Opciones de cirugía para la artritis de muñeca 

Las alternativas quirúrgicas pueden ayudar a aliviar el dolor de muñeca, pero conllevan riesgos.

Por Mary Anne Dunkin

Cuando el dolor de artritis en la muñeca no se controla mediante medidas más conservadoras, puede que sea el momento de considerar la cirugía. Los cirujanos ortopédicos generalmente recomiendan uno de los tres tipos de cirugía para la artritis de muñeca, dijo Jennifer Wolf, MD, profesora de Cirugía Ortopédica y Medicina de Rehabilitación en la Universidad de Chicago. La mejor opción quirúrgica para una situación en particular o para una parte de la muñeca depende en gran medida del tipo de artritis en cuestión, las preferencias personales y los objetivos de la cirugía.

Cuando otros tratamientos no son suficientes para aliviar el dolor, puede considerar una de las tres cirugías comunes para la artritis de muñeca. Esto es lo que debe saber (y preguntar) antes de someterse a alguna de ellas.

Carpectomía de la fila proximal. En el punto en el que el antebrazo se conecta con la mano, se encuentran dos filas de pequeños huesos de forma irregular conocidos como los huesos del carpo. Cuando la ruptura y pérdida del cartílago entre ellos produce dolor, el cirujano puede extirpar tres de los huesos más cercanos al antebrazo mediante un procedimiento llamado carpectomía de la fila proximal.

En la opinión de la Dra. Wolf, esto puede aliviar el dolor en la muñeca y, al mismo tiempo, conservar cierta movilidad. El tiempo de recuperación también es más corto que el de otras cirugías de muñeca. Según Wolf, este procedimiento se usa comúnmente para la artrosis, que puede desarrollarse años después de un esguince o desgarro de los ligamentos de la muñeca. La carpectomía de la fila proximal también puede ser útil para el dolor de muñeca relacionado con la gota o la pseudogota; la artritis reumatoide suele requerir un tratamiento más extenso o invasivo.

Fusión de muñeca. Si cada movimiento de la muñeca causa dolor, la fusión puede ser una opción adecuada. En la fusión de muñeca, el cirujano extrae el cartílago dañado de entre los huesos de la muñeca, luego usa placas o tornillos para mantener los huesos juntos hasta que crezcan y se fusionen en una sola pieza, de modo muy similar a un hueso fracturado que crece y vuelve a unirse.

Según la Dra. Wolf, la fusión de muñeca puede ser parcial o completa. En una fusión parcial, el cirujano extrae el cartílago dañado solo de los huesos del carpo afectados y deja los huesos y cartílagos sanos intactos para permitir cierta movilidad. En una fusión completa, todos los huesos del carpo se fusionan junto con el radio (el hueso largo del antebrazo). Todo el movimiento de la muñeca se elimina en una fusión completa; sin embargo, por lo general se conserva el movimiento del pulgar y el resto de los dedos. Según la Dra. Wolf, la fusión parcial a menudo se usa para la artrosis de muñeca porque las personas con artrosis suelen tener trabajos o actividades diarias que requieren el uso intenso de sus muñecas, por lo que eligen mantener el rango de movimiento que permite la fusión parcial o la carpectomía de la fila proximal. La fusión completa generalmente se usa para personas con artritis inflamatoria, más comúnmente artritis reumatoide, pero también artritis psoriásica. A diferencia de las personas con artrosis, estas suelen tener actividades diarias que causan menos tensión debido a la naturaleza sistémica de su enfermedad.

Reemplazo total de muñeca. A veces llamado artroplastia, el reemplazo total de muñeca consiste en extraer los huesos y cartílagos dañados de la muñeca y reemplazarlos por componentes hechos de metales y plásticos. Según la Dra. Wolf, reemplazar la articulación de la muñeca alivia el dolor y permite más movimiento que la fusión.

Pero los reemplazos pueden ser frágiles y desgastarse con el tiempo, por lo que no son adecuados para las personas que levantan objetos pesados ​​o cuyos trabajos o actividades diarias requieren el uso intenso de sus muñecas. "Les digo a los pacientes que tienen una capacidad muy limitada de levantar objetos pesados de por vida", dijo la Dra. Wolf.

El reemplazo total de muñeca se usa más comúnmente para la AR. Ha mostrado una alta tasa de fracaso en pacientes con artrosis de muñeca, según Wolf.  

Cuándo considerar la cirugía
La cirugía de muñeca, de cualquier tipo, debería considerarse solo cuando el dolor interfiere con la vida cotidiana y cuando otros tratamientos (como el uso de férulas, las inyecciones de corticoesteroides, los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y los analgésicos tópicos) no logran reducir el dolor a niveles aceptables, según la Dra. Wolf.

Según ella, el dolor no controlado, no los resultados de las radiografías, debería ser la razón para considerar la cirugía.

Si está pensando en someterse a una cirugía de muñeca, primero obtenga respuestas para las siguientes preguntas:

Pregúntele a su médico:

  • ¿Qué implica la cirugía?
  • ¿Qué tipo de anestesia se utilizará? Cuando resulta posible, la Dra. Wolf prefiere la anestesia local, que insensibiliza el área de la cirugía, porque se realiza sin colocar un tubo endotraqueal, adormece todo el brazo para la cirugía y brinda un buen alivio inicial del dolor durante las horas posteriores. Sin embargo, la anestesia general puede ser una mejor opción para aquellos que toman anticoagulantes o que presentan algún riesgo que impida la anestesia local, según Wolf.
  • ¿Seré inmovilizado después de la cirugía? Si es así, ¿con yeso o férula? En la mayoría de los casos, es preferible una férula porque se puede quitar y volver a colocar, lo que facilita la higiene.
  • ¿Necesitaré terapia después de la cirugía?
  • ¿Cuánto tiempo supone que llevará la recuperación total?
  • ¿Qué rango de movimiento puedo esperar a largo plazo después de la cirugía?

Pregúntese:

  • ¿He agotado todos los otros tratamientos probados?
  • ¿Es mi dolor de muñeca lo suficientemente fuerte como para estar dispuesto a someterme a una cirugía y posiblemente a una disminución de la movilidad de la muñeca para aliviarlo?
  • ¿Estoy preparado para que me inmovilicen la muñeca durante la recuperación o, en el caso de la fusión, de forma permanente?
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