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Grady encuentra a su gente

Los campamentos para niños con AJ cambiaron por completo la vida de este adolescente con diagnóstico de artritis juvenil.

Por Allison Wilcosky | 23 de febrero de 2024

Cuando Grady Whiteford tenía 7 años, él y su familia fueron de viaje a las montañas. En el camino hacia arriba, comenzó a sentir dolor en la pierna, y cuando llegaron al lugar donde iban, ya estaba hinchada. Sus padres se preocuparon, pero esperaban que la hinchazón bajara. Grady, sin embargo, quería andar en kayak.

"No queríamos meter el kayak en el agua en ese momento, pero con una pierna lo empujó hacia el agua solo", recuerda su madre, Natalie.

A la mañana siguiente, los dedos de los pies de Grady también estaban hinchados, así que fueron al médico. Enseguida le diagnosticaron artritis juvenil. Desde entonces ha podido controlar sus brotes con inyecciones en las articulaciones y medicamentos, pero todavía tiene dolor leve a moderado de vez en cuando.

"Tiene una tendencia a seguir adelante estoicamente", cuenta Natalie.

"Yo no diría estoico, sino más bien terco", interviene Grady, que ahora tiene 15 años.

"Su deporte de otoño es el ciclocrós", añade Natalie. "Hizo toda una temporada de carreras de bicicleta con dolor todo el día, todos los días, y ni siquiera lo mencionó durante un par de meses".

Grady ha formado parte de equipos de robótica de la escuela desde tercer grado, y está entusiasmado con la idea de construir un robot desde cero este año. Pero la ingeniería aeroespacial también lo ha cautivado recientemente. "Me parece profundamente interesante porque todo ese tema es genial. El aspecto de ingeniería, el aspecto de la exploración... es la única manera de explorar más allá de la Luna en general".

Conectarse con la Fundación

"Los primeros años, solo tratábamos de sobrellevar la situación", recuerda Natalie. "Teníamos niños pequeños. Pensamos que quizá un día desaparecería. Cuando por fin empezamos a darnos cuenta de que una comunidad podía ayudarnos, llegó la pandemia".

Fue el reumatólogo de Grady quien los instó a ponerse en contacto con la Arthritis Foundation e ir a un campamento para niños con AJ.

Grady se unió primero al campamento virtual para niños con AJ, y al año siguiente finalmente pudo ir al campamento para niños con AJ en Colorado en persona. Fue allí donde Natalie notó un gran cambio en Grady.

"No es un chico particularmente gregario. Pero cuando fui a buscarlo, todo el mundo lo abrazaba y ya tenía todos estos grandes amigos nuevos. Entró como diciendo: 'Bueno, puede que me guste', y salió diciendo: 'Definitivamente voy a volver. Y algún día seré consejero'".

"En el campamento, soy una persona muy diferente", admite Grady. "Si le preguntan a cualquiera de mis amigos, por lo general estoy relativamente aislado, leyendo un libro de texto".

Es un honor ayudar

Fue el espíritu y el entusiasmo de Grady en el campamento lo que llevó al equipo de Colorado de la Arthritis Foundation a elegirlo como su joven homenajeado de Camine para curar la Artritis en 2023. Su equipo, The Grady Bunch, recaudó más de $100,000.

"Fue muy divertido", dice Grady. "Hablar en público fue un poco estresante, pero lo superé".

Mientras se preparaba para el evento, la familia grabó un video para compartir todo el proceso de Grady hasta ese momento, y fue revelador para Natalie. "Creo que hasta entonces no me había dado cuenta de lo lejos que ha llegado y de lo orgullosa que estoy de su recorrido".

También reflexionó sobre el impacto de la Arthritis Foundation.

"Me di cuenta de lo importantes que las donaciones, y por qué las investigaciones que se hicieron contribuyeron a que su vida sea como es hoy. Hace diez, 20 años, habría sido un resultado muy, muy diferente. Creo que fue importante darnos cuenta de eso: lo mucho que le debemos a todo el trabajo que se lleva a cabo detrás de escena".

Desde el 11 hasta el 14 de julio de 2024

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