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Deformidades articulares en la artritis reumatoide

El tratamiento de la artritis reumatoide temprano y agresivo puede prevenir las deformidades articulares.

Por Denise Mann

Gracias al diagnóstico temprano y a los tratamientos más eficaces, las deformidades articulares en las personas con artritis reumatoide (AR) son cada vez menos frecuentes y graves. Aun así, es importante entender las causas, los tipos y los tratamientos para las deformidades articulares en la AR.
 

¿Qué causa las deformidades articulares en la artritis reumatoide?

En una articulación afectada por AR, las células inflamatorias del sistema inmunitario se juntan en el revestimiento de la articulación (llamado membrana sinovial), y forman una capa fibrosa de tejido anormal (llamado paño sinovial). El paño sinovial libera sustancias que agilizan la erosión ósea, la destrucción del cartílago y el daño en los ligamentos circundantes. Las articulaciones involucradas pierden su forma y alineación, lo que genera deformidades. Las deformidades graves provocan la pérdida de la función articular y la necesidad de una artroplastia.

Los factores de riesgo para el desarrollo de deformidades incluyen niveles altos de proteína C reactiva (PCR), un marcador de inflamación en el cuerpo, y factor reumatoide (FR), un anticuerpo (una proteína especial elaborada por el sistema inmunitario) presente en la sangre de muchas personas con AR.
 

Posibles deformidades articulares en la artritis reumatoide

En muchos casos, ahora es posible prevenir estas deformidades gracias a los medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD) y a medicamentos biológicos antes de que se produzca la pérdida ósea (erosiones óseas).

Deformidad en ojal: la articulación media de un dedo se curva hacia la palma y la articulación más externa del dedo puede curvarse en dirección opuesta a la palma.
Deformidad en cuello de cisne: La base del dedo y la articulación más externa se curvan, mientras que la articulación media se endereza.
Pulgar del mochilero: El pulgar se flexiona en la articulación metacarpofalángica y se hiperextiende en la articulación interfalángica por debajo de la uña del pulgar. También se la llama deformidad en Z del pulgar.
Deformidad de dedo en garra: Los dedos de los pies se doblan hacia arriba desde las articulaciones en el metatarso, hacia abajo en las articulaciones medias, o hacia abajo en las articulaciones superiores de los dedos y se curvan bajo el pie.
 

Tratamiento de deformidades articulares en la artritis reumatoide

Terapia ocupacional: si se producen deformidades, los tratamientos suelen incluir ejercicio y el uso de férulas. Para los pacientes con enfermedades graves de la mano, un terapeuta ocupacional puede diseñar un programa de ejercicios, así como férulas, para mejorar la función y, a menudo, desacelerar el avance de la deformidad. Para estabilizar las deformidades de los dedos de las manos, también se pueden usar anillos especialmente diseñados como férulas para los dedos. 

Cirugía: Para corregir deformidades más graves de los dedos de las manos, es posible que se necesite una artroplastia en los dedos. El reemplazo de las articulaciones dañadas de los dedos por otras artificiales no cura la AR, pero recupera la funcionalidad de la articulación. Cuando la AR afecta los pies, los dedos pueden deformarse. Si esto dificulta el caminar o el uso de zapatos, las deformidades pueden corregirse con cirugía u órtesis (como simples plantillas acolchadas o yesos hechos a medida). Sin embargo, la cirugía ha dejado de ser algo común en las personas con AR, porque los tratamientos disponibles funcionan bastante bien. 
 

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