Prosperar con artritis reumatoide

Para Eugenia Esquivel, el yoga le proporcionó las herramientas para controlar la artritis reumatoide y volver a disfrutar de la vida. 

Eugenia EsquivelEl yoga nos puede parecer intimidante cuando vemos esas fotos de personas vestidas con ropa ajustada haciendo flexiones de espalda o posturas verticales. Pero Eugenia Esquivel, profesora de yoga con sede en Atlanta, remarca que el yoga es para todos los cuerpos, independientemente de la edad, el tamaño o la capacidad, porque el yoga es más que una práctica física. Incluye concientización, presencia y respiración en partes iguales. Suele decir: "Si puede respirar, puede practicar yoga".

El desarrollo de una práctica de yoga influyó positivamente no solo en su capacidad de movimiento, sino en su mentalidad general y en su enfoque de la vida y de los momentos difíciles.

Un camino hacia la curación

Eugenia tenía 30 años, era vicepresidenta de marketing de una empresa de servicios financieros y vivía en Dallas cuando le diagnosticaron en el año 2000 artritis reumatoide (AR) y colitis ulcerosa. Primero sintió un dolor inesperado en las articulaciones de los dedos y en las plantas de los pies. Entonces se le hincharon los nudillos, los dedos se pusieron calientes y tensos y le costó sostener incluso un cepillo de dientes.

"Lo más difícil para mí fue no tener el control de mi cuerpo", dice. Le gustaba hacer ejercicio en el gimnasio, pero cuando se convirtió en un esfuerzo excesivo, descubrió el yoga. El yoga le ofrecía una alternativa de bajo impacto para mantenerse activa. "Me enamoré por completo", dice.

Tras ocho años practicando diversas formas de yoga, se inscribió en su primer programa de formación de profesores, aunque siguió comprometida con su vida empresarial.

La AR de Eugenia entró en remisión en 2004 y, con la bendición de su reumatólogo, redujo los medicamentos modificadores de la enfermedad que estaba tomando. Pero los síntomas volvieron con fuerza en 2011. Algunos días, el dolor y la fatiga la mantenían en la cama, donde trabajaba con su portátil y su teléfono móvil.

Aunque los medicamentos biológicos han controlado su artritis reumatoide, tuvo que aprender a desenvolverse en un mundo en el que un día se sentía bien y al siguiente le costaba levantarse de la cama. Sabía que a algunos de sus amigos les resultaba difícil entender por qué a veces cancelaba planes a último momento y lidiaba con sentimientos de soledad y pérdida. "Te pones la máscara de estar bien y ser normal", dice. Con el tiempo, dejó de preocuparse por la respuesta de la gente y se centró en los amigos que la apoyaban y comprendían.

El estrés empeoró su AR, y cuando las tensiones laborales se sumaron a los retos diarios de la vida con AR y provocaron brotes más frecuentes y graves, supo que tenía que hacer un cambio. Dejó su trabajo corporativo en 2015 y se tomó un tiempo para reorganizarse. El yoga se convirtió en uno de sus pilares, y finalmente completó un segundo programa de formación de profesores de yoga y comenzó a enseñar.

Consciente de la gratitud

La práctica física del yoga mejora la fuerza y la movilidad de Eugenia, mientras que su respiración consciente y sus principios de vida la ayudan a evitar los brotes relacionados con el estrés, dice.

"El yoga fuera de la esterilla es lo que más me ha beneficiado a la hora de soportar la artritis: permitirme estar bien con no poder hacer lo que hice ayer porque sé que mañana será otro día", dice. "Es una lección que intento aplicar a los retos de la vida cotidiana. Cuando pienso en mi enfermedad, no me centro en las limitaciones. Practicar la gratitud replantea mi perspectiva de la AR. No solo convivo con ella, sino que prospero".

Durante la pandemia de COVID-19, Eugenia tuvo que poner en pausa la enseñanza para limitar su exposición al virus. Al igual que en su primera experiencia con la AR y la enfermedad de Crohn, se enfrentó a sentimientos de incertidumbre y falta de control, pero esta vez fue capaz de apoyarse en las lecciones que aprendió del yoga y, lo que es más importante, en la gratitud por lo que tenía y aún podía hacer. Para mantenerse activa y apoyar su salud mental, buscó opciones de bienestar que iban desde los entrenamientos en casa hasta el yoga al aire libre y las clases de fitness cuando era seguro hacerlo. La mayoría de las veces, el bienestar venía en forma de descanso y respiraciones profundas y reparadoras.

En la actualidad, la entusiasma explorar cómo será la vida después de la pandemia. "El año pasado fue muy duro, y actualmente estoy contenta porque estoy sana". Creo que muchos de nosotros hemos aprovechado este último año para frenar, reflexionar y pensar en cómo será el nuevo ahora. Estoy entusiasmada por estar en un lugar en el que puedo empezar a pensar de forma más concreta en lo que quiero hacer a continuación y cómo quiero hacerlo".  

Yoga 101
Todo lo que necesita es ropa cómoda que le permita moverse libremente, y una actitud positiva, dice Eugenia. Nos ofrece estos consejos para empezar:

  • Comience con una clase moderada o para principiantes.
  • Cuéntele a su profesor sobre sus problemas de artritis y movilidad.
  • No se compare con los demás.
  • Concéntrese en lo que puede hacer, no en lo que no puede hacer.
  • Considere la posibilidad de recibir una o dos clases particulares para que lo asesoren sobre las modificaciones.

 

Vea a Eugenia Esquivel en acción en los videos de fitness Su solución de ejercicio (YES).

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