¿Dolor de espalda? Qué esperar de su visita al médico

Tanto la artrosis (OA) como la espondiloartritis axial (axSpA) pueden ocasionar dolor de espalda, pero cada una de ellas puede afectarlo de manera diferente.

14 de septiembre de 2022

La espondiloartritis axial (axSpA) y la artrosis (OA) son dos enfermedades artríticas que pueden contribuir al dolor de espalda. Sin embargo, son enfermedades diferentes con tratamientos diferentes, por lo que asegurarse de tener un diagnóstico correcto es fundamental para obtener alivio. Obtenga más información sobre las comparaciones entre axSpA y OA.

Es probable que usted acuda a su médico de cabecera a causa del dolor. Su médico puede remitirlo a un ortopedista, especializado en la salud de las articulaciones, o a un reumatólogo, especializado en enfermedades musculoesqueléticas.

 

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Si su médico sospecha que se trata de OA

Su médico puede remitirlo a un ortopedista. Un examen físico y sus síntomas serán los principales factores utilizados para diagnosticar OA y determinar su gravedad y cómo tratarla. Lleve un diario de sus síntomas y actividades que pueda mostrar a su médico. Esto es lo que puede esperar en su cita:

  • Descripción de sus síntomas:
    • ¿Dónde le duele?
    • ¿Desde cuándo le duele?
    • ¿Cómo empezó?
    • ¿Qué actividades le provocan más o menos dolor?
  • Historial médico familiar
  • Examen físico
  • Imágenes para mostrar el daño en el hueso y/o el cartílago
    • Los rayos X son los más utilizados para la OA. No muestran el cartílago, pero sí el estrechamiento del espacio entre los huesos, así como los espolones óseos, ambos comunes en la OA.
    • La resonancia magnética (RM) no se utiliza con frecuencia para diagnosticar la OA, pero puede mostrar daños tempranos en el cartílago o cambios que pueden hacer que una articulación sea inestable.

No existen pruebas de laboratorio que puedan diagnosticar la OA, pero en algunos casos los médicos las utilizan para descartar otras causas de los síntomas.

  • Los análisis de sangre pueden descartar otras enfermedades, como la axSpA.
  • El análisis del líquido articular también puede descartar otras afecciones, como una infección.

Si su médico sospecha que se trata de axSpA

Su médico de atención primaria puede remitirle a un especialista, idealmente un reumatólogo, especializado en enfermedades musculoesqueléticas.

Al igual que la OA, la axSpA no puede diagnosticarse con una sola prueba, y sus síntomas son pistas importantes para obtener un diagnóstico correcto. Lleve un diario de sus síntomas y cómo sus actividades los afectan para mostrárselo a su médico. A diferencia de la OA, la axSpA es una enfermedad autoinmune e inflamatoria, por lo que su médico probablemente le pedirá más pruebas que con la OA. Esto es lo que puede esperar en su cita:

  • Descripción de sus síntomas:
    • ¿Dónde le duele?
    • ¿Desde cuándo le duele?
    • ¿Cómo empezó?
    • ¿Qué actividades le provocan más o menos dolor?
    • ¿Tiene problemas gastrointestinales que puedan sugerir una enfermedad intestinal inflamatoria?
  • Historial médico familiar: ¿Sus padres, abuelos, hermanos u otras personas han tenido síntomas similares o una enfermedad autoinmune?
  • Examen físico, que puede incluir la búsqueda de signos de psoriasis, uveítis (inflamación del ojo) o hinchazón en los dedos de las manos o de los pies. También será evaluado para ver si mueve bien la espalda.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes
    • Las radiografías de la columna vertebral y la pelvis pueden mostrar el daño óseo que indica la espondilitis anquilosante, pero no mostrarán el daño causado por la espondiloartritis axial no radiográfica (axSpA-nr).
    • La resonancia magnética (RM) puede detectar la inflamación de las articulaciones y las pequeñas erosiones relacionadas con la inflamación, incluida la sacroileítis (inflamación de la articulación en la que se conectan la parte inferior de la columna vertebral y la pelvis), que es una característica distintiva de la axSpA.
    • Con menor frecuencia, se puede utilizar la tomografía computarizada (TC), pero implica la exposición a la radiación, por lo que su médico probablemente optará primero por la resonancia magnética.
  • Los análisis de sangre pueden detectar la inflamación en la sangre mediante el índice de sedimentación eritrocitaria (ISE o índice de sedimentación) y/o la proteína C reactiva (PCR). Pero si la inflamación está presente, puede tener diferentes causas, y no todas las personas con axSpA tienen una prueba positiva. Su médico también puede realizar una prueba de HLA-B27, un marcador genético asociado a la axSpA y a las enfermedades relacionadas. Aproximadamente el 90% de las personas con espondilitis anquilosante dan positivo al antígeno HLA-B27.
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