acaban de diagnosticar y todavía estoy aprendiendo y tratando de procesarlo".

Antes de iniciar esas conversaciones, quizá quiera obtener algunos consejos sobre qué decir.

Hablar con su empleador y sus compañeros de trabajo

Contarle a su empleador actual o futuro su diagnóstico es algo que depende completamente de usted: no hay ley que lo obligue a revelar su artritis. Sin embargo, al pensar en las modificaciones y los cambios que hay que hacer, tanto en casa como en el trabajo, puede considerar la posibilidad de revelar su condición a su empleador y a sus colegas. Esto es especialmente cierto si cree que su nuevo diagnóstico podría afectar a su rendimiento laboral si no se realizan las adaptaciones adecuadas o si lo obliga a tomar una baja médica. La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) ofrece protecciones a los empleados con problemas de salud crónicos, entre ellas la de exigir a las empresas que tienen 15 o más empleados a que realicen adaptaciones razonables.

Cuando hable con su empleador y sus compañeros de trabajo, procure ser claro. Dígales que tiene artritis, incluido el tipo, y hágales saber que su apoyo es importante para usted.

Para la conversación con su jefe, hay que tener en cuenta algunas cosas adicionales que se deben tratar, si procede:

  • ¿Necesitará tiempo libre para acudir al médico o a la fisioterapia? Si es así, avise a su empleador y hágale saber cómo piensa manejar su carga de trabajo.
  • ¿Necesitará adaptaciones en el lugar de trabajo ahora o en el futuro? Hay muchas cosas que se pueden hacer para que la jornada laboral sea más llevadera para las articulaciones. Obtenga más información leyendo sobre trabajar con artritis. Puede ayudarlo a prepararse.

Obtenga algunos consejos de primera mano sobre cómo compartir su diagnóstico. También puede conectarse con otras personas que tienen artritis. Únase a la Red para la Artritis de Live Yes! hoy mismo.

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