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Un asunto familiar multigeneracional

Esta familia hizo posible que los niños de Montana recibieran atención sin salir del estado.

Por Allison Wilcosky | 22 de May del 2024
La abuela de Willi Schmidt luchó contra la artrosis en sus últimos años, y su madre la desarrolló cuando era mayor. Pero no fue hasta que su joven esposa desarrolló artritis reumatoide hace unos 25 años, justo después de que naciera su hija, que comenzó a comprender las implicaciones de las afecciones reumáticas entre los adultos jóvenes y los niños.

En la época en que su esposa fue diagnosticada, fueron a un almuerzo organizado por la Arthritis Foundation en Denver. "Había una chica que tenía casi la misma edad que mi esposa, y su cuerpo no era receptivo a ninguno de los medicamentos. Probablemente tenía poco más de 30 años y ya le habían reemplazado un par de articulaciones en las manos. No podía cargar a sus hijos porque era demasiado peso para ella".

Le hizo entender la importancia de apoyar a las personas que viven con artritis y a la Arthritis Foundation por su compromiso en mejorar sus vidas a través de la investigación, la defensa y los recursos.

Por eso, cuando la fundación familiar que Willi representa tuvo la oportunidad de ayudar a los niños de Montana a recibir atención para la artritis sin salir del estado, fue una decisión fácil.

"Demasiado bueno para dejarlo pasar"
Gracias a la Fundación privada Ludlow-Griffith, iniciada en los años 1980 por los abuelos de Willi y ahora supervisada por varios de sus descendientes, Montana tiene su primera reumatóloga pediátrica en años.
"Hemos contribuido a la Arthritis Foundation durante mucho, mucho tiempo, y eso se debió a la aflicción de mi abuela, y siempre hemos encontrado pequeños nichos que causaron un efecto significativo", dice Willi. "Siempre hemos sentido que si tenemos confianza en la organización, daremos fondos sin restricciones y dejaremos que los usen. Pero esta era una oportunidad demasiado buena para dejarla pasar".

Hasta este año, Montana había sido uno de los siete estados del país sin un reumatólogo pediátrico. En 2020, la Dra. Julie Campbell fue seleccionada como beneficiaria de la beca. Como parte de la oportunidad Targeted Rural and Underserved Track (TRUST), la Dra. Campbell fue asignada a una comunidad rural que necesitaba sus habilidades. Durante su residencia, la Dra. Campbell trabajó con varios investigadores especializados en reumatología pediátrica en diferentes proyectos, entre ellos uno que analizaba la aparición de la psoriasis en niños y otro que se centraba en la aparición de la artritis idiopática juvenil en bebés de 12 meses o menos.

Aún mejor, el Dr. Campbell era un nativo de Montana que estaba interesado en regresar a casa. Este año, su consultorio se estableció en Missoula y ha estado ocupada con una lista completa de pacientes.

"El hecho de que la Dra. Campbell fuera nativa de Montana y buscara la oportunidad de regresar a su estado natal fue convincente para nosotros", dice Willi. "Es lamentable que exista esa necesidad y esa demanda", añade. "Simplemente muestra lo desatendidas que están algunas de estas poblaciones. Pero soy mucho más del tipo que ve el vaso medio lleno. Es genial que ahora tengan a alguien aquí que pueda satisfacer esas necesidades para los niños y para la familia".

Tener un reumatólogo pediátrico en Montana mejora drásticamente la atención de los niños y sus familias que antes tenían que viajar a otro estado, y para aquellos que buscan un diagnóstico.
"La incertidumbre y tratar de averiguar qué está pasando y obtener ese diagnóstico es importante", dice.


 
Continuar una tradición
La Fundación Ludlow-Griffith tiene una larga historia de filantropía. "Mi abuelo era banquero, y él y mi abuela sentían que era importante retribuir a la comunidad que había sido tan buena con ellos a través del banco durante todos los años", dice Willi. "Hay cuatro áreas generales en las que hemos contribuido y que hemos sentido que son importantes y han tenido un impacto en nuestra familia", incluidas la salud y las ciencias, la educación, los servicios sociales y la conservación. Originalmente, la familia centró sus esfuerzos filantrópicos en el área de Denver, pero cuando la familia de Willi y su madre se mudaron a Montana, su alcance se extendió.

La familia está emocionada de ver el efecto de la presencia de la Dra. Campbell en la comunidad de Montana, pero saben que aún queda trabajo por hacer, dice Willi.

"Supongo que la mayoría de las fundaciones tienen su nicho y en lo que quieren enfocarse", dice sobre la retribución. "Pero si alguien no lo ha hecho y está buscando algo nuevo, hay muchos problemas médicos, especialmente en el ámbito de la artritis reumatoide y la artritis reumatoide pediátrica".
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