Inyecciones en las articulaciones para aliviar el dolor provocado por la artritis

Conozca los diferentes tipos de inyecciones utilizadas para controlar el dolor provocado por la artritis y los síntomas. 

Un plan completo para controlar su artritis incluirá una variedad de terapias y tratamientos. Pueden incluir medidas de cuidado personal, como dieta, ejercicio y terapias de calor/frío; fisioterapia; medicamentos orales; medicamentos tópicos; e incluso algunos tratamientos inyectables. Aquí repasaremos algunos de los medicamentos y otros compuestos que se pueden inyectar directamente en las articulaciones afectadas por la artritis, así como un procedimiento con aguja que se usa para extraer fluido de la articulación.

Corticoesteroides

Qué son: una combinación de un corticoesteroide (o "esteroide") y un anestésico se inyecta directamente en la articulación afectada por la artritis. Estas inyecciones se administran en el consultorio del médico y, por lo general, están cubiertas por un seguro médico.

Beneficios y riesgos: las inyecciones proporcionan una reducción segura y eficaz del dolor y la inflamación. El alivio suele durar alrededor de un mes. Una fórmula de liberación prolongada llamada Zilretta para tratar el dolor de la artrosis en la rodilla brinda tres meses de alivio de los síntomas. 

Algunas personas tendrán un brote temporal de dolor en la articulación inyectada, que debería desaparecer en 48 horas. Las inyecciones repetidas de cortisona pueden hacer que el cartílago se deteriore y debilite los tendones y ligamentos alrededor de la articulación.  

Scott Rodeo, MD, codirector del Programa de Reparación, Regeneración e Ingeniería de Tejidos del Weill Medical College de Cornell University en New York, afirma: "No hay datos perfectos que indiquen con qué frecuencia o cuántas inyecciones de esteroides en una vida están bien; dos o tres en el transcurso del año parece ser razonable y seguro". Zilretta aún no ha sido probada para administración repetida.

Para quiénes son más adecuadas: Las inyecciones de esteroides son adecuadas para las personas con una articulación muy dolorosa o inflamada que necesitan un alivio rápido y temporal.

Articulaciones tratadas: Tobillo, codo, cadera, rodilla, hombro y articulaciones pequeñas de manos, pies, columna vertebral y muñecas. Zilretta se usa en las rodillas; no ha sido probada para hombros o caderas y no debe usarse en articulaciones pequeñas, como las manos.

 

Ácido hialurónico

Qué es: El ácido hialurónico (AH) es un lubricante natural que se descompone en las articulaciones afectadas por artrosis. Las inyecciones de AH, también llamadas viscosuplementación, ayudan a reemplazar el lubricante perdido por la descomposición. Las diferentes marcas tienen diferentes programas de dosificación, generalmente una inyección por semana durante tres o cinco semanas. Estas inyecciones se administran en el consultorio del médico y, a menudo, están cubiertas por el seguro médico, pero es posible que se requiera una autorización previa.

Beneficios y riesgos: Aunque los estudios de inyecciones de AH ocasionalmente arrojaron resultados decepcionantes, muchos expertos están de acuerdo en que una serie de estas inyecciones puede brindar un alivio significativo del dolor y la rigidez. El Dr. Rodeo sostiene que alrededor de dos tercios de los pacientes obtienen un alivio de hasta seis meses. Afirma que el AH es seguro, bien tolerado y no tiene tantos efectos adversos como las inyecciones de esteroides. 

Los efectos colaterales más comunes son dolor, hinchazón y rigidez en la articulación y alrededor de esta.

Para quiénes es más adecuado: El Dr. Rodeo afirma que las inyecciones de AH son más adecuadas para las personas con artrosis moderada que necesitan mantenimiento, pero que no son muy dolorosas. "La eficacia en personas con artritis más avanzada es menos predecible", advierte.

Articulaciones tratadas: Las inyecciones de AH están aprobadas por la FDA para su uso solo en las rodillas, pero también se usan comúnmente de forma no aprobada en los hombros y las caderas.

 

Proloterapia

Qué es: La proloterapia implica una serie de inyecciones de un irritante (a menudo, una solución de azúcar) en las articulaciones, los ligamentos y los tendones. El tratamiento se basa en la teoría de que las inyecciones estimulan la cicatrización local de los tejidos lesionados. Un programa de tratamiento puede incluir 15 a 20 inyecciones mensuales durante tres o cuatro meses. El seguro rara vez cubre el procedimiento, y los costos por sesión pueden rondar los $800 según la articulación tratada.

Beneficios y riesgos: La proloterapia existe desde hace 75 años y varios estudios controlados con placebo muestran que alivia el dolor y la rigidez. Sin embargo, la seguridad a largo plazo de la terapia no se ha estudiado de forma exhaustiva. Algunos científicos, como Richard Loeser, MD, director del Thurston Arthritis Research Center de la University of North Carolina en Chapel Hill, están interesados en saber lo que la acumulación de moléculas de azúcar podría hacerles al fluido sinovial y los tejidos de las articulaciones.

Para quiénes es más adecuada: Para las personas con artrosis que no han obtenido suficiente alivio con la fisioterapia y la pérdida de peso, esta puede ser una opción. 

Articulaciones tratadas: Casi todas las articulaciones afectadas por tendinitis o artrosis pueden tratarse. Los mejores resultados se encontraron en rodilla, parte baja de la espalda y dedos.

 

Plasma rico en plaquetas

Qué es: El plasma rico en plaquetas (PRP) se elabora a partir de su propia sangre, que luego se inyecta en la articulación dolorida. Primero, se le extrae sangre, luego se centrifuga y se separan las partes deseadas. Lo que se inyecta nuevamente en la articulación contiene una gran cantidad de plaquetas y proteínas que tienen efectos antiinflamatorios e inmunomoduladores. Este procedimiento es realizado por especialistas, generalmente un cirujano ortopédico o un médico especializado en medicina deportiva, que ofrecen el servicio. Se puede administrar como una inyección única o una vez a la semana durante tres semanas. Por lo general, no está cubierto por el seguro y cuesta hasta $2,000 por toda la serie.

Beneficios y riesgos: Varios estudios muestran que el PRP alivia el dolor y la rigidez en la artritis, pero aún no se ha determinado nada acerca de la eficacia a largo plazo, sostiene Christopher Evans, PhD, profesor y director del Rehabilitation Medicine Research Center de la Mayo Clinic en Rochester, Minnesota. Y advierte que no conduce a la regeneración de tejidos ni cartílagos. 

El Dr. Rodeo afirma que el alivio de los síntomas con PRP dura más que las inyecciones de esteroides, y algunos estudios bien realizados determinaron que es igual o más eficaz que las inyecciones de AH.

Los efectos colaterales o las complicaciones son extremadamente poco frecuentes, pero es posible que sienta dolor en el sitio de la inyección.

Para quiénes es más adecuado: Las inyecciones de PRP generalmente son más adecuadas para las personas con artrosis de leve a moderada. El Dr. Rodeo afirma que lo usa con menos frecuencia que el AH porque no está cubierto por el seguro. Por lo general, comienza con un esteroide o AH, y luego prueba con PRP si estos no ayudan.

Hay muy pocos datos sobre el uso de PRP en formas inflamatorias de artritis, como la artritis reumatoide o la artritis psoriásica. El Dr. Rodeo sostiene que, probablemente, podría usarse porque las sustancias químicas antiinflamatorias en el PRP deberían funcionar en cualquier tipo de artritis.

Articulaciones tratadas: Casi todos los estudios de PRP se han realizado en rodillas, pero el Dr. Rodeo afirma que potencialmente puede funcionar en cualquier articulación.

 

Suero autólogo acondicionado

Qué es: El suero autólogo acondicionado (ACS) se elabora a partir de su propia sangre. Primero, se le extrae sangre y se deposita en un envase especial, generalmente durante toda la noche. La sangre incubada tiene una mayor concentración de moléculas antiinflamatorias. Usted regresa al consultorio del médico al día siguiente y el suero acondicionado se inyecta en la(s) articulación(es) afectada(s).

Este procedimiento es realizado por especialistas, generalmente un cirujano ortopédico o un médico especializado en medicina deportiva, que ofrecen el servicio. Según el protocolo, puede ser una inyección única, una vez a la semana durante tres o cinco semanas, o incluso dos veces a la semana durante tres semanas. No está cubierto por el seguro, y una serie de inyecciones puede costar unos $10,000.

Beneficios y riesgos: Un estudio de 2015 publicado en PLoS One mostró que el ACS combinado con fisioterapia redujo el dolor de la artrosis de rodilla y mejoró la función durante dos años. El Dr. Evans sostiene que el tratamiento es seguro y bien tolerado, pero el procedimiento es complicado y requiere múltiples visitas al consultorio por parte del paciente. Al igual que el PRP, los estudios solo muestran alivio de los síntomas, sin evidencia de regeneración del tejido. Los efectos colaterales son extremadamente poco frecuentes, pero es posible que tenga algo de hinchazón y moretones en el sitio de la inyección.

Para quiénes es más adecuado: Los tratamientos con ACS son más adecuados para las personas con artritis moderada; los resultados son menos predecibles en personas con daño articular extenso. El Dr. Rodeo afirma que, en teoría, podría usarse para cualquier forma de artritis, no solo en la artrosis, pero la mayoría de los estudios se han realizado en personas con artrosis de rodilla.

Articulaciones tratadas: El ACS se usa más comúnmente para el daño de músculos, tendones y ligamentos que para la artritis. El Dr. Rodeo sostiene que, junto con la artrosis de rodilla, también se ha utilizado para la enfermedad degenerativa del disco en la columna vertebral.

 

Inyecciones de células madre/inyecciones de grasa autóloga

Qué son: Las células madre que se utilizan en este procedimiento se pueden obtener de la médula ósea o del tejido adiposo. Las células se concentran separándolas de otros componentes del tejido, y luego se inyectan en una articulación dolorosa. La teoría indica que las células madre iniciarán la regeneración del tejido en la articulación. Los Dres. Evans y Rodeo advierten, sin embargo, que no se ha demostrado que esto suceda realmente.

El Dr. Rodeo sostiene: "La cantidad de células madre verdaderas en esos tejidos es extremadamente pequeña". En los Estados Unidos, los reglamentos prohíben que los médicos aíslen y desarrollen cultivos de células madre en el laboratorio. "A los pacientes se les hace creer que están recibiendo inyecciones de células madre concentradas", explica el Dr. Rodeo. "Pero no es así".

Los tratamientos no están cubiertos por el seguro y pueden costar $3,000 por inyección o más.

Beneficios y riesgos: Algunos estudios han demostrado una mejoría de los síntomas en personas que han recibido inyecciones de "células madre". Según el Dr. Evans, es probable que esos beneficios provengan de sustancias químicas antiinflamatorias que se liberan de la concentración de grasa o médula ósea, las mismas sustancias químicas antiinflamatorias que se encuentran en el PRP o el ACS.

Para quiénes son más adecuadas: Extraer los tejidos mediante liposucción o aspirado medular es invasivo, por lo que este procedimiento generalmente se realiza en personas que se someten a una cirugía articular, según el Dr. Rodeo. Él afirma que el PRP y el ACS funcionan con la misma premisa de la liberación de sustancias químicas antiinflamatorias, por lo que esas inyecciones serían preferibles.

Articulaciones tratadas: Las inyecciones de células madre generalmente se realizan en la rodilla, pero deberían tener efectos similares en cualquier articulación.

 

Aspiración

Qué es: La aspiración articular, o artrocentesis, es un procedimiento en el que se usa una jeringa para extraer el exceso de fluido de una articulación para aliviar la hinchazón y la presión. Primero se puede inyectar anestesia local para adormecer el área y, en ciertas situaciones, se puede usar una ecografía al mismo tiempo para ayudar a guiar la aguja.

Su médico podría enviar una muestra del fluido sinovial para analizarla y determinar la causa de la acumulación de fluido, como la presencia de infección o inflamación. La aspiración se realiza con mayor frecuencia en las rodillas, pero se puede usar en codos, hombros u otras articulaciones. Es posible que sea necesario repetir el procedimiento si se repite la acumulación de fluido. El costo de este procedimiento es generalmente de unos pocos cientos de dólares y está cubierto por un seguro.

Beneficios y riesgos: Eliminar el exceso de fluido generalmente alivia la rigidez y el dolor articular, y mejora la flexibilidad. También brinda la información necesaria para diagnosticar ciertas artritis y afecciones infecciosas, de modo que su médico pueda brindarle el tratamiento adecuado.

Los riesgos son poco frecuentes, pero si ingresan bacterias en la articulación, especialmente con celulitis, una infección bacteriana de la piel, se puede producir una infección articular. Los pacientes que tienen un trastorno hemorrágico pueden experimentar algo de sangrado debido al procedimiento, y aquellos que son alérgicos a la anestesia no deben recibir esa clase de medicamento.

Para quiénes es más adecuada: La aspiración articular puede proporcionar alivio del dolor y la presión para quienes experimentan hinchazón articular debido a la acumulación de fluido sinovial. Para las personas que experimentan dolor articular no diagnosticado, la artrocentesis puede usarse para diagnosticar artrosis, gota, artritis reumatoide y espondiloartropatías seronegativas (es decir, una prueba negativa para el factor reumatoide en la sangre), como espondilitis anquilosante, artritis psoriásica y otras afecciones.

Articulaciones tratadas: Las rodillas son los sitios más comunes para la aspiración, pero el procedimiento puede usarse en cualquier articulación excepto en las articulaciones axiales (las vértebras y la caja torácica).

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